Famille Petre

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La famille Petre est une famille noble d'Angleterre.

La première grande figure historique de la famille fut William Petre (en). D'origine humble, il réussit à obtenir une bourse pour étudier le droit (lois civiques et canoniques) au Exeter College à l'université d'Oxford et commença sa carrière au service de James Cromwell. Il fut ensuite anobli Chevalier et nommé Conseiller et Secrétaire d'État de Sa Majesté le Roi Henri VIII d'Angleterre. Fin politicien, il continua son service sous Edward VI, Mary I (Mary Tudor) et enfin Elizabeth I. On peut aujourd'hui observer son portrait dans le National Portrait Gallery (Royaume-Uni) à Londres. Son fils John fut anobli 1er Baron Petre (en) par le Roi James I et nommé Lord Lieutenant of Essex (en) en 1603. Les Lords Petre ont toujours vécu depuis au château Ingatestone Hall (en), à Ingatestone dans le comté d'Essex.

Les Petre sont connus en Angleterre pour leur loyauté envers l'Église Catholique. Leur devise en est d'ailleurs assez représentative : « Sans Dieu, rien ». Au moins 12 membres de la famille furent jésuites, et il y eut deux évêques Francis (1692-1775) et Benjamin (1672-1758). Un des jésuites les plus connus fut Edward Petre (en) (1631-99), 2nd Baronnet (titre de noblesse britannique, d'un rang intermédiaire entre baron et chevalier) qui fut chapelain et conseiller du roi James II. Mal aimé et fortement critiqué par les Jésuites à l'époque, il lui fut refusé le titre de cardinal par le Pape au dépit du roi James II qui multiplia les demandes. Une autre figure historique fut Robert Edward (en), 9e Baron (1742-1801), qui joua un grand rôle dans l'émancipation catholique et fut réputé avoir été Grand Maître des Francs-maçons.

Actuellement, une partie de la famille Petre est disséminée en Europe, et principalement en France et en Belgique. La scission de la famille s'est produite suite à l'arrivée du protestantisme en Angleterre.

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