Eyre Highway

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31° 34′ 27″ S 130° 09′ 49″ E / -31.5742, 130.16348 L’Eyre Highway (Australian National Route A1.svg Australian National Route 1.svg) est une route longue de 1 675 km de direction ouest-est reliant Norseman en Australie-Occidentale (où elle prolonge l'Esperance Highway) à Port Augusta en Australie-Méridionale (où elle se prolonge par la Princes Highway) via la plaine de Nullarbor et la Grande Baie australienne. Elle fait partie du maillage Highway 1 (en) et Australian National Highway dans sa portion reliant Perth à Adélaïde. Elle porte le nom de l'explorateur Edward John Eyre qui fut le premier à traverser la plaine stérile de Nullarbor par voie de terre.

Histoire[modifier | modifier le code]

Il y a deux portions de routes qui passent dans la plaine de Nullarbor et qui sont distinctes de l'actuelle Eyre Highway :

  • du côté de l'Australie-Occidentale, il y a la Old Coach Road qui passe plus au nord vers la ligne de chemin de fer de la Trans Australia Railway
  • du côté de l'Australie-Méridionale, la piste qui va de Border Village à Roadhouse Nullarbor en passant loin de la côte au centre du Parc national de Nullarbor.

La construction de l'Eyre Highway a démarré en juillet 1941, et a été achevée six mois plus tard. D'abord connue comme la Forrest Highway (d'après John Forrest). La route était une simple piste -qui suivait à peu près le tracé actuel- en mauvais état et dans les années 1950, les actualités montraient souvent des voitures ensablées. Le tracé actuel de la route n'a pas été modifié de manière significative au cours des diverses améliorations apportées à la route. Les différences de condition de circulation de chaque côté d'Eucla sont restées remarquables jusqu'au milieu des années 1980 - la dernière section ayant été définitivement goudronnée dans la portion en Australie-Méridionale en 1976.