Euripe

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38° 27′ 46″ N 23° 35′ 21″ E / 38.46278, 23.58917 ()

Image satellite du détroit de l'Euripe, séparant l'Eubée de la Grèce continentale (le nord est en haut à droite)

L'Euripe ou Détroit de l'Euripe (en grec : Εύριπος) est un bras de la mer Égée qui sépare l'Eubée (île d'Eubée) de la Béotie et de l'Attique, en Grèce.

Un étrange phénomène physique[modifier | modifier le code]

Au niveau de la ville de Chalcis, le détroit se rétrécit au point de ne plus former qu'un étroit chenal traversé par un pont mobile de longueur modeste.

Le pont mobile sur l'Euripe à Chalcis
Strabon, La Géographie I, 3, 12 : « La question du flux et du reflux de l'Océan a été traitée tout au long par Posidonius et par Athénodore. Pour ce qui est des courants alternatifs des détroits, autre question qui demande à être traitée plus scientifiquement que nous ne pouvons le faire dans le présent ouvrage, il nous suffira de dire qu'il n'y a rien d'uniforme dans la manière dont ces courants se comportent au sein des différents détroits, à en juger du moins par l'apparence : autrement, comment expliquer que, dans l'espace d'un jour, le courant du détroit de Sicile, ainsi que le marque Ératosthène, change deux fois de direction et celui de l'euripe de Chalcis sept fois, tandis que le courant du détroit de Byzance n'en change pas du tout et poursuit invariablement sa marche de la mer de Pont vers la Propontide, sauf de temps à autre quelques interruptions, pendant lesquelles, au dire d'Hipparque, il demeurerait complètement stationnaire ? » [1]
Pline l'Ancien, Histoire naturelle, II, 100 :« Il y a cependant des marées particulières en certains lieux : ainsi le flux vient plusieurs fois dans le détroit de Messine à Tauromenium, et sept fois le jour et la nuit dans l'Euripe, auprès de l'Eubée. La marée est au plus bas pendant trois jours dans le mois, au septième, au huitième, au neuvième jour de la lune. A Cadix, la fontaine proche du temple d'Hercule, laquelle est renfermée dans une espèce de puits, augmente et diminue, tantôt en même temps que l'Océan, tantôt à des époques opposées. » [2]

Aristote, déjà, s'interrogeait sur ce curieux phénomène physique, qui ne semble pas en relation - du moins, directe - avec le mécanisme commun des marées. Une légende veut que le philosophe, de désespoir de ne trouver aucune explication au phénomène, se soit jeté dans les eaux tumultueuses de l'Euripe [3] !

Finalement, le savant suisse Francois-Alphonse Forel a aidé à résoudre cette énigme par son étude de la limnologie et la découverte du phénomène des seiches. Mais la résolution complète du problème est due au Grec D. Eginitis, directeur de l'Observatoire d'Athènes, qui a publié ses conclusions en 1929[4].

Une signalisation précise et impérative fournit au niveau de Chalcis les informations nécessaires à la navigation : sens du courant et permission de passage.

Les ponts[modifier | modifier le code]

Deux ponts routiers enjambent le détroit, tous deux à Chalcis. L'un est un pont suspendu à deux piliers, d'une portée d'environ 215 m, construit au sud de la ville en 1992, et communément appelé "Nouveau" ou "Haut" pont. Le détroit est large de 160 m en cet endroit. Le pont est accessible par une bretelle de la grand-route à Aulis.

Le "Vieux" ou "Bas" pont se trouve au centre de la ville, et peut s'ouvrir pour permettre le passage des bateaux. Il est situé au point le plus étroit du détroit, là où il n'a que 38 m de large. Il comporte une voie ferrée et deux bandes de circulation pour les voitures et camions.

