Felix Baumgartner

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Felix Baumgartner

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Felix Baumgartner en avril 2013.

Alias
B.A.S.E. 502
Naissance 20 avril 1969 (45 ans)
Salzbourg (Autriche)
Nationalité Drapeau de l'Autriche Autriche
Pays de résidence Drapeau de la Suisse Suisse[1]
Profession Parachutiste et Base Jumper

Felix Baumgartner (né le 20 avril 1969 à Salzbourg) est un parachutiste et sauteur extrême autrichien.

Biographie[modifier | modifier le code]

Depuis son plus jeune âge, il est passionné de parachutisme, de vol et de chute libre. Il effectue son premier saut à 16 ans, puis l'année suivante, en 1986, il s'intéresse au saut extrême, activité qui lui permet ainsi de sauter de divers endroits originaux mais dangereux tels que des ponts et des tours. À 18 ans, il s'engage pour 5 ans dans l'armée. C'est à cette époque qu'il se perfectionne dans les sauts aériens et devient ainsi sauteur parachutiste. Il est connu pour la nature dangereuse des sauts réalisés durant sa carrière. Ancien parachutiste de l'armée autrichienne, il s'est entraîné à atterrir dans de petites zones ciblées. Le 14 octobre 2012, il est devenu le premier homme à franchir le mur du son en chute libre après avoir sauté d'une altitude de 38 969,3 m[2].

Records[modifier | modifier le code]

Plaque commémorative Felix Baumgartner à la Straße der Sieger à Vienne.

En 1999, Felix Baumgartner a établi le record du monde du plus haut saut en parachute depuis un immeuble en sautant des tours Petronas de Kuala Lumpur en Malaisie. Le 7 décembre 1999, Felix Baumgartner a établi le record du monde de saut extrême le plus bas jamais effectué, en sautant de la main du Christ Rédempteur de Rio de Janeiro au Brésil.

Le 31 juillet 2003, il fut la première personne à traverser la Manche en chute libre en utilisant une aile en fibre de carbone fabriquée spécialement pour cet événement[3]. Le 27 juin 2004, Felix Baumgartner fut également la première personne à effectuer un base jump du viaduc de Millau en France ainsi que la première personne à atterrir en parachute sur ce même ouvrage. Le 18 août 2006, il fit un saut extrême du Turning Torso, gratte-ciel de 190 m situé à Malmö en Suède[4]. Le 12 décembre 2007, il fut la première personne à sauter du 91e étage du gratte-ciel Taipei 101 à Taipei, capitale de Taïwan qui à cette époque était le plus haut immeuble au monde[5].

Le 14 octobre 2012, il bat trois nouveaux records. Il est le premier homme à franchir le mur du son en chute libre, battant également le record du saut le plus haut (38 969,3 mètres)[2]. Ce record a été établi le jour du 65e anniversaire du premier franchissement du mur du son par Chuck Yeager[6]. Hissé dans l'atmosphère grâce à un ballon gonflé à l'hélium haut de 101 à 180 m selon l'altitude et la pression, Baumgartner est placé dans une capsule suspendue au ballon jusqu'à son altitude de largage. Il bat donc également le record de l'altitude la plus élevée jamais atteinte par un homme en ballon. À noter que Baumgartner n'a, dans les faits, pas battu le record de chute libre. Celui-ci remontait au 16 août 1960 et a été réalisé par le colonel Joseph Kittinger. Ce pilote de l'US Air Force avait sauté d'une altitude de 31 300 mètres, atteignant une vitesse évaluée à plus de Mach 0,9 et sa chute libre avait duré 4 minutes et 32 secondes (contre 4 minutes et 19 secondes pour Baumgartner[7]). Cependant, le record de Kittinger n'avait pas été homologué étant donné que sa chute libre avait été arrêtée grâce à la procédure d'urgence ; le record sera donc néanmoins officiellement attribué à Baumgartner qui a déclenché lui-même son parachute. Felix Baumgartner a dépassé la vitesse du son lors de son saut du 14 octobre 2012. Sa combinaison était équipée d'un récepteur GPS et d'une centrale inertielle permettant de mesurer sa vitesse et son orientation, ainsi que d'un module pour permettre à la Fédération aéronautique internationale de valider les records[8]. Le site du projet a publié une estimation de 1 342,8 km/h soit Mach 1,24 à l'altitude considérée (la vitesse du son dépend de la température de l'air, ces valeurs correspondant à une vitesse du son de 1 083 km/h, contre 1 248 km/h à 25 °C à la pression atmosphérique normale), en attendant une confirmation officielle[9], homologation qui va prendre plusieurs semaines[10].

Au cours de sa carrière, il a modifié son comportement et sa façon d'envisager les sauts[11]. Le sauteur explique cette transformation par une synthèse de ses rêves de jeunesse et de l’expérience acquise au fil des années[12].

