Famille Mitford

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La famille Mitford appartient à la noblesse britannique. Malgré l'ancienneté de ses racines, les Mitford les plus célèbres sont sans doute les six sœurs dont la biographie se confond avec l’histoire du XXe siècle.

Origines[modifier | modifier le code]

La famille Mitford a ses origines dans le Northumberland à l'époque de la conquête normande. La lignée principale possède les demeures de Mitford Castle, Mitford Old Manor House et, depuis 1828, Mitford Hall. Plusieurs Mitford furent shérifs du Northumberland. Une branche cadette, propriétaire de Newton Park, dans le Northumberland, et d'Exbury House, dans le Hampshire, fut élevée à la pairie avec le titre de baron Redesdale.

Les « sœurs Mitford »[modifier | modifier le code]

Pierres tombales de Nancy, Unity et Diana Mitford, cimetière de Swinbrook, Oxfordshire.

Les six sœurs Mitford sont les filles de David Ogilvy Freeman-Mitford, deuxième baron Redesdale, et de Sydney Bowles, mariés le 6 février 1904. Sydney Bowles était la fille de Thomas Gibson Bowles, fondateur des magazines The Lady et Vanity Fair. Les sœurs Mitford n'eurent qu'un frère, Thomas. Tous les sept portaient le qualificatif de « Honorable ».

  • Pamela (1907-1994) défendit avec vigueur la cause des animaux. Elle mena une vie beaucoup plus paisible que ses sœurs. Sa seule extravagance fut de se marier en noir.
  • Diana (1910-2003) se maria en premières noces avec Bryan Guinness, deuxième baron Moyne et héritier des brasseries Guinness, et en secondes noces avec Sir Oswald Mosley, militant fasciste britannique. Elle milita avec lui et tenta un rapprochement entre le mouvement de son mari et Hitler, qu'elle rencontra à de nombreuses reprises. Elle eut deux fils de chacun de ses époux.
  • Unity (1914-1948), la quatrième des sœurs, était fascinée par la discipline militaire. Elle s'engagea dans le Parti nazi et devint une adoratrice d'Hitler, qu'elle chercha longtemps à rencontrer et dont elle devint une amie. Elle ne supporta pas la déclaration de guerre entre l'Allemagne nazie et l'Angleterre et tenta de se suicider. Elle garda alors une balle dans la tête qui causa sa mort quelques années plus tard.
  • Jessica (1917-1996) s'engagea au Parti communiste puis rejoignit l'Espagne pour participer à la lutte des Républicains contre les forces de Franco. Elle épousa son cousin Esmond Romilly, neveu de Winston Churchill, qui mourut abattu par l'aviation allemande au-dessus de la mer du Nord, en 1941. Elle se remaria aux États-Unis avec un syndicaliste américain, avec lequel elle défendit la cause des Noirs. Elle écrivit plus tard un best-seller, The American Way of Death, dénonçant les pratiques des pompes funèbres. Cet ouvrage lui permit de devenir une journaliste d'investigation pour la presse américaine.

On cite souvent le jugement lapidaire de lord Redesdale sur sa progéniture : « Je suis normal, ma femme est normale, mais mes filles sont toutes plus folles les unes que les autres ».

Membres de la famille[modifier | modifier le code]

Entre autres membres de la famille Mitford et personnalités apparentées, on peut citer le top-model Stella Tennant, petite-fille de Deborah, duchesse douairière de Devonshire ; le dandy Stephen Tennant (1906-1987), compagnon du poète Siegfried Sassoon, et personnage immortalisé par des ouvrages de Evelyn Waugh, Nancy Mitford et V. S. Naipaul ; la romancière Emma Tennant (née en 1937) et son fils l'écrivain Matthew Yorke (né en 1958) ; le réalisateur Anthony Asquith ; la femme de lettres Elizabeth Asquith, princesse Antoine Bibesco; l'actrice Helena Bonham Carter, petite-nièce d'Anthony Asquith ; Daphne Guinness.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Lisette de Brinon, ma mère, Bernard Ullmann, Complexe, 2004, p. 92 (ISBN 2-87027-997-3)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (fr) Anne de Courcy, Diana Mosley, née Mitford, Le Rocher, 2006.
  • (en) Jonathan Guinness, The House of Mitford, Hutchinson, 1984.
  • (en) Selina Hastings, Nancy Mitford, Hamish Hamilton, 1985.
  • (fr) Annick Le Floc'hmoan, Ces extravagantes sœurs Mitford, Fayard, 2002, réédition J'ai Lu en 2003.
  • (fr) Emma Tennant, Mémoires d'une débutante à la cour de la reine d'Angleterre, Anatolia/Le Rocher.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]