On lit souvent que le premier pont sur l’Euripe fut construit en 411 av. J. C., c'est-à-dire pendant la Guerre du Péloponnèse. En fait, on ne trouve trace de cela ni chez Thucydide ni chez Xénophon qui nous racontent l’histoire de ce conflit (resp. dans Histoire de la guerre du Péloponnèse et dans Helléniques). Cette date a probablement été proposée parce qu’un tel pont pouvait empêcher la flotte athénienne de contrôler le détroit, contrôle qui fut effectif jusqu’à la défaite des Athéniens devant Érétrie (à quelques kilomètres au sud de Chalcis) en 411. Ce qui est sûr, c’est que :

  • il n’y avait pas de pont en 480 (deuxième Guerre Médique), parce que beaucoup de navires sont passés là au moment de la bataille de l’Artémision (voir Hérodote, e.a. VII.173 et VIII.66) ;
  • il y avait un pont avant 334 av. J. C., parce que, selon Strabon, d’une part Éphore (v.400 - v.330) avait écrit que le détroit est si étroit qu’il était franchi par un pont long de seulement deux plèthres (IX.2.2), et d’autre part le peuple de Chalcis construisit des tours, des portes et de hauts murs à l’extrémité du pont l’année où Alexandre le Grand passa en Asie (X.1.8).

Le pont fut apparemment reconstruit par l’empereur Justinien Ier en 540 ap. J. C. Un autre pont fut construit par les Vénitiens à la fin du Moyen Âge. Après 1470, les Turcs construisirent un pont de pierre muni d’un pont levis qui autorisait le passage des bateaux. En 1842, un nouvel ouvrage fut construit, qui interdisait la navigation dans le chenal. Il fut remplacé en 1858 par un pont rétractable, lui-même remplacé en 1896 par un pont tournant. Enfin, un pont s’ouvrant en deux parties fut construit en 1962, puis réparé en 1998.

Références historiques[modifier | modifier le code]

Références littéraires[modifier | modifier le code]

  • Platon (Phédon, 90c) : Socrate compare l'inconstance de la pensée de certains philosophes aux retournements de l'Euripe.
  • L'Euripe est vraisemblablement à l'origine du nom d'Euripide.
  • Les poètes de la Renaissance prennent l'Euripe pour symbole de la passion inconstante :
« Si m'acollant me disoit : chere Amie,
Contentons nous l'un l'autre, s'asseurant
Que ja tempeste, Euripe, ne Courant
Ne nous pourra desjoindre en notre vie... »
Louise Labé, Sonnet XIII (1555)[5].
« Il faisait nuit ; le ciel sinistre était sublime ;
La terre offrait sa brume et la mer son abîme.
Voici la question qui se posait devant
Des hommes secoués par l'onde et par le vent :
Faut-il fuir le détroit d'Euripe ? Y faut-il faire
Un front terrible à ceux que le destin préfère,
Et qui sont les affreux conquérants sans pitié ?
Ils ont une moitié, veulent l'autre moitié,
Et ne s'arrêteront qu'ayant toute la terre.
Demeurer, ou partir ? Choix grave. Angoisse austère.
Les chefs délibéraient sur un grand vaisseau noir... »
Victor Hugo, La Légende des Siècles, nouvelle série (1862)[6].
« Ouvrez-moi cette porte où je frappe en pleurant
La vie est variable aussi bien que l'Euripe »
Guillaume Apollinaire, Alcools (1913).

Notes, références[modifier | modifier le code]

  1. Strabon, Geographica, texte bilingue, in Hodoï Elektronikaï, BCS.
  2. Pline l'Ancien, Histoire naturelle, texte et traduction, in remacle.org.
  3. Aristote est effectivement mort à Chalcis en 322 av. J.-C.
  4. D. Eginitis, "The problem of the tide of Euripus", Astronomische Nachrichten, vol. 236, 1929, col. 321-328 [1]. Voir aussi l'avis (positif) sur cette explication dans E. Lagrange, "Les marées de l'Euripe", Ciel et Terre (Bulletin de la Société Belge d'Astronomie), vol. 46, 1930, p. 66-69 [2].
  5. Sonnet XIII de Louise Labé, avec commentaire, in ens. lettres, ac. Lyon.
  6. Victor Hugo, La Légende des siècles, Le détroit de l'Euripe,, in ATILF, Université de Nancy 2.