Red Bull Stratos[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Red Bull Stratos.

Prémices du projet[modifier | modifier le code]

En janvier 2010, Felix Baumgartner conclut un projet avec une équipe de scientifiques, avec le soutien de Red Bull, en vue de battre le record du plus haut saut en parachute[13]. Le projet de Baumgartner était de réaliser un saut depuis la stratosphère à une hauteur de 36 600 m au départ d'une capsule suspendue à un ballon stratosphérique gonflé à l'hélium, avec l'intention d'être le premier parachutiste à passer le mur du son[14],[15],[16].

Joseph Kittinger qui, avec le projet Excelsior, détient le record du monde que Baumgartner veut battre, l'a conseillé afin que les scientifiques puissent récolter des données sur la génération future des combinaisons pressurisées[13],[17].

Cependant, le 18 octobre 2010, Red Bull a annoncé qu'il arrêtait ce projet[18], suite au dépôt de plainte en avril auprès de la Cour suprême de Californie, à Los Angeles, de Daniel Hogan, un entrepreneur revendiquant la paternité du concept de saut en parachute depuis l'espace et accusant Red Bull de lui avoir volé l'idée[19]. L'action en justice fut résolue à l'amiable en juin 2011[20].

Le 5 février 2012, le journal The Daily Telegraph annonça que le projet serait réalisé[21].

Sauts de test[modifier | modifier le code]

Le 15 mars 2012, équipé d'une tenue d'astronaute, Felix Baumgartner réalisa le premier des deux sauts test depuis 21 818 m. Durant ce saut d'entraînement, il fut durant approximativement min 43 s en chute libre, atteignant une vitesse de plus de 580 km/h, avant d'ouvrir son parachute. Au total, le saut dura huit minutes et huit secondes. Il fut la troisième personne à effectuer sans dommage un saut en parachute d'une hauteur de plus de 21,7 km[22]. Le 25 juillet 2012, il saute en parachute d'une altitude de 29 456 m[23], atteignant la vitesse de 805 km/h[24].

Tentatives annulées[modifier | modifier le code]

Le 9 octobre 2012, il s'apprête à sauter de 36 576 m (120 000 pieds) de haut[25]. Durant ce saut d'une vingtaine de minutes dont cinq minutes en chute libre, il aurait dû dépasser le mur du son[25]. Cependant l'opération est annulée à cause des conditions météorologiques, et plus particulièrement à cause de vents forts.

Une nouvelle tentative est annulée le 10 octobre 2012 pour les mêmes raisons.

Tentative réussie[modifier | modifier le code]

Lancement[modifier | modifier le code]

Le lancement du ballon stratosphérique a eu lieu le 14 octobre 2012 à 17 h 31, heure française, supervisé par un centre de contrôle (mission control) basé à Roswell dans l'État américain du Nouveau-Mexique et retransmis en direct sur le site internet du projet, sur YouTube ainsi que sur de nombreuses chaînes de télévision.

Ascension[modifier | modifier le code]

Le ballon rempli d'hélium atteint l'altitude de 10 000 m en 26 minutes, à une vitesse variant de 5,2 m/s à 5,8 m/s, puis celle de 20 000 m en h 5, le vétéran Joseph Kittinger restant tout ce temps en contact radio avec Felix Baumgartner.

L'altitude de 39 000 m est atteinte à deux reprises, une première fois après h 29 d'ascension et une deuxième fois après h 34. La plus haute altitude (39 068 m) est atteinte après h 35 min 40 s. h 37 après le lancement, et après la vérification avec Kittinger des nombreux points de la check-list, Baumgartner se lance dans une chute libre de 4 minutes et 19 secondes et 36 529 mètres[26], devenant le premier homme à dépasser le mur du son sans propulsion et atteignant la vitesse maximale de 1 342,8 km/h — au bout de (45,5 ± 0,5) secondes — avant d'ouvrir son parachute à 2 500 m d'altitude (et une vitesse d'équilibre alors d'environ 200 km/h) et de se poser sans encombres après une chute totale de 9 minutes et 3 secondes[27].

Records[modifier | modifier le code]

À l'occasion de ce vol en ballon et de ce saut, Felix Baumgartner a battu quatre records :

  • record d'altitude pour un vol en ballon habité (39 068 m ; le précédent record de 34 668 m détenu par Victor Prather et Malcolm Ross depuis 1961 a été battu par Baumgartner après h 1 min 54 s d'ascension) ;
  • record du saut le plus haut du monde à 38 969,40 m d'altitude ;
  • record de chute libre avec 36 529 m[28] ;
  • premier homme à dépasser le mur du son en chute libre, avec une vitesse de 1 357,6 km/h et Mach 1,25 (record confirmé par la FAI)[29]. Il franchit donc le mur du son 65 ans jour pour jour après Chuck Yeager, qui fut le premier homme à franchir cette barrière grâce à un avion à réaction.

