Faille tonale

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La faille tonale, également appelée abaissement tonal distinctif ou downstep, est en phonétique l’abaissement du ton entre les voyelles et les mots d’une langue à tons. La faille tonale s'oppose au haussement tonal, qui est plus rare, et se distingue de l’abaissement tonal non-distinctif.

On le retrouve souvent dans les langues d'Afrique de l’Ouest, mais l’accent de hauteur du japonais (une langue sans tons) lui est similaire.

Le symbole de l’Alphabet phonétique international de l’abaissement tonal distinctif est une flèche pointant vers le bas en exposant ‹ ꜜ ›, mais par contraintes techniques on retrouve souvent le point d’exclamation en exposant ‹ ꜝ ›.