Félix Bonfils

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Bonfils.

Félix Bonfils

Nom de naissance Félix Bonfils
Naissance 1831
Saint-Hippolyte-du-Fort
Décès 1885 (à 54 ans)
Alès
Nationalité Français Drapeau de la France
Profession Photographe
Chef de bedouins pasteurs, par Félix Bonfils

Félix Bonfils (Saint-Hippolyte-du-Fort, 8 mars 1831 - Alès, 1885) est un photographe français. L'atelier photographique qu'il fonda en 1867 à Beyrouth, au Liban, produisit une documentation photographique extrêmement abondante sur l'Égypte et le Moyen-Orient de la fin du XIXe siècle au début du XXe siècle. Ces photographies connurent une vaste diffusion.

Biographie[modifier | modifier le code]

Félix Bonfils fut d'abord relieur à Saint-Hippolyte-du-Fort. Il déménagea à Beyrouth en 1867 où il ouvrit avec sa famille l'atelier photographique Maison Bonfils qu'il renomma en 1878 F. Bonfils et Cie[1]. Bonfils photographia au Liban, en Égypte, Palestine, Syrie et Grèce ainsi qu'à Constantinople à partir de 1876.

Il se montre très actif dès son arrivée au Liban : son catalogue mentionne plus de 15 000 tirages au début des années 1870, réalisés à partir de près de 200 négatifs, et 9 000 vues stéréoscopiques[2].

Ses œuvres devinrent célèbres grâce aux touristes du Moyen-Orient qui rapportaient ses photos en souvenir. Ses vues pouvaient être achetées à l'unité mais elles étaient également proposées sous forme d’albums.

Cependant ces photographies, étant produites par l'atelier, pouvaient parfois être l'œuvre de son fils Adrien ou des assistants de l'entreprise.

En 1876, il revint à Alès où il ouvrit un autre atelier vers 1881. Celui de Beyrouth n'est fut pas fermé pour autant. Sa femme Lydie et son fils en assurèrent la conduite après la mort de Félix en 1885. Cet établissement ne cessa qu'en 1905, quand un incendie le détruisit[3]

L'activité de l'entreprise Bonfils se poursuivit plusieurs décennies après la mort de son fondateur. Elle fut rachetée en 1918 par Abraham Guiragossian, associé depuis 1909, qui en conserva le nom. Elle est mentionnée dans le Guide bleu en 1932[4].

Publications[modifier | modifier le code]

L'Odéon d'Hérode Atticus à Athènes, par Félix Bonfils
  • En 1872, il fit paraître un livre, Architecture antique : Égypte, Grèce, Asie Mineure, publié par Ducher à Paris, après avoir présenté quelques travaux à la Société française de photographie.
  • 1876 : Catalogue de vues photographiques de l'Orient.
  • En 1877-1878, Félix Bonfils publie Souvenirs d’Orient, un album en cinq volumes de lieux remarquables en Orient. Chaque volume se compose d'une quarantaine de photographies originales collées, accompagnées d'une notice détaillée en regard. Il reçut une médaille pour cette publication présentée à l’Exposition universelle de Paris en 1878[5].
  • 1878 : Albums photographiques des monuments et des sites les plus célèbres de l'Orient, Paris.
  • Vers 1880 : Souvenir de Jerusalem, Leipzig.
  • 1894 : Nazareth et ses environs, Saint-Petersbourg.

Collections[modifier | modifier le code]

Expositions récentes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Vue panoramique aérienne de Beyrouth », World Digital Library (consulté le 21 January 2013)
  2. Présentation de Félix Bonfils sur le site de la BnF, dans le cadre de l'exposition virtuelle Voyage en Orient
  3. Cambridge University Library (CAM), Royal Commonwealth Society Photography Project, notice sur Felix Bonfils, consultée le 6 juin 2009. Cette source a aussi nourri le paragraphe « Publications » de cet article.
  4. CAM, op. cit., consultée le 6 juin 2009.
  5. Idem que note 1.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Présentation de Félix Bonfils sur le site de la BnF, Voyage en Orient, exposition virtuelle de la Bibliothèque nationale de France, vue le 6 juin 2009.