Farm Security Administration

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Poster de la Resettlement Administration, par Bernarda Bryson Shahn.

La Farm Security Administration (FSA) est un organisme américain créé par le ministère de l'agriculture en 1937, chargé d'aider les fermiers les plus pauvres touchés par la Grande Dépression.

La FSA est le successeur de la Resettlement Administration, créée en 1935, (mais le nom étant peu utilisé, on utilisera le sigle FSA indifféremment pour l'un ou l'autre des programmes). Il s'agit de l'un des programmes du New Deal mis en place par Roosevelt à la suite de la Grande Dépression. Ce projet sera mené jusqu'en 1943.

Dirigée par l'économiste Rexford Tugwell, l'agence est chargée de l'aide à l'agriculture sous forme de subventions aux petits paysans, mais également de mener des programmes de planification culturale et de création de coopératives agricoles.

Pour mieux promouvoir ses réformes auprès du grand public et du Congrès, l'agence crée en son sein une division de l'Information, laquelle comprend une section Historique, chargée de réunir tous les documents possibles sur l'agence, pour l'information immédiate comme pour la postérité.

La Resettlement Administration[modifier | modifier le code]

L'agence fédérale Resettlement Administration (RA), dirigée par Rexford Tugwell, a été créée par le décret présidentiel 7027, lors du New Deal. Active d'avril 1935 à décembre 1936, elle a été fusionnée dans la Farm Security Administration en janvier 1937, suite à des critiques au Congrès. La RA était chargée du relogement de familles urbaines et rurales affectées par la crise économique, qui étaient aiguillonnées vers des communités planifiées par le gouvernement fédéral. La RA a travaillé avec près de 200 communautés, dont :

La RA a aussi financé des projets relatifs à son travail, dont le projet photographique (décrit ci-dessous), le projet de films, aboutissant à deux documentaires dirigés par Pare Lorentz : The Plow That Broke the Plains et The River, ainsi que l'enregistrement audio de chansons folk par Sidney Robertson Cowell, effectués à l'été 1937 et aujourd'hui conservés à l'Université du Wisconsin[1].

La section photographique de la FSA[modifier | modifier le code]

C'est par sa section photographique, dirigée par Roy Stryker de 1935 à 1942, que la FSA marque l'Histoire : le projet consiste à faire un bilan objectif des conditions de vie et de travail des Américains ruraux. Roy Striker recrute des photographes, parmi lesquels on compte :

Mais l'objectivité visée officiellement par ce projet ne peut dissimuler le véritable dessein gouvernemental : il s'agit en réalité de convaincre l'Amérique de l'utilité des réformes de Roosevelt. Roy Striker, inspiré par le travail de Lewis Hine, choisit les photographes en fonction de leur engagement social et politique.

À travers 270 000 documents photographiques, les photographes, chacun à leur façon, dressent un portrait très humain de l'Amérique en crise. Les portraits comme Mère migrante de Dorothea Lange, ou ceux de fermiers en Alabama de Walker Evans marquent profondément les Américains de l'entre-deux-guerre.

Le responsable de la section, Roy E. Stryker, avait été chargé en 1925 de récolter les nombreuses illustrations, souvent photographiques, du livre de Tugwell, American Economic Life, mais cette expérience de rassemblement d'images ne l'aide guère lorsqu'il s'agit de décider des images à faire ou des documents à rassembler : rapports, statistiques, cartes, photographies... Cette indécision et cette relative méconnaissance de la photographie, va permettre, dès le départ, une prise d'initiative forte des photographes et Walker Evans, jouissant du statut de « Senior Information Specialist », va dès lors en tracer les grandes lignes.

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En 1935, Walker Evans part en mission et rapporte des photographies s'inscrivant dans la lignée de ses précédents travaux. Prises à la chambre, d'une impeccable précision, elles s'attachent à l'architecture vernaculaire, aux intérieurs, aux pancartes et aux affiches autant qu'aux problèmes directement traités par la FSA.

Son impact dépasse l'influence stylistique individuelle et s'étend désormais à la conception même du projet de la FSA, s'agissant en particulier de l'élargissement thématique de l'ensemble- du traitement des seuls problèmes agricoles vers un projet de documentation visant l'ensemble de la société et de la culture vernaculaire.

Le service sera remplacé par l'Office of War Information (OWI) en 1942.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Wisconsin Folksong Collection, 1937-1946. Présenté par University of Wisconsin Digital Collections Center et Mills Music Library Special Collections.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]