Expédition d'Irlande (1798)

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Expédition d'Irlande de 1798
Informations générales
Date 22 aout - 12 octobre 1798
Lieu Irlande
Issue Victoire britannique
Belligérants
Drapeau français République française
Flag of Leinster.svg Les Irlandais Unis
Royaume de Grande-Bretagne Royaume de Grande-Bretagne
Royal Standard of Ireland (1542–1801).svg Royaume d'Irlande
Commandants
Jean Humbert
Jean Sarrazin
Louis Fontaine
Charles Cornwallis
• Gerard Lake
Forces en présence
Flag of France.svg 1 031 hommes
Flag of Leinster.svg 600+ hommes
Union flag 1606 (Kings Colors).svg Royal Standard of Ireland (1542–1801).svg 30 000 hommes
Pertes
Flag of France.svg
187 morts ou blessés
844 prisonniers
Union flag 1606 (Kings Colors).svg Royal Standard of Ireland (1542–1801).svg
76+ morts
Rébellion irlandaise
Batailles
Ballymore-Eustace · Naas · Prosperous · Kilcullen · Carlow · Harrow · Tara Hill · Oulart Hill · Enniscorthy · Newtownmountkennedy · Three Rocks · Bunclody · Tuberneering · New Ross · Antrim · Arklow · Saintfield · Ballynahinch · Duncairn · Ovidstown · Foulksmills · Vinegar Hill · Ballyellis
Expédition d'Irlande

1er Killala · Ballina · Castlebar · Collooney · Ballinamuck · 2e Killala · Île de Toraigh

L’Expédition d’Irlande de 1798 est une seconde tentative avortée d’invasion de l’Irlande pendant les guerres révolutionnaires.

Déroulement[modifier | modifier le code]

Après l'échec du débarquement de la baie de Bantry en 1796 (cf.Expédition d'Irlande (1796)) , Theobald Wolfe Tone prend contact avec le gouvernement du Directoire et finit par convaincre les ministres d’organiser une deuxième expédition en Irlande [1].

Le 6 août, une petite escadre de 1 032 hommes formée des frégates Franchise, Médée et Concorde, sous le commandement de André Daniel Savary réussit à quitter Rochefort (Charente-Maritime), et à déjouer la surveillance britannique[2].

Le 22 août 1798, environ 1 000 soldats français commandés par le général Humbert débarquent dans le nord-ouest de l'Irlande, à Kilcummin dans le comté de Mayo[2]. Seulement 200 anglais défendent la ville voisine de Killala lors du combat qui est rapidement remporté par les soldats des grenadiers français commandés par l'adjudant général Jean Sarrazin. Rejoints par 5 000 rebelles irlandais, ils infligent une défaite humiliante aux Anglais à la bataille de Castlebar (dite course de Castlebar pour commémorer la vitesse de la retraite des Anglais).

Ils installent une république éphémère, la république de Connaught, avant d'être finalement battus à la bataille de Ballinamuck, dans le comté de Longford, le 8 septembre 1798. Les troupes françaises qui s'étaient rendues sont rapatriées en France en l'échange de prisonniers de guerre anglais, les rebelles irlandais sont massacrés sur le champ de bataille.

Le 12 octobre 1798, une force française de 3 000 hommes, incluant Theobald Wolfe Tone tente de débarquer dans le comté de Donegal près de Lough Swilly. Ils sont interceptés par une escadre britannique et finalement se rendent après une bataille de trois heures sans avoir touché terre.

En Irlande, l'année 1798 est appelée l'année des Français en raison de cet engagement français.

Theobald Wolfe Tone est reconnu, arrêté et, le 10 novembre, condamné à mort par pendaison. Par égard pour l'uniforme français qu’il porte, il demande à être fusillé, ce qui lui est refusé. Il se tranche la gorge, son agonie dure une semaine.

Chronologie[modifier | modifier le code]

  • 6 août, départ d'un corps expéditionnaire du général Humbert pour appuyer l'insurrection irlandaise.
  • 22 août, débarquement à Killala.
  • 24 août : victoire du général Humbert contre les Britanniques à Ballina.
  • 27 août : victoire du général Humbert contre les Britanniques à Castelbar.
  • 8 septembre : le corps expéditionnaire français de Humbert en Irlande est encerclé par les Britanniques de Cornwallis à Ballynamuck.
  • 15 septembre : capitulation du corps expéditionnaire français en Irlande.
  • 16 septembre : départ de Brest d'un second corps expéditionnaire français en Irlande.
  • 11 octobre : désastre naval de l'expédition dans la baie de Donegal.

Littérature[modifier | modifier le code]

Ces événements sont le sujet d'un roman historique de Thomas Flanagan « The Year of the French » : Édité chez MacMillan (1979), Arrow Books (1980), avec une traduction en français « L'année des Français » chez Olivier Orban, (épuisé).

« L'Année des Français » est également le titre de l'adaptation de cette œuvre sous forme d'un feuilleton réalisé conjointement par RTE (la télévision irlandaise) et FR3 (aujourd'hui France 3) et tourné à Killala en 1981.

Un jeu de guerre Irlande 1798 [3] est paru en 2009 dans Vae Victis numéro 86 et développe la stratégie des soldats du général Humbert.

Ballades[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean Nicolas Chaignieau, Dictionnaire historique des batailles, sièges, et combats de terre et de mer, t. 2, Paris,‎ 1818, 568 p. (lire en ligne)
  • (en) James Gordon, The History of the Rebellion in Ireland in the year 1798,‎ 1813, 421 p. (lire en ligne)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. L'expédition d'Irlande
  2. a et b Chaignieau 1818, p. 363
  3. Irlande 1798