Faïence de Creil-Montereau

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La faïence de Creil-Montereau est une production céramique provenant des communes de Montereau, dans le département de Seine-et-Marne et de Creil, dans l'Oise.

Broc et bassine en faïence à décor imprimé, Creil-Montereau. Musée Gallé-Juillet de Creil
Assiette en faïence fine à décor historique imprimé et peint, signée Charles Hamlet, Faïence de Creil-Montereau vers 1876-1884, Musée Gallé-Juillet de Creil

Fondée en 1797, la manufacture de Creil, citée par Gustave Flaubert dans L’éducation sentimentale[1], se développe surtout au XIXe siècle. Après la fusion avec la faïencerie de Montereau, la production est estampillée Creil et Montereau.

Historique[modifier | modifier le code]

La manufacture de faïence fine de Montereau[modifier | modifier le code]

Après l'installation de Jean Rognon, premier faïencier de la ville (de 1720 à 1740), la manufacture de faïence fine de Montereau est fondée en 1749 à l'est du quartier Saint-Nicolas par Etienne François Mazois (1719-1762) [2], avec l’objectif de concurrencer les célèbres faïences anglaises dites Queens’ware. Il est l'initiateur en 1760 de la Manufacture La Royale à Nevers et sera propriétaire de celle de Montereau de 1755 à 1762, date de son décès. Ses parents tenaient un magasin de faïencerie, quai de la Tournelle[3].
Reprise en 1774 par des Anglais (Clark, Shaw et Cie) puis par les Hall et Merlin-Hall. Entre 1796 et 1805, la manufacture est reprise par un autre anglais très entreprenant, Christophe Potter (1751-1817)[4]. Cet ancien Membre du Parlement britannique, est à l’origine en France, de la mise en œuvre du décor imprimé sur faïence fine et porcelaine. Cette innovation va permettre à la faïence de Montereau de passer du stade artisanal à celui d’une proto-industrie. Entre 1805 et 1815, afin de s’éloigner du conflit l’ayant opposé à son ancien gérant Merlin-Hall, Potter s’établit dans la tuilerie voisine de Cannes-Ecluse. Après le retrait de Christophe Potter, les manufactures de Saint-Nicolas et des Récollets, s'étendirent considérablement grâce au couple Merlin-Hall, avant d'être acquise, en 1819 à un prix assez exorbitant, par le propriétaire de la manufacture concurrente de Creil. Finalement associée à celle de Creil de 1840 à 1895, puis à celle de Choisy en 1920, elle ferma ses portes en 1955.

Assiette en faïence fine à décor imprimé et peint sous glaçure, Faïence de Creil, 1827-1840, Musée Gallé-Juillet de Creil

La manufacture de faïence fine (et de porcelaine) de Creil[modifier | modifier le code]

Cette manufacture fut fondée une première fois le 7 prairial An V (26 mai 1797) par un cristallier parisien, Robert Bray O'Reilly. Elle ne dura qu'un peu plus d'une année. Le développement de cet établissement fut durablement lancé à partir de 1801. En 1840 elle employait 900 ouvriers. Elle ferma ses portes en 1895.

Plusieurs directeurs et propriétaires marquèrent de leur empreinte cette manufacture :

  • Jacques Bagnall (né en Angleterre à Burslem en 1762, natif de la même région que Josiah Wedgwood). Arrivé en France en 1784, il travaille comme modeleur à la fabrique de "grès anglais" de Douai. Il dirige ensuite la manufacture de porcelaine de Chantilly pour le compte de Christophe Potter, avant de prendre la tête de la manufacture de Creil à partir de 1802.
    Devenu directeur artistique, il va créer des pièces superbes, copiant parfois les styles Wedgwood et Anglais à la mode à l'époque. Les pièces du service en "grès noirs" exposées à la maison de la faïence de Creil en sont un bon exemple, comme certaines soupières ou le cratère sur fond jaune qui a pris la place du bleu typique du modèle anglais[5] .
  • Charles Gaspard Alexandre Saint-Cricq Casaux est propriétaire et actionnaire principal (à partir de 1811) de la manufacture. C'est lui qui réussit à fusionner avec la manufacture de Montereau qu'il avait acquise en 1819.
  • Louis-Martin Lebeuf (1792-1854) et Jean Baptiste Gratien Milliet (1797-1875) en deviennent les propriétaires en 1841 ; les Anglais Georges Vernon père et fils, sont directeur et sous-directeur jusqu'en 1849 : ils introduisent la porcelaine tendre anglaise à Creil.
  • Henry Félix Anatole Barluet (né en 1802 à l'Aigle, dans l'Orne) succéde aux Vernon. Il est de la famille Lebeuf par sa mère. Louis Lebeuf fut directeur de la manufacture de Montereau ainsi que son fils, Adrien Lebeuf de Montgermont, également maire de cette ville. M. Barluet permit la construction de la cité Saint-Médard pour loger une partie de ses ouvriers. Il fut maire de Creil jusqu'à sa mort. Sous sa direction, l'iconographie et les services furent renouvelés.

