Eugène de Savoie-Carignan

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Eugène de Savoie
Eugenio di Savoia
Portrait du prince Eugène
Portrait du prince Eugène

Naissance 18 octobre 1663
à Paris
Décès 21 avril 1736 (à 72 ans)
à Vienne
Origine Drapeau de la Savoie Duché de Savoie
Allégeance Drapeau du Saint-Empire Saint-Empire
Arme dragons
Grade Général de l'armée du Saint-Empire
Années de service 16831735
Conflits Grande guerre turque (1683-1699)
Guerre de la Ligue d'Augsbourg
Guerre de succession d'Espagne
Troisième guerre austro-turque
Guerre de succession de Pologne
Faits d'armes Bataille de Zenta
Bataille de Chiari
Bataille de Blenheim
Bataille de Turin
Bataille d'Audenarde
Bataille de Peterwardein
Siège de Belgrade
Famille Maison de Savoie (branche de Carignan)
Signature
Signature Eugenio von Savoy.png

Le prince François Eugène de Savoie-Carignan, connu comme le prince Eugène (pour les Autrichiens: Prinz Eugen), né à Paris le 18 octobre 1663 et mort à Vienne (Autriche) le 21 avril 1736[1], est un généralissime des armées du Saint-Empire romain et de l'empire d'Autriche, considéré comme l'un des plus grands capitaines de son temps.

Sommaire

Biographie[modifier | modifier le code]

Sommaire[modifier | modifier le code]

Eugène grandit au contact de la cour du roi Louis XIV. Destiné à l'origine à une carrière ecclésiastique, il se décide à 19 ans à embrasser le métier des armes. Devant le refus de Louis XIV de le laisser servir dans l'armée française, Eugène part pour l'Autriche où il offre ses services à la monarchie des Habsbourg.

Pendant six décennies, Eugène est au service de trois empereurs de la famille Habsbourg : Léopold Ier , Joseph Ier et Charles VI. Eugène fait ses premières armes contre les Turcs ottomans pendant le siège de Vienne en 1683 et la guerre de la Sainte-Ligue qui s'ensuit, avant de participer à la guerre de la Ligue d'Augsbourg aux côtés de son cousin, le duc de Savoie. Cependant, la renommée du prince prend toute sa mesure après sa victoire écrasante sur les Ottomans lors de la bataille de Zenta en 1697. Eugène renforce son prestige au cours de la guerre de succession d'Espagne où, en collaboration avec le duc de Marlborough, il obtient plusieurs victoires contre les troupes françaises lors des batailles de Blenheim, Audenarde et Malplaquet. Il gagne d'autres batailles en Italie du Nord alors qu'il est président du Conseil de guerre impérial, notamment à Turin en 1706. Lors de la reprise des hostilités contre les Ottomans durant la troisième guerre austro-turque de 1716-1718, sa renommée s'affirme grâce aux victoires des batailles de Peterwardein et de Belgrade.

À la fin des années 1720, l'influence d'Eugène et son habile diplomatie permettent à l'Empereur de conserver ses puissants alliés au cours des luttes dynastiques contre les Bourbons. Mais, fragilisé à la fois moralement et physiquement, Eugène connaît moins de succès alors qu'il est commandant en chef de l'armée lors du dernier conflit auquel il prend part, la guerre de succession de Pologne. Malgré cela, sa réputation en Autriche demeure inégalée. Même s'il y a des divergences d'opinion sur sa personnalité, il n'y a aucune remise en cause de ses grandes réalisations : Eugène aide l'empire des Habsbourg à contrer les conquêtes françaises ; il met fin à l'avancée vers l'ouest des Ottomans, libérant l'Europe centrale après un siècle et demi d'occupation ottomane, et est l'un des plus grands promoteurs des arts dont l'héritage architectural peut encore être vu à Vienne de nos jours. Eugène meurt dans son sommeil, chez lui, le 21 avril 1736 à l'âge de 72 ans.

Première période de sa vie (1663-1699)[modifier | modifier le code]

L'hôtel de Soissons[modifier | modifier le code]

Louis XIV, enfant, en costume romain.

Le prince Eugène est né à l'hôtel de Soissons à Paris . Il est le descendant de la branche cadette de la maison de Savoie représentée par les princes de Savoie-Carignan.

