Ferdinand Hamelin

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Ferdinand Hamelin photographié par Léon Crémière.

Ferdinand Alphonse Hamelin (né le 2 septembre 1796 à Pont-l'Évêque, Calvados — mort le 16 janvier 1864 à Paris) est un amiral français, ministre de la marine sous le Second Empire. Il est le neveu de l'amiral Emmanuel Hamelin.

Biographie[modifier | modifier le code]

Les débuts[modifier | modifier le code]

Ferdinand-Alphonse Hamelin naît le 2 septembre 1796 à Pont-l'Évêque (Calvados). Neveu du contre-amiral Jacques Félix Emmanuel Hamelin, il entre à son tour dans la marine en 1805 comme mousse. À l'âge de treize ans, il est nommé aspirant, et il reçoit son baptême du feu, le 21 août 1808, au large de Cherbourg. Fait prisonnier par l'ennemi en mer des Indes, il reçoit son premier commandement à son retour en France, en décembre 1810. À quinze ans, il est enseigne de vaisseau, et commande la huitième division de garde-côtes. En janvier 1814, il embarque sur la frégate Terpsichore, il est à nouveau capturé, puis libéré à la chute de Napoléon.

La carrière[modifier | modifier le code]

Ferdinand Hamelin fait campagne au Brésil, sur l' Hermione (1816-1817), puis, promu lieutenant de vaisseau, il commande la Cauchoise, et la Guerrière, à l'escadre du Levant. Il parcourt la mer des Antilles, sous les ordres du contre-amiral Jurien (1824-1825), combat les pirates de l'archipel grec à la tête de la gabare Lamproie. Passé capitaine de frégate, il sert sur le Scipion, et commande les bricks Euryale et Actéon, lors de l'expédition d'Alger, sous les ordres du vice-amiral Duperré; il se distingue lors du débarquement de Sidi-Ferruch (14 juin 1830). On lui confie le commandement des frégates Calypso, Résolue, en Orient, puis il fait campagne sur les côtes occidentales d'Amérique à bord de la Favorite. Capitaine de vaisseau en janvier 1836, il commande le Triton, l' Iéna, et le trois-ponts Océan, comme capitaine de pavillon de l'amiral Hugon. Officier de la Légion d'honneur en avril 1841, il obtient ses étoiles de contre-amiral le 21 août 1842. Major général à Toulon en 1842, il commande ensuite la station des côtes occidentales d'Amérique de 1844 à 1848.

Amiral et ministre[modifier | modifier le code]

Explosion d'un obus russe sur la dunette du Ville de Paris lors du bombardement de Sébastopol en 1854. Ferdinand Hamelin échappe de justesse à la mort.

Hamelin est appelé à Paris au début de 1848. Promu vice-amiral le 7 juillet 1848, il décline la proposition que lui fait François Arago, alors ministre de la marine et des colonies, de reprendre le portefeuille à sa suite. Hamelin exerce diverses fonctions dans des conseils et commissions au ministère, avant d'être nommé préfet maritime de Toulon en août 1849.

En juillet 1853, Napoléon III fait appel à lui pour prendre la tête de l'expédition de Crimée. Il se distingue par plusieurs opérations victorieuses, notamment le bombardement d'Odessa (22 avril 1854), où soixante navires marchands russes sont coulés, et le débarquement d'Eupatoria (13 septembre 1854). Il échappe miraculeusement à la mort lors du bombardement de Sébastopol (17 octobre 1854), lorsqu'un obus fait exploser la dunette de son navire, la Ville-de-Paris, blessant grièvement une partie de son état-major. Le 2 décembre 1854, Hamelin est élevé par l'Empereur à la dignité d'amiral de France. Revenu en France, il prend le 19 avril 1855 la tête du ministère de la marine, à la suite de Théodore Ducos.

Officier courageux et intransigeant, Hamelin n'est par contre pas un habile politique. On se souvient qu'il est entré dans la carrière à treize ans: il n'a guère de talent à écrire et à parler. En 1856, le futur amiral La Roncière Le Noury, qui fait partie de son état-major, persifle même: « Le plus sot est incontestablement le ministre. C'est une brute. Il ne comprend pas et il est ignorant. » De fait, Hamelin se contente de suivre la politique initiée par Théodore Ducos, et se repose sur les directeurs de son ministère pour quelques innovations : Dupuy de Lôme pour la mise en chantier du premier navire cuirassé, Layrle pour la rédaction du Code de justice maritime. Il ordonne les expéditions de Cochinchine (1857-1860) et d'Italie (1859).

La retraite[modifier | modifier le code]

Le 22 novembre 1860, Napoléon III présente au conseil des ministres son projet de réforme concernant le droit d'adresse. Hamelin, qui se sent malade et vieillissant, profite du mouvement de désapprobation des ministres pour présenter sa démission, sans toutefois exprimer d'opinion claire sur un point de politique pour lequel il ne se sent pas concerné. Le 24 novembre 1860, l'Empereur met un terme à sa carrière en le nommant Grand Chancelier de l'Ordre impérial de la Légion d'honneur. Il meurt quatre ans plus tard, le 16 janvier 1864. le 26 janvier, au terme de grandioses funérailles, il est inhumé aux Invalides.

Posterité[modifier | modifier le code]

  • Une rue à Bétheny, 51450, dans la Marne porte son nom, dans les Docks Rémois, où des rues portent le nom de célèbres navigateurs.
  • Une rue de Paris porte son nom.
  • La caserne de Vaucelles, détruite en 1944, avait été rebaptisée à son nom.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Vapereau, Dictionnaire des contemporains, Hachette 1858.
  • Jean-Philippe Zanco, Dictionnaire des ministres de la marine 1689-1958 [détail des éditions]
  • Jean-Philippe Zanco (dir.), Dictionnaire des ministres de la marine, SPM 2011.

Chronologies transverses[modifier | modifier le code]