Eulalie de Mérida

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Le martyre de Sainte Eulalie, toile de John William Waterhouse, 1885

Sainte Eulalie de Mérida est une vierge martyre, célébrée dans un hymne de Prudence (Peristephanon 3) et dans la célèbre Séquence de sainte Eulalie, premier texte littéraire en français. Elle aurait dit après son jugement, au juge (dans plusieurs légendes hagiographiques, il s'agit du proconsul Dacien) :

« Isis Apollo Venus nihil est,
Maximianus et ipse nihil:
illa nihil, quia factu manu;
hic, manuum quia facta colit »

Toponymie[modifier | modifier le code]

Plusieurs communes portent son nom (cf. Sainte-Eulalie). Dans de nombreux cas le nom d'Eulalie a été modifié jusqu'à devenir méconnaissable : Saint-Aulaye (Dordogne), Saint-Aulaire (Corrèze), Saint-Aulais-la-Chapelle (Charente), Sainte-Alauzie (Lot), Saint-Araille (Haute-Garonne), Sentaraille (Ariège) et même Saint-Éloi (Ain).

Reliques[modifier | modifier le code]

Plusieurs de ses reliques ont été rapportées de sa région natale dans toute l'Espagne.

France[modifier | modifier le code]

La Cantilène de sainte Eulalie[modifier | modifier le code]

Au Ve siècle, son histoire fit l'objet du plus ancien poème en langue d'oïl, intitulé La Cantilène de sainte Eulalie ou Séquence de sainte Eulalie. Cette séquence (ou cantilène) est une transcription en langue vulgaire d'une séquence latine de 29 vers composée aux environs de 880 à l'abbaye de Saint-Amand dans le nord de la France.

« Bel avret corps, bellezour anima, voldrent la veintre li Deo inimi (...) » (« Elle avait un beau corps, mais une âme plus belle encore. Voulurent la vaincre les ennemis de Dieu, mais point n'y parvinrent »).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Il existe une autre vierge martyre hispanique portant ce nom : sainte Eulalie de Barcelone. (Homonymie : cf. Sainte Eulalie)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Manuscrit de Bologne
  2. Michel Francou, Les clefs de Saint-Georges, Jacques André Éditeur, 1998, p. 16
  3. Site de la ville d'Elne