Fabio Colonna

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Fabio Colonna

Fabio Colonna ou Fabius Columna est un botaniste italien, né en 1567 à Naples et mort en 1640 à Naples.

Colonna vient à la botanique par hasard : souffrant d'épilepsie, il s'intéresse aux plantes médicinales afin de trouver un remède à sa maladie. C'est grâce à l'étude de l'œuvre de Dioscoride qu'il trouve enfin une plante, la Valériane, qui lui apporte un peu de soulagement (bien que cette espèce ne soigne pas vraiment l'épilepsie). Considérant que les ouvrages des auteurs anciens sont confus et contradictoires, il décide d'y apporter un peu d'ordre.

Il publie en 1592, Phytobasanos (traduit en français sous le titre d'Examen critique des plantes) et Ekphrasis. Ses descriptions comme ses illustrations sont d'une très grande qualité. Il tente d'établir des synonymies entre les différents auteurs et rejette l'utilisation des feuilles pour la détermination : il privilégie les organes floraux et fructifères, opinion partagée aussi par Conrad Gessner (1516-1565) et Andrea Cesalpino (1519-1603).

Les botanistes lui doivent le mot "pétale" pour les pièces colorées de la fleur qui, avant lui, se nommaient "feuilles florales".

C'est lui qui, le premier, démontre de façon convaincante que les glossopètres sont des dents de requin fossiles[1], dans son traité De glossopetris dissertatio publié en 1616[2] : il soumet à l'action du feu des glossopètres présentes dans un échantillon de tuf et des dents de requin vivant. Le tuf se calcine immédiatement tandis que les glossoptères et les dents se carbonisent d'abord et donnent des cendres.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Site internet du Centro dei Musei di Scienze Naturali, université de Naples consulté le 11 août 2007
  2. Francesco Abbona, Geologia, Dizionario Interdisciplinare di Scienza e Fede, Urbaniana University Press - Città Nuova Editrice, Roma 2002, DISF - Dizionario Interdisciplinare di Scienza e Fede | Geologia article en ligne consulté le 11 août 2007