Faux manguier

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Cerbera manghas (faux manguier) est un arbre à latex de la famille des Apocynaceae.

Description[modifier | modifier le code]

Aspect[modifier | modifier le code]

Petit arbre à feuillage persistant pouvant atteindre 6 à 8 mètres de hauteur. L'arbre est souvent tortueux, son tronc peut atteindre 50 centimètres de diamètre et son écorce est rugueuse.

Feuilles[modifier | modifier le code]

Alternes, simples et entières, de 15 à 25 centimètres de long. Le pétiole fait 4 à 5 centimètres.

Fruits[modifier | modifier le code]

Drupes de 4 centimètres de diamètre à pulpe fibreuse renfermant 1 ou 2 graines très toxiques. Le fruit est vert et devient rougeâtre à maturité.

Habitat[modifier | modifier le code]

On le trouve le plus souvent au bord des cours d'eau, sur les littoraux. Il peut pousser en forêt humide, forêt sèche et en formation halophile.

Aire de répartition[modifier | modifier le code]

On distingue deux variétés en Nouvelle-Calédonie : manghas (autochtone) et acustisperma (endémique à l'archipel).

Utilisation[modifier | modifier le code]

Cet arbre produit une noix très toxique appelée « tanguin ». Les Malgaches l'utilisaient autrefois comme poison d'épreuve d'ordalie, pour déterminer la culpabilité ou l'innocence de personnes accusées de sorcellerie.

Synonymes[modifier | modifier le code]

  • Cerbera tanghin Hook.
  • Cerbera venenifera (Poir.) Steud.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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