Faux-gavial d'Afrique

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Mecistops cataphractus

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Faux-gavial d'Afrique

Classification selon ReptileDB
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Reptilia
Sous-classe Archosauromorpha
Clade Crurotarsi
Ordre Crocodilia
Famille Crocodylidae

Genre

Mecistops
Gray, 1844

Nom binominal

Mecistops cataphractus
(Cuvier, 1825)

Synonymes

  • Crocodylus cataphractus Cuvier, 1825

Statut de conservation UICN

DD  : Données insuffisantes

Mecistops cataphractus, unique représentant du genre Mecistops, est une espèce de crocodiliens de la famille des Crocodylidae[1].

En français cette espèce est nommée Crocodile à nuque cuirassée ou Faux-gavial d'Afrique.

Distribution[modifier | modifier le code]

Distribution

Cette espèce se rencontre au Sénégal, au Gambie, au Mali, en Mauritanie, en Guinée-Bissau, en Guinée, au Liberia, en Sierra Leone, en Côte d'Ivoire, au Burkina Faso, au Ghana, au Bénin, au Togo, au Nigeria, au Cameroun, au Gabon, en Guinée équatoriale, au Congo-Brazzaville, en Centrafrique, au Tchad, en Tanzanie, au Congo-Kinshasa, en Angola et en Zambie[1].

Habitat[modifier | modifier le code]

Cette espèce vit dans des rivières bordées par une épaisse végétation. Certains rares individus ont été trouvés sur la côte maritime ce qui indiquerait une légère tolérance à l'eau de mer.

Description[modifier | modifier le code]

Faux-gavial d'Afrique
Faux-gavial d'Afrique

Ce crocodile mesure habituellement environ 2,5 m/4,2m et le plus grand observé mesurait 6 m.

Le régime alimentaire habituel est principalement constitué de poissons, de serpents, d'amphibiens ainsi que de crustacés. Les plus gros individus peuvent s'attaquer à des proies plus importantes.

Les individus vivent isolés sauf au moment de la reproduction.

Classification[modifier | modifier le code]

Cette espèce était -et est encore souvent- placée dans le genre Crocodylus. Des études génétiques ont montrées que cette espèce était très différente des autres membres de ce genre, et a été déplacée dans un genre à part[2].

Protection[modifier | modifier le code]

Toutes les populations du faux-gavial d'Afrique sont inscrites à l'annexe I de la Cites depuis 1992. On estime qu'il existe environ 50 000 individus mais cette espèce demeure encore assez mal connue et des populations peuvent être ignorées. L'espèce, qui souffre d'une chasse excessive, ne semble pas en danger dans l'immédiat. L'inscription à la Cites permettant de protéger les populations existantes.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom de l'espèce, cataphractus, signifie recouvert par une armure et dérive du grec kataphraktos.

Publications originales[modifier | modifier le code]

  • Cuvier, 1825 : Recherches sur les ossemens fossiles de quadrupèdes, où l'on rétablit les caractères du plusieurs espèces d'animaux que les révolutions du globe paroissent avoir détruites. Dufour & d'Ocagne, Paris.
  • Gray, 1844 : Catalogue of the tortoises, crocodiles and amphisbaenians in the collection of the British Museum. Edward Newman, London (texte intégral).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Référence Reptarium Reptile Database : Mecistops cataphractus  (en)
  2. Schmitz, Mausfeld, Hekkala, Shine, Nickel & Amato, 2003 : Molecular evidence for species level divergence in African Nile Crocodiles Crocodylus niloticus (Laurenti, 1786). Comptes Rendus Palevol, vol. 2, p. 703–712.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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