Expériences de Hershey et Chase

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Principe des expériences

Les expériences de Hershey et Chase sont une série d'expériences menées en 1952 par Alfred Hershey et Martha Chase, confirmant que l'ADN était le support de l'hérédité, après la première démonstration en 1944 par Avery, MacLeod et McCarty. Alors que l'ADN était connu des biologistes depuis 1869, la plupart pensait à l'époque que la protéine était le support physique de l'hérédité.

Déroulement[modifier | modifier le code]

Structure du phage T2

Hershey et Chase ont mené leurs expériences sur le phage T2, un virus dont la structure avait été récemment élucidée par microscopie électronique. Le phage se compose d'une capside (coque protéique) contenant son matériel génétique. Le phage infecte une bactérie en se fixant à sa membrane externe et en injectant son matériel génétique dans la cellule bactérienne, la coquille vide reste attachée à la bactérie.
Dans leur première série d'expériences, Hershey et Chase ont marqué l'ADN des phages par du phosphore radioactif P-32, l'élément phosphore est présent dans l'ADN, mais dans aucun des acides aminés composant les protéines qui sont ensuite fabriquées. Ils ont ensuite infecté une souche d’Escherichia coli et ont pu observer le transfert de l'ADN du phage marqué au P-32 dans le cytoplasme de la bactérie.

Dans leur deuxième série d'expériences, ils ont marqué les protéines du phages avec du soufre radioactif S-35; le soufre est en effet présent dans les acides aminés cystéine et méthionine, mais pas dans l'ADN. À la suite de l'infection de E. coli, ils ont ensuite détaché les capsides des cellules infectées en utilisant un mélangeur à haute vitesse, puis séparé les uns des autres à l'aide d'une centrifugeuse. Après la séparation, le traceur radioactif S35 a été observé dans les capsides, mais pas dans les bactéries infectées, ce qui appuie l'hypothèse que le matériel génétique qui infecte les bactéries était l'ADN et non les protéines.

Alfred Hershey a partagé le prix Nobel de physiologie ou médecine en 1969, avec Salvador Luria et Max Delbrück pour ses « découvertes concernant la structure génétique des virus ».

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]