Expédition des Rus' en Paphlagonie

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L'expédition des Rus' en Paphlagonie est relatée dans La vie de Georges d'Amastris, ouvrage attribué à Ignace le Diacre (vers 775-848). Ce livre décrit les Russes (dans le sens de la Russie kiévienne, bien entendu) comme « un peuple connu de tous pour sa barbarie, férocité et cruauté ». D'après ce texte, ils attaquent d'abord la Propontide (prenant probablement pour cible la ville de Constantinople) avant de virer à bâbord vers l'est et de piller la Paphlagonie quelque temps après la mort de saint Georges (vers 806). Lorsqu'ils s'abattent sur la cité d'Amastris, l'intervention de saint Georges permet aux habitants de survivre au raid.

Vasily Vasilievsky, qui a été le premier à publier ces écrits en 1893, explique que cette attaque est survenue au cours de la période iconoclaste (avant 842). Constantin Zuckerman place cette invasion vers les années 830 et la relie à l'ambassade des Rus' à Constantinople en 839 (rapportée par les Annales de Saint-Bertin), sans que l'on puisse savoir si elle a eu lieu après le raid, suite à une déroute de la flotte russe, comme tentative de négociation d'un traité de paix, ou si au contraire le raid est la suite d'un échec de négociations commerciales antérieures. D'autres historiens situent ce raid au début de l'année 818 ou 819[1]. D'autres, plus sceptiques, pensent que le récit de cette invasion a été tardivement (Xe siècle) inséré dans la Vie de St-Georges, et qu'il reflète en fait la situation de cette période[2].

Quoi qu'il en soit, il s’agit de la deuxième mention des Russes dans les sources byzantines, après le récit du Moyen Âge tardif sur la vie de saint Stéphane de Sugdaea, qui rapporte l'expédition d'un certain Bravline le Russe en Crimée dans les années 790.

Notes[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Paphlagonian expedition of the Rus' » (voir la liste des auteurs)

  1. Treadgold W. Three Byzantine Provinces and the First Byzantine Contacts with the Rus' // Proceedings of the International Congress Commemorating the Millennium of Christianity in Rus'-Ukraine (Harvard Ukrainian Studies 12/13, 1988/1989) / Eds. O. Pritsak, I. Sevcenko. Cambridge Mass., 1990, pp.132-144.
  2. Markopoulos A. La Vie de Saint Georges d'Amastris et Photius. // Jahrbuch Österreichischer Byzantinistik, 1979, 28, pp. 75-82.

Références[modifier | modifier le code]

  • Vasily Vasilievsky. Русско-византийские исследования. St. Petersburg, 1893.
  • George Vernadsky. The Problem of the Early Russian Campaigns in the Black Sea Area. // American Slavic and East European Review, Vol. 8, No. 1 (Feb., 1949), pp. 1-9.
  • Andrey Sakharov. Дипломатия древней Руси: IX - первая половина X в. Moscow, 1980.
  • Efthymiadis St. On the Hagiographical Work of Ignatius the Deacon. // Jahrbuch Österreichischer Byzantinistik, 1991, 41, pp. 73-83.