Fat Four

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Les Big Four ou Fat Four (littéralement, les « quatre gros ») sont les quatre plus grands groupes d'audit financier au niveau mondial :

Présentation[modifier | modifier le code]

Les Big Four succèdent aux Big Five, qui comprenaient, outre les entreprises citées ci-dessus, la firme Arthur Andersen. Celle-ci a disparu en 2002 suite à l'affaire de fraudes Enron qui a mené à des procédures pénales contre les dirigeants de l'entreprise. Elles-mêmes ont succédé aux Big Six après la fusion de Coopers & Lybrand et de Price Waterhouse en 1998.

Si tous les Big Four sont présents mondialement et peuvent assurer une couverture globale à leurs clients, du fait de l'histoire et de développements contrastés, les positions de marché de certains réseaux au niveau local sont très inégales. Ainsi KPMG est très puissant au Benelux, alors que Deloitte est numéro un dans la péninsule ibérique, suite au rachat des cabinets Andersen portugais et espagnols.

Les Big Four, en position de challengers dans certains pays, se contentent de missions provenant de clients dont la maison mère se situe à l'étranger (missions dites de referred-in) alors que les cabinets puissants localement, ayant de grandes multinationales comme clients, effectuent l'audit de l'ensemble du groupe et fournissent des missions aux cabinets du réseau à l'étranger. Ceci en fonction de la localisation des filiales du client dans le monde (missions de referred-out).

Bien que les Big Four soient très puissants dans le domaine de l'audit financier et comptable, des problèmes de manque de concurrence font débat. Se pose notamment la question des conséquences d'une hypothétique "nouvelle affaire Enron". Toutefois, les observateurs du secteur s'accordent à dire que l'émergence d'un cinquième réseau global est fantaisiste (pour information, le 5ème réseau international d'audit et de conseil est BDO avec un chiffre d'affaires près de 4 fois inférieur à 5,3 milliards de dollars en 2010).

Historique[modifier | modifier le code]

Big 8 (1970-1989)[modifier | modifier le code]

Dans les années 1970, les huit plus grosses firmes, elles-mêmes le résultat de fusions antérieures, étaient appelées le Big 8, ce qui reflétait leur domination internationale, . Depuis 1989, des fusions ont réduit le nombre des principaux cabinets d'audit comptable de huit à quatre.

Années 1970 (Big 8) 1989 (Big 6) 1998 (Big 5) 2002 (Big 4)
Arthur Andersen Démantèlement
Arthur Young & Company Ernst & Young
Ernst & Whinney
Deloitte Haskins + Sells Deloitte Touche Tohmatsu
Touche Ross Bailey & Smart
Price Waterhouse PricewaterhouseCoopers
Coopers & Lybrand
Peat Marwick (KPMG depuis la fusion avec KMG en 1987)

Big 6 (1989-1998)[modifier | modifier le code]

Les Big 8 deviennent les Big 6 en 1989 quand Ernst & Whinney fusionne avec Arthur Young pour former Ernst & Young en juin, et Deloitte, Haskins + Sells, fusionnent avec Touche Ross pour former Deloitte Touche Tohmatsu qui sera rebaptisé en Deloitte & Touche, puis Deloitte en août.

Big 5 (1998-2002)[modifier | modifier le code]

Les Big 6 deviennent les Big 5 en juillet 1998 quand Price Waterhouse fusionne avec Coopers & Lybrand pour former PriceWaterhouseCoopers.

Big 4 (depuis 2002)[modifier | modifier le code]

Arthur Andersen, renommé entre temps Andersen, et son bureau de Houston, étant impliqué dans le retentissant scandale Enron, le réseau est démantelé et les cabinets sont vendus et répartis auprès des concurrents. Ainsi le cabinet français (représenté par Barbier, Frinault et Associés) est racheté par Ernst & Young, alors que Andersen Espagne passe sous l'enseigne Deloitte. De fait, les grands groupes d'audit comptable et financier sont désormais au nombre de quatre.

Les Big 4 de nos jours : classement[modifier | modifier le code]

Cabinet CA 2012 (milliards de $) Nationalité
PriceWaterhouseCoopers 31.5 Drapeau des États-Unis États-Unis
Deloitte 31.3 Drapeau des États-Unis États-Unis
EY 24.4 Drapeau des États-Unis États-Unis
KPMG 23.0 Drapeau des États-Unis États-Unis

Notes et références[modifier | modifier le code]


Anecdotes[modifier | modifier le code]

The Big Four (Les Quatre) est également le titre d'un livre d'Agatha Christie.

Le terme Big Four est également utilisé pour désigner quatre grands joueurs de tennis qui se partagent les 4 premières places du classement mondial depuis 2008 : Roger Federer, Rafael Nadal, Novak Djokovic et Andy Murray.