La manufacture fut le premier employeur de la ville de Creil pendant des décennies. En 1866, le recensement de population cite 503 personnes domiciliées à Creil et qui y travaillent, sur une population totale de 4 539 Creillois. Dans le détail, il y a 349 ouvriers, 129 ouvrières, 12 ingénieurs, employés et directeur, sans oublier 3 domestiques. Une cité ouvrière appelée Saint-Médard est construite à partir de 1866 pour loger ses ouvriers et une politique paternaliste est mise en place[6].

Assiette en faïence fine de Montereau; d'une série sur la guerre d'indépendance grecque. Décor imprimé en grisaille, vers 1830

Le groupe Creil et Montereau[modifier | modifier le code]

Le groupe est créé en 1840 par le rapprochement des deux manufactures de Creil et de Montereau. La société devient les "Faïenceries de Creil et Montereau" sous la raison sociale Lebeuf, Milliet et Cie (L.M et Cie), jusqu'en 1876.
La deuxième moitié du XIXe siècle est une période d'expansion et de succès pour la manufacture avec de nombreux prix et médailles[7].
En 1895, la fermeture du site de Creil, à la suite d'un incendie, marque le début du déclin avec des créations qui cessent de se renouveler. La production est alors concentrée à Montereau.
En 1920, le groupe Creil-Montereau est repris par la Manufacture de Choisy-le-Roi, propriété d'Hyppolyte Boulenger. Les produits sont alors marqués du sigle HBCM (Hippolyte Boulenger Creil Montereau). La faïencerie de Montereau ferme définitivement en 1955.

Caractères stylistiques[modifier | modifier le code]

Assiette en faïence fine de Creil Montereau, décor Flora "au liseron", fin XIXe siècle

Creil exploita les recettes mises au point par Josiah Wedgwood en 1769. Apportées par les ouvriers formés en Angleterre, ou par des chercheurs comme Boudon de Saint-Amans, les techniques du mélange de silex calciné et broyé avec la pâte de faïence traditionnelle donnaient une faïence plus fine appelée dorénavant faïence anglaise. Creil imita à la perfection les productions de Wedgwood[8]. La faïence dure ou feldspathique, également connue sous l'appellation porcelaine opaque ou demi-porcelaine, résultait quant à elle de l'adjonction de feldspath et de kaolin.

Les manufactures de Creil et de Montereau doivent cependant leur succès au procédé de décor imprimé par transfert apparu au milieu du XVIIIe siècle[9]. Utilisant des encres vitrifiables contenant des oxydes metalliques, cette méthode permet de reproduire, par transfert sur un papier spécial, les détails et la finesse d'une planche de cuivre gravée vers un objet en faïence. Ce procédé fait entrer la céramique dans l'époque industrielle, un artisan pouvant imprimer 200 à 250 assiettes par jour.
Les sujets regroupent toute l’imagerie d’un XIXe siècle technique, industriel, politique et social : la mythologie, la littérature, les beaux-arts et les scènes de genre[7].
Les motifs transférés pouvaient être laissés naturels (effet de grisaille), recouverts d'un émaillage coloré translucide, ce qui donna des modèles à fond vert ou jaune, ou bien peints à la main sur le motif transféré pour obtenir des scènes colorées.

Plat en faïence à décor d'oiseaux

Le décor Flora fut l’un des grands succès commerciaux de la manufacture de Creil dans la deuxième moitié du XIXe siècle. Composé de fleurs et feuilles de liseron imprimées en bleu sous couverte, ce décor fut présenté à l’Exposition Universelle de 1855 à Paris. Les services au motif Flora, imprimés en bleu sur fond blanc, se déclinent en plusieurs versions : au liseron, au muguet, au houx, à la rose et à l'aubépine.

Musées et collections de faïence de Creil-Montereau[modifier | modifier le code]