Felix Baumgartner n'a toutefois pas battu le record de durée en chute libre : avec 4 minutes et 19 secondes, il est resté en dessous du record de 4 minutes et 36 secondes établi par Joseph Kittinger en 1960. Cependant, le record de Kittinger n'avait pas été homologué puisque sa chute libre avait été arrêtée automatiquement par la procédure d'arrêt d'urgence. À l'inverse, Baumgartner a lui-même ouvert son parachute ; il devrait donc se voir homologuer ce nouveau « record ».

Politique[modifier | modifier le code]

Deux semaines après avoir établi son record de 2012, Félix Baumgartner se déclare partisan d'une « dictature modérée dirigée par des personnalités expérimentées issues de l'économie privée »[30],[31],[32]. « Tu ne peux rien modifier dans une démocratie », a-t-il affirmé, tout en soulignant « ne pas vouloir s'engager en politique ». 

Ouvrage[modifier | modifier le code]

  • Ma vie en chute libre : Mémoires supersoniques, autobiographie, Flammarion, 2013, 221 pages.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. « About Felix », site officiel, consulté le 26 février 2013.
  2. a et b « Felix Baumgartner, 39 000 mètres et un mur du son », Libération (consulté le 15 mars 2013)
  3. (en) Birdman Flies Atair Parachutes Across English Channel sur Atairaerospace.com
  4. (sv) Pr-jippo kan sluta med åtal
  5. [vidéo] Saut de Felix Baumgartner depuis la tour Taipei 101 sur Youtube.com
  6. [vidéo] « Felix Baumgartner repousse les limites du possible », sur Eurosport (consulté le 25 octobre 2012)
  7. Red Bull Stratos Replay sur Dailymotion.
  8. Chest pack sur redbullstratos.com]
  9. Red Bull Stratos Blog - 14 Oct 2012 19:29
  10. Felix Baumgartner devra attendre avant de voir ses records homologués sur lepoint.fr
  11. « Qui est ce Felix Baumgartner ? », sur Eurosport (consulté le 29 octobre 2012)
  12. « Félix Baumgartner : "J'ai toujours voulu voler" », sur Le monde,‎ 15 octobre 2012 (consulté le 29 octobre 2012)
  13. a et b (en) Space diver to attempt first supersonic freefall, New Scientist
  14. (en) Man to Break Sound Barrier Jumping from Edge of Space paru sur Gizmodo.com
  15. (en) Faster than the speed of sound: the man who falls to earth, The Independent
  16. (en) Daredevil to Plunge From Outer Space in Supersonic Suit, Fox News Channel
  17. (en) « A Supersonic Jump, From 23 Miles in the Air », sur 'The New York Times',‎ 15 mars 2010 (consulté le 28 août 2013)
  18. (en) Red Bull Stratos put on hold, Red Bull
  19. (en) article, The Wall Street Journal
  20. (en) « Official statement on closing of legal case » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?). Consulté le 2013-08-28, communiqué de Red Bull Stratos
  21. (en) Sky diver to break sound barrier with jump from edge of space, The Daily Telegraph
  22. (en) Skydiver jumps 13.6 miles on path to world's highest jump, The Christian Science Monitor
  23. Un saut en parachute à 29 456 m, Le Figaro, 25 juillet 2012.
  24. Une chute libre de 29 kilomètres à 805 km/h, lemonde.fr, 26 juillet 2012
  25. a et b Journal de 13 heures, France 2, dimanche 14 octobre 2012
  26. « Baumgartner : la vidéo de son saut à plus de 39 000 mètres d'altitude », sur Le monde,‎ 14 octobre 2012 (consulté le 20 octobre 2012)
  27. « Felix Baumgartner bat le record du monde du saut en chute libre et franchit le mur du son », lemonde.fr, via AFP, 14 octobre 2012
  28. « Felix Baumgartner franchit le mur du son », sur French.peopledaily,‎ 15 octobre 2012 (consulté le 15 octobre 2012)
  29. (en) A JUMP FOR THE RECORDS Redbullstratos.com
  30. http://www.lefigaro.fr/flash-actu/2012/10/28/97001-20121028FILWWW00180-baumgartner-pour-une-dictature-moderee.php
  31. http://www.lexpress.fr/actualite/sport/felix-baumgartner-tu-ne-peux-rien-modifier-dans-une-democratie_1180435.html
  32. http://www.metronews.fr/info/autriche-felix-baumgartner-plaide-pour-une-dictature-moderee/mljB!38KCqYb3ECAZs/

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]