Il est le cinquième fils du prince Eugène-Maurice de Savoie-Carignan, (1635-1673), comte de Soissons et de Dreux , et d'Olympe Mancini (1637-1708), nièce du cardinal Mazarin.

Son père est originaire du duché de Savoie. Sa mère , native de Rome, est la sœur de Marie Mancini. Elle est venue à Paris à l'âge de dix ans, en compagnie de sa sœur, avec le cardinal Mazarin, leur oncle, en 1647. Les sœurs Mancini sont élevées au palais royal aux côtés du dauphin de France, futur Louis XIV, avec qui Olympe aura une liaison passagère. Elle se marie en 1657 avec le prince Eugène-Maurice de Savoie-Carignan, et lui donne cinq fils, dont Eugène est le cadet, et trois filles. Le père du jeune Eugène, colonel-général des Suisses et Grisons, gouverneur de Champagne, meurt prématurément à l'âge de trente-huit ans , en 1673, alors que son fils cadet entre dans sa neuvième année.

De son côté, Olympe Mancini , attachée à la cour de France, semble rester éloignée de ses huit enfants. Elle est mêlée aux intrigues et aux complots de la cour de Versailles . Elle va encourir la disgrâce du roi et s'exiler en 1680 en Brabant, en laissant ses enfants aux bons soins de leur grand-mère paternelle, la comtesse douairière de Soissons[N 1].

Dès l'âge de sept ans, Eugène avait été orienté par son père vers une carrière ecclésiastique: tel est le sort destiné aux cadets de famille princière [N 2].

De constitution fragile et de port modeste son apparence physique n'était certainement pas impressionnante ; la duchesse d'Orléans écrit à son sujet : « Il ne fut jamais beau… Il est vrai que ses yeux ne sont pas laids, mais son nez ruine son visage ; il a deux grandes dents qui sont visibles tout le temps »[2]. Le jeune prince qui paraissait si peu propre à pratiquer l'art de la guerre, démontra par la suite qu'il était capable de supporter les plus rudes fatigues et qu'il était d'une endurance à toute épreuve.

Il n'avait aucun goût pour entrer en église. Il préférait entendre parler de sièges et de batailles, et il aimait mieux voir défiler des soldats armés de mousquets, plutôt que d'assister à une procession avec tout le dévot attirail. Quinte-Curce et la vie d'Alexandre le Grand le séduisaient bien plus que tous les bréviaires du monde.En février 1683, à la surprise de sa famille, il fait part de son intention de rejoindre l'armée. Désormais âgé de 19 ans, Eugène demande le commandement d'un régiment à Louis XIV, mais le roi, qui ne fait preuve d'aucune compassion pour les enfants d'Olympe après sa disgrâce, le lui refuse. Le roi note : « La demande était modeste, mais pas le demandeur. Personne d'autre ne s'est jamais adressé à moi de manière aussi insolente »[3].

En attendant une occasion propice, Eugène , que Louis XIV et la cour de Versailles appellent par dérision le petit abbé, pratique tous les exercices destinés au métier militaire. Il fait de rapides progrès sous l'égide des meilleurs formateurs. Conduite des troupes, tactique, stratégie, équitation, maniement des armes, opérations d'attaque et de défense, y compris des places fortes : rien ne lui est épargné et il révèle de réels talents.

À l'insu du roi, le jeune prince Eugène, blessé par la mise en disgrâce de sa mère exilée à Bruxelles et par le mépris que le souverain et ses ministres affichent à son égard [N 3] , va partir secrètement en Autriche, afin d'offrir ses services à la Cour de Vienne auprès de l'archiduc d'Autriche Léopold Ier. Il se propose de participer au combat contre les Turcs de l'Empire ottoman qui avaient envahi l'Autriche et la Hongrie.Ils assiégeaient la ville de Vienne, lorsque , dans la nuit du 26 juillet 1683, Eugène quitta Paris pour se rendre en Autriche. Quelques membres de sa famille l'ont déjà précédé dans les rangs de l'armée autrichienne, dans laquelle il va se porter volontaire et affronter ses premiers combats [N 4].

