Eupalinos de Mégare

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Eupalinos de Mégare est un ingénieur de la Grèce antique, célèbre pour la construction du tunnel de Samos (également appelé tunnel d'Eupalinos ou aqueduc eupalinien) au VIe siècle av. J.-C.. Long de 1036 m, il faisait déboucher directement en ville l'eau d'une source abondante, située au nord de la colline de l'acropole.
Le tunnel, vraisemblablement achevé entre 550 et 530 avant J.-C. [1], est le deuxième tunnel connu au cours de l'histoire à avoir été creusé simultanément à partir de ses deux extrémités, et le premier ayant été réalisé ainsi de manière méthodique, et non « au hasard[2] ». S'agissant également du plus long tunnel en son temps, le tunnel d'Eupalinos est considéré comme un des exploits de l'ingénierie antique.

Référence historique[modifier | modifier le code]

L'historien grec Hérodote décrit brièvement le tunnel dans son Enquête (3.60) et désigne Eupalinos de Mégare comme étant son architecte. Eupalinos peut donc être considéré comme le premier hydraulicien dont l'histoire ait conservé le nom[3]. Excepté cela, on ne connaît rien d'autre sur lui.

Utilisations de son nom[modifier | modifier le code]

  • Un important tunnel routier, baptisé du nom d'Eupalinos, a été récemment mis en service au pied des monts Geraneia à Corinthe, afin de faciliter la nouvelle connexion par voie rapide entre Athènes et Corinthe. Le tunnel Eupalinos est le plus long des trois tunnels qui s'enchaînent le long de cette voie rapide.
  • Paul Valéry est l'auteur d'un dialogue intitulé Eupalinos ou l'architecte (1923) (lien wikisource).
  • Les éditions Parenthèses, basées à Marseille, ont baptisée du nom d'Eupalinos leur collection d'ouvrages relatifs à l'architecture et à l'urbanisme.
  • Une villa située sur le territoire de la commune de Pully, en Suisse, a été nommée en son honneur par ses premiers propriétaires, grecs d'origine.

Ouvrages à consulter[modifier | modifier le code]

En anglais et en allemand.

Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

En anglais et en allemand.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Harry B. Evans, Review of Hermann Kienast, p.150
  2. Le plus vieux tunnel connu ayant été construit par deux équipes en simultané est le tunnel d'Ezéchias à Jérusalem, achevé vers 700 avant J.-C. Néanmoins, de nombreux faux départs dans de mauvaises directions, qui rend nécessaire un parcours de 450 mètres pour franchir 300 mètres, indique que le creusement fut réalisé sans approche méthodique (Burns 173). Au lieu de cela, les ouvriers suivirent probablement le cours souterrain de l'eau (Apostol 33).
  3. Tom M. Apostol, p.33