  • Montereau : En 1985, un musée spécialisé est ouvert dans l’ancien Hôtel des Postes de Montereau. Il présente une sélection de 400 pièces illustrant l’évolution des formes et des décors au fil du temps.
  • Creil : Le Musée Gallé-Juillet de Creil, labellisé Musée de France. Auguste et Berthe Gallé, sans descendance suite au décès aux combats de leur fils unique Maurice, lors de la Grande Guerre, font don en 1930 de leur maison et de toute ce qu'elle contient à la municipalité pour en faire un musée, charge à elle d'en conserver l'aspect. Les salles du musée conservent donc encore la décoration et l'ameublement d'une maison bourgeoise du XIXe siècle. Le musée présente par ailleurs une importante collection de faïence de Creil et de Creil-Montereau.
    Cette maison fut initialement habitée par l'anglais Jacques Bagnall, directeur de la faïencerie de Creil.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Arnoux se donnait beaucoup de peine dans sa fabrique. Il cherchait le rouge de cuivre des Chinois ; mais ses couleurs se volatilisaient par la cuisson. Afin d'éviter les gerçures de ses faïences, il mêlait de la chaux à son argile ; mais les pièces se brisaient pour la plupart, l'émail de ses peintures sur cru bouillonnait, ses grandes plaques gondolaient ; et, attribuant ces mécomptes au mauvais outillage de sa fabrique, il voulait se faire faire d'autres moulins à broyer, d'autres séchoirs. » L’Éducation sentimentale Gustave Flaubert - Chapitre II, cf. Jacqueline du Pasquier, « Faïence  :  plus  chic  que  la  porcelaine », Revue de la société des amis du musée national de céramique, no 15,‎ 2006, p. 71-77 (lire en ligne)
  2. Source : Danielle et Daniel BULLOT, La faïencerie du faubourg Saint-Nicolas de Montereau-fault-Yonne et ses entrepreneurs : François Doyard et Étienne-François Mazois (1739-1773). DFF n° 33. Edit. des Amis de la faïence fine, 2011
  3. Guy Marin, Dictionnaire biographique des céramistes nivernais, édition. ARCOFAN, Nelle Impr Laballery, Clamecy, 2009, p.148/224pp. (ISBN 978-2-9533974-0-6)
  4. Source : Patrice Valfré, C. Potter, le potier révolutionnaire et ses manufactures de Paris, Chantilly, Montereau... Bagneaux sur Loing, 2012, ISBN 9782917648001
  5. . Il décède à Creil en 1825. Les deux filles d'un autre Bagnall, Samson Bagnall (Stoke, 1748 - Forges-les-Eaux, 1808), Élizabeth et Marie épousèrent deux faïenciers : George Wood et la seconde André Dammann, fondateurs de faïenceries à Forges-les-Eaux. (source: DFF n° 36, octobre 2011)
  6. « Histoire de la Faïence de Creil, fleuron de la Ville », sur Office de tourisme de Creil (consulté le 21 avril 2010)
  7. a et b source : Stéphanie Perris-Delmas, Gazette Drouot
  8. source : Anne Jouffroy
  9. L'invention de ce procédé est attribuée à deux imprimeurs anglais de Liverpool, John Sadler et Guy Green vers 1749. (Source : Céramique, Vocabulaire technique.)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Ariès Maddy, La Manufacture de Creil 1797-1895, Paris, Guénégaud,‎ 1974, 130 p.
  • Ariès Maddy, Creil, faïence fine et porcelaine 1797-1895, Paris, Guénégaud,‎ 1994, 108 p.
  • Danielle et Daniel BULLOT, La faïencerie du faubourg Saint-Nicolas de Montereau-fault-Yonne et ses entrepreneurs : François Doyard et Étienne-François Mazois (1739-1773), DFF no 33. Edit. des Amis de la faïence fine, juin 2011.
  • Jacques Bontillot, Les faïences de Creil & Montereau : deux siècles d'évolution des techniques et des décors, édit. du CERHAME, 1998 - diffusé depuis 2001 par les Amis de la faïence fine.
  • Jacques Bontillot, Les marques de la faïence de Creil & Montereau, Edit. des Amis de la faïence fine, 2006.
  • Jacques Bontillot, Les textes fondateurs de la manufacture de faïence d'Angleterre de Montereau en 1774 et 1775, DFF no 37. Edit. des amis de la faïence fine, février 2012.
  • Nathalie Demilly, Les employés de la manufacture de faïence de Creil au XIX e siècle, 2005, parution des Amis du musée Gallé-Juillet et de la faîence de Creil.60 p.
  • René Gandilhon, Les Vernon, graveurs et faïenciers en Angleterre, en Russie et en France, Société d'Agriculture, Commerce, Sciences et Arts de la Marne, 1965, 1975.
  • Anne Jouffroy, Un soupçon d'exotisme, Gazette de l'Hôtel Drouot no 42, décembre 2009 p. 331.
  • Vocabulaire technique de la Céramique, ouvrage collectif, éditions du patrimoine, 2001, ISBN 2-85822-657-1
  • Bernard Richard et Jacques Bontillot, Bagnall, Wood, Dammann, Leigh : des familles anglaises étroitement liées aux faïenceries de Douai, Chantilly, Creil, Montereau, Forges-les-Eaux (1781-1890), DFF no 36. Edit. des amis de la faïence fine, octobre 2011.
  • Patrice Valfré, C. Potter, le potier révolutionnaire et ses manufactures de Paris, Chantilly, Montereau, Bagneaux sur Loing2012, pages 217 à 260.380 p.ISBN 9782917648001.

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