Formation ouverte et à distance

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La notion de formation ouverte et/ou à distance, (ODL - Open Distance Learning pour les anglophones) désigne les processus de formation initiale ou continue, individuels ou collectifs se faisant à distance.
La notion de distance évoque l'éloignement géographique entre les participants à la formation : formateurs et apprenants. La formation est accessible où que l'on se trouve, en présence des autres participants ou pas.
Le terme "ouvert" peut recouvrir plusieurs sens. Tout d'abord, une formation "ouverte" se caractérise par sa flexibilité. L'apprenant peut gérer, et ce de manière tout à fait autonome, le temps consacré à son apprentissage et peut choisir d'entrer ou de sortir librement d'un dispositif : il est considéré dans sa dimension individuelle (sa disponibilité, son mode de vie, ses contraintes professionnelles et familiales, sa localisation géographique, etc.). En outre, une formation est "ouverte" dans la mesure où elle est facilement accessible matériellement. Enfin, la formation "ouverte" se veut accessible au plus grand nombre, et à toute personne souhaitant suivre une formation (pas de pré-requis de diplôme).
Ces formations utilisent de plus en plus les outils numériques et les moyens de l'Internet. Le tutorat, l'apprentissage et des séances de cours traditionnels en salle peuvent y être associés. Il existe des tutorats à distance.

Histoire[modifier | modifier le code]

Ce type d'enseignement est récent (apparu dans les années 1990). Il a été permis par les progrès de l'informatique associés à ceux des moyens de télécommunication (téléphonie, visioconférence, Internet et courrier électronique, forum de discussion, messagerie instantanée...). Il a aussi répondu à des besoins d'autoformation géographiquement éloignée du professeur.

En France[modifier | modifier le code]

Dans ce pays, la définition « officielle » de la formation ouverte et à distance (ou FOAD) a été donnée par la DGEFP dans la circulaire du 20 juillet 2001 : « Une formation ouverte et/ou à distance, est un dispositif souple de formation organisé en fonction de besoins individuels ou collectifs (individus, entreprises, territoires). Elle comporte des apprentissages individualisés et l’accès à des ressources et compétences locales ou à distance. Elle n’est pas exécutée nécessairement sous le contrôle permanent d’un formateur. »

Typologies[modifier | modifier le code]

Il y a deux sortes de formation ouverte et à distance :

  • FOAD synchrone : en temps réel, aussi appelée « classe virtuelle »
  • FOAD asynchrone : en différé, favorisant l'autonomie des apprenants.


Dans le cadre des cours par correspondance, la personne doit disposer d'une adresse pour recevoir les documents ( DVD, livres, logiciels) et retourner ses travaux pour correction en utilisant un service de transport du courrier. La FOAD est asynchrone.
Dans le cadre des cours par internet, la personne doit disposer d'un ordinateur connecté à l'internet. Celle-ci peut alors avoir accès à de nombreux contenus selon les technologies utilisées sur la plateforme pédagogique. Dans la pratique, les organismes de formation à distance ne proposent pas une diffusion vidéo (visioconférence multicast) mais un accès aux vidéos et proposent un FOAD synchrone (chat, voip, visioconférence) selon une plage horaire bien définie en mode full duplex.
Selon le cadre des cours, la personne peut avoir accès à de nombreux contenus et services mis à disposition par l'utilisation de nombreuses technologies de gestion de l'information (GED,CMS) et de communication (Messagerie), de partage d'information (Groupware, wiki, blog, syndication RSS), de l'organisation du temps/personnes/lieu (calendrier) et la prise en compte des demandes de l'apprenant (CRM). Un LMS a pour but de fournir la structure de base autour de laquelle seront liés des services propres à chaque contexte d'apprentissage.

Modalités de Formation Ouverte À Distance[modifier | modifier le code]

Derrière le terme générique de Formation Ouverte À Distance, se trouvent des réalités très différentes. Il n'est donc pas inutile de clarifier les différentes modalités possibles et d'envisager d'éventuelles imbrications. On distingue généralement 3 modalités de FOAD, certains auteurs en comptent 4 voire 5. Le point commun des différentes réflexions sur ces modalités de FOAD est qu'elles portent le curseur de l'analyse sur un axe présentiel - distance. On peut donc procéder au découpage suivant pour définir les modalités de FOAD :