Guerre contre l'Empire ottoman[modifier | modifier le code]

1683 : le siège de Vienne[modifier | modifier le code]

Léopold Ier, empereur du Saint-Empire

En mai 1683, les Ottomans menacent Vienne dont ils vont faire le siège. Le grand vizir Kara Mustafa, encouragé par la rébellion de Imre Thököly, avait envahi la Hongrie avec 100 000 à 200 000 hommes[4]. En deux mois, les troupes ottomanes sont parvenues devant la capitale des Habsbourg. L'archiduc Léopold Ier d'Autriche se réfugie à Passau sur les bords du Danube, en confiant le commandement des troupes au duc de Lorraine . Eugène était arrivé à la mi-août auprès de Léopold Ier et fut immédiatement incorporé dans une Unité de combat[N 5].

La Bataille de Vienne, un tableau de Józef Brandt.

Eugène n'a aucun doute sur la portée de sa nouvelle allégeance : « Je consacrerai toute mes forces, tout mon courage et, si le besoin est, jusqu'à ma dernière goutte de sang au service de votre Majesté Impériale »[5].

Cette loyauté est immédiatement mise à l'épreuve. En septembre, les forces impériales, commandées par le duc de Lorraine, sont prêtes à attaquer l'armée du Sultan qui est en train d'investir Vienne. Elles reçoivent le renfort d'une puissante armée de secours, commandée par le roi de Pologne, Jean III Sobieski, avec l'appoint de troupes commandées par les électeurs de Bavière et de Saxe, Maximilien II Emmanuel de Bavière et Jules-François de Saxe-Lauenbourg.

Le 12 septembre 1683 au matin, les forces chrétiennes se mettent en ordre de bataille sur le versant sud-est du massif du Wienerwald, dominant le camp où s'est massé l'ennemi. Après une journée de lutte, les infidèles sont attaqués et battus: Ils abandonnent toute leur artillerie, leurs impédimenta et une grande quantité de chevaux. La Bataille de Vienne met ainsi fin à 60 jours de siège de la ville par les Ottomans et conduit au départ des armées du Sultan. Placé sous les ordres du Margrave de Baden, Eugène s'est distingué lors de la bataille, gagnant une citation de la maison de Lorraine et de l'Empereur. Il est nommé le 12 décembre 1683 colonel du régiment des dragons de Kufstein[6].

1684-1688 : la Sainte-Ligue - Sièges de Buda et de Belgrade[modifier | modifier le code]

Le sultan Mehmed IV

En mars 1684, Léopold Ier forme la Sainte-Ligue avec la Pologne et Venise afin de contrer la menace ottomane.

Au mois d'octobre 1684, le prince Eugène se distingue à la tête de son régiment de Kufstein, au siège de la place forte de Buda défendue par les Ottomans. Il est blessé au bras d'un coup de mousquet, sans gravité. Durant les deux années suivantes, Eugène continue à se distinguer lors de la campagne contre les Ottomans et il est reconnu comme un militaire dévoué et compétent.

À la fin de l'année 1685, alors qu'il n'a que 22 ans, il est nommé maréchal de camp[7]. Le margrave de Bade est impressionné par les qualités d'Eugène: « Ce jeune homme occupera, avec le temps, une place parmi ceux que le monde considère comme de grands chefs d'armées »[8].

En juin 1686, le duc de Lorraine entreprend pour la deuxième fois le siège de Buda, qui avait été abandonné en 1684. Lors d'un combat contre 3 000 Ottomans qui tentaient une sortie du Fort de Buda le 27 juillet 1686, le prince Eugène a un cheval tué sous lui. Le lendemain, au cours d'un assaut, le prince est légèrement blessé. Le centre de commandement des forces d’occupation ottomane en Hongrie et la ville de Buda vont tomber après une résistance de 78 jours, le 2 septembre 1786. L'armée ottomane s'effondre dans toute la Hongrie, jusqu'en Transylvanie et en Serbie.

Après la chute de Buda, le prince Louis-Guillaume de Bade-Bade et le prince Eugène, à la tête d'un détachement de l'armée , font le siège de la ville de Cinq-Églises que les Ottomans vont évacuer en y mettant le feu, pour se réfugier dans la citadelle. Après un duel d'artillerie, les 3 000 soldats ottomans se rendent en abandonnant 18 pièces de canon, un gros stock de munitions et de nombreux chevaux[9].

Puis, au début de l'hiver 1686, le prince Eugène part en permission pour assister au carnaval de Venise.

Un nouveau succès s'ensuit en 1687 quand, à la tête d'une brigade de cavalerie, le prince Eugène est un acteur important de la victoire de Mohács le 12 août. La défaite est si grave pour les Ottomans que leur armée se mutine ; cette révolte s