Félix Thomas

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Félix Thomas (Nantes, 1815-1875) est un architecte, peintre, sculpteur et graveur français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Félix Thomas est né à Nantes en 1815. Après des études au lycée Clemenceau, il se tourne vers les Beaux-Arts. Il devient l'élève de Louis-Hippolyte Lebas[1] et obtient le premier Prix de Rome en architecture sur un projet de cathédrale en 1845.

Grand voyageur, il parcourt l'Italie, la Grèce, la Turquie... En 1851, il est missionné par le gouvernement pour participer à la mission Fresnel en Asie mineure et en Mésopotamie en qualité d'architecte dessinateur. Félix Thomas fut engagé par Victor Place (1818-1875), Consul à Mossoul, pour poursuivre les fouilles initiées en 1843 par Paul-Emile Botta dans le palais du roi assyrien Sargon II à Dur-Sharrukin, en Irak. Il établit dans ce cadre des relevés, métrés, croquis et dessins qui feront de lui le « collaboratur principal, essentiel des grandes publications sur Ninive, l'Assyrie et la Mésopotamie ».

Son état de santé le contraint toutefois à quitter l'expédition au bout de deux ans. À son retour en France, il se consacre à la peinture et devient l'élève de Charles Gleyre. Il réalise alors un ensemble d'œuvres orientalistes inspirées de ses voyages. À la fin de sa vie, il partage son temps entre son atelier de Nantes et sa villégiature de Pornic[2]. « Modeste jusqu'à l'excès, retiré et solitaire, il peignait pour lui » raconte le baron de Girardot, dans un ouvrage consacré au peintre.

Il meurt à Nantes en avril 1875.

Musées[modifier | modifier le code]

Quelques œuvres répertoriées[modifier | modifier le code]

  • Visite du Pacha de Mossoul aux fouilles de Khorsabad, ancienne Ninive (exposé au Salon, en 1863)
  • Chevaux sur la plage de Pornic

Sources[modifier | modifier le code]

  • L'Art à Nantes au XIXème siècle par Emillien Maillard (1880)
  • Félix Thomas, grand prix de Rome, architecte, peintre, graveur, sculpteur ; par le Baron de Girardot, 1875
  • Élisabeth FONTAN (dir.) avec la collaboration de Nicole Chevalier, De Khorsabad à Paris, la découverte des Assyriens, catalogue de l’exposition au musée du Louvre, département des Antiquités orientales, Paris, RMN, 1994.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Architecte français, professeur d'histoire et de théorie de l'art
  2. Félix Thomas est apparenté à la famille Robert du Gardier, dont le peintre Raoul du Gardier possédait également une propriété à Pornic.