  • Le présentiel réduit
  • Le présentiel amélioré
  • Le présentiel enrichi

Présentiel réduit : Il s'agit d'une forme très ouverte de FOAD puisqu'une majeure partie des apprentissages se font à distance. Il y donc une grande souplesse dans la gestion des temps d'apprentissage : l'apprenant choisit selon ses disponibilités, les moments qu'il consacre à la formation. Cette modalité semble donc assez adaptée aux salariés en reprise d'étude par exemple. Les locaux du centre de formations ne sont qu'occasionnellement utilisés. Apprenants et enseignants doivent maîtriser parfaitement les outils de e-learning (forum, mail etc...) et bénéficier d'un accès internet. L'apprenant devra également mobiliser une grande autonomie dans la gestion du travail. Avec le présentiel réduit, il est moins question d'envisager une simple transmission d'informations mais plutôt de créer des « conditions pédagogiques et organisationnelles favorables à l'apprenant » (Collectif de Chasseneuil (2001). Accompagner des formations ouvertes. Paris : L’Harmattan. Page 53). Le métier d'enseignant formateur doit être repensé pour s'adapter à cette modalité. Le volontariat semble donc un prérequis essentiel de l'engagement pour l'apprenant comme pour l'enseignant formateur. Certains risques sont inhérents à ce type de modalité où le paradigme dominant est l'autoformation : sentiment d'isolement, découragement, décrochage et abandon. Des stratégies d'étayages peuvent limiter ces risques. Il s'agit par exemple de créer une communauté d'apprenants via un ENT ou d'organiser un tutorat :

  • Le Tutorat peut prendre des formes synchrones (téléphone, visioconférence, classe virtuelle, chat) ou asynchrone (mail, forum de discussion, bureau virtuel).
  • Organiser une communauté d'apprenants peut également limiter les risques de décrochage. La communauté peut se retrouver sur un ENT dédié aux apprentissages et déclencher des phénomènes d'émulation, de stimulation, de création de réseau etc...
  • Enfin, quelques rencontres en présentiel pourront avoir plusieurs avantages : dynamiser la communauté, insister sur des points essentiels ou difficiles du cours, vérifier les apprentissages en mettant en place des mises en situations concrètes, des travaux dirigés etc...

Le présentiel amélioré : Il est ici question d'une forme hybride de FOAD où la diffusion des connaissances, et éventuellement leur évaluation, s'opèrent de manière relativement égale sur le double canal présentiel/distance. On retrouve ici des points communs à la modalité « présentiel réduit » : mise en place d'un ENT avec un éventuel tutorat, utilisation des outils de e-learning (forum, mail, chat, podcast, etc.) et usage impératif d'internet. La création et l'animation d'une communauté d'apprenants est un facteur de réussite indéniable. Les parties de cours diffusées par internet prennent une forme plus évoluée qu'un manuel classique : vidéo, quiz, exercices, cas pratiques ou tout autre élément téléchargeable. Comme en présentiel réduit, le métier d'enseignant formateur doit être repensé pour créer des « conditions pédagogiques et organisationnelles favorables à l'apprenant » (Carré 2001 page 53). Les locaux seront toutefois utilisés de manière plus intense lors de rassemblements. Dans ces parties présentielles de la formation, des documents plus traditionnels peuvent être utilisés (polycopiés). Tout en laissant une certaine autonomie dans la gestion du temps de travail de l'étudiant, le présentiel amélioré permet d'endiguer, dans une certaine mesure, les risques d'abandon. Les temps de présentiel permettent de baliser les apprentissages (le cursus est organisé en séquences) et offre une possibilité de soutien direct, individuel et régulier des parcours. Cependant, pour les apprenants salariés, la présence régulière dans les locaux de formation peut présenter des difficultés : un aménagement du temps de travail professionnel constitue un avantage.

