Eugénie de Rome

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Eugénie de Rome
Image illustrative de l'article Eugénie de Rome
Sainte
Décès 257 
Rome ou Alexandrie
Fête 25 décembre

Eugénie de Rome ou sainte Eugénie est une vierge qui aurait subi le martyre en 257, du temps de l'empereur Valérien. Certains la font vivre à Rome, d'autres à Alexandrie, mais sa légende est similaire.

Histoire et légende[modifier | modifier le code]

Fille d'un gouverneur, elle se promène avec deux de ses valets lorsqu'elle entend une prédication et des chants qui la ravissent. Elle décide alors de rejoindre les chanteurs, qui sont des moines, et de mener leur vie. Pour cela, elle se fait couper les cheveux, revêt des habits d'homme et prend le nom d'Eugène. Elle acquiert une grande renommée au sein du monastère, notamment par son pouvoir de guérir les malades.

Apprenant cela, une femme nommée Mélanthia, gravement malade, la fait venir chez elle. Eugènie la guérit, mais Mélanthia, persuadée d'avoir un homme en face d'elle, souhaite la récompenser en lui offrant ses charmes. Bien entendu Eugénie refuse, et la dame, humiliée, la fait traîner devant le tribunal en l'accusant d'avoir voulu la violer.

Près d'être jetée aux lions, en présence du gouverneur Philippe qui est son père, Eugénie décide de révéler la vérité : elle déchire sa tunique, montrant à la foule un sein qui n'a rien de masculin. Son père la reconnaît, et l'affaire s'arrête là.

Mais l'empereur Valérien a repris les persécutions contre les chrétiens. Eugénie est à nouveau arrêtée et condamnée à mort. Comme beaucoup d'autres saints, elle va subir sans dommages diverses épreuves telles que le bûcher ou l'immersion avec un gros bloc de pierre attaché à ses pieds. En désespoir de cause, on décide de lui trancher la tête.

Selon les Itinéraires des pélerinages médiévaux, destinés aux pèlerins, Eugénie aurait été inhumée dans la catacombe d'Aproniano (ou catacombe de la Via Latina). Ses restes auraient ensuite été déposés dans une chapelle de l'église qui lui est dédiée sur le côté droit de la Via Latina. Selon le Liber Pontificalis, au VIIIe siècle, les papes Jean VII et Adrien Ier restaurèrent l'église de sainte Eugénie et fondèrent un couvent à proximité.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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