Le présentiel enrichi : Les temps de formation en présentiel concentre ici le cœur des apprentissages, on reste donc dans des pratiques pédagogiques plus classiques : unité de temps et de lieu pendant la formation entre enseignants et étudiants (les locaux de formation sont donc utilisés de manière assez soutenue). L'apprenant doit faire preuve d'une grande disponibilité vis-à-vis de la formation. Une activité professionnelle conjointe à la formation est très difficile. Les outils de e-learning sont utilisés, en général pour approfondir ou illustrer le cours. Il convient donc de distinguer, au stade de la conception de la formation, ce qui est essentiel et ce qui est enrichissement. Mais globalement, enseignants et élèves subissent moins de perturbations en présentiel enrichi qu'en présentiel réduit ou amélioré : les pratiques du présentiel enrichi sont plus traditionnelles. La mise en place d'un ENT est possible mais les temps de présentiel laissent en général la possibilité aux étudiants de s'échanger mail, téléphone voire de constituer des groupes par affinité et de travailler sur des outils qu'ils utilisaient avant l'entrée en formation (mail perso, réseau sociaux, etc.). Cependant, la mise à disposition de cours sous forme de diaporama par exemple sur l'ENT semble aujourd'hui incontournable. Une grande partie des formations universitaires sont aujourd'hui construites sur ce modèle. Les risques liés au présentiel réduit sont ici relativement maîtrisés par un suivi régulier, même si le risque d'abandon reste grand, en première année universitaire par exemple.

Pourquoi des formations à distance ?[modifier | modifier le code]

Ce mode de formation répond aux attentes lorsque :

  • l'enseignement concerne un domaine intellectuel avec cours théoriques ou projets sans travaux pratiques ;
  • la personne a un handicap de tout niveau ;
  • la personne est éloignée du lieu de formation ;
  • la personne n'a pas de temps disponible pour une formation en présentiel : son besoin de formation est urgent, ou elle doit continuer à travailler, ou encore elle veut limiter les frais « annexes » (déplacement, hébergement...).


Les personnes concernées sont :

  • des étudiants de l'enseignement supérieur ;
  • des cadres, managers, formateurs d'entreprises ;
  • des personnes qui doivent trouver une réponse à la loi "Formation tout au long de la vie», aux défis posés par l’évolution perpétuelle des métiers et à l'accélération du changement.


Dans ce contexte, la formation à distance ouverte (ou ODL – Open Distance Learning) présente d’indéniables avantages :

  • Flexibilité ;
  • Rythme personnalisé ;
  • Efficacité ;
  • Sujets ciblés ;
  • Échanges plus larges ;
  • Suivi dans le temps...

Approche pédagogique[modifier | modifier le code]

Méthode pédagogique ODL

O = Open

  • Ouverture dans le temps, l’espace et la composition du groupe ;
  • Déroulement et progression selon les besoins et ressources des participants.


D = Distance

  • Mobilité des participants et du tuteur ;
  • Recours aux outils Internet pour la diffusion des supports et travaux.


L = Learning

  • Apprentissage par l’expérimentation, sur des cas et exemples concrets ;
  • Sessions suivant un scénario pédagogique clair et précis, et faisant appel à des ressources telles que supports de cours, extraits de systèmes qualité et de résultats qualité, K7 vidéo, QCM ;
  • Corrigés standards et exemples de bonnes pratiques à disposition pour l’autocorrection des travaux ;
  • Foire aux questions (FAQ) ;
  • Forum animé par le tuteur du cours permettant de répondre aux questions complémentaires et spécifiques ;
  • Commentaires individuels du tuteur pour certains travaux ;
  • Listes d’ouvrages, de lectures complémentaires et d’adresses de sites Web permettant à chacun d’aller plus loin selon ses propres besoins ;
  • Autoévaluation de la progression de l’apprentissage à l’aide de questionnaires et d’exercices auto-correctifs.

Les avantages et les inconvénients[modifier | modifier le code]

Ce mode d'apprentissage peut être un inconvénient ou un avantage selon la personnalité et la maturité, l'autonomie, la sociabilité de l'apprenant en dehors des facteurs liés au budget, à la distance et à l'emploi du temps de celui-ci.

Avantages (pour l’organisme et le participant)[modifier | modifier le code]

  • Approche pragmatique des sujets de formation ;
  • Approfondissement des connaissances sur des exemples concrets, directement transposables ;
  • Échanges d’expérience ;
  • Configuration du programme à la carte ;
  • Aucune perturbation liée à l’absence du personnel.

Inconvénients[modifier | modifier le code]

  • manque de contact humain ;
  • nécessité d'une bonne motivation, d'une discipline de travail soutenue.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Référentiel de bonnes pratiques de la FOAD, AFNOR/FFFOD
  • Collectif de Chasseneuil (2001). Accompagner des formations ouvertes. Paris, L’Harmattan.
  • Bellier, S. (2001). Le e-learning. Paris, éditions Liaisons.

Liens externes[modifier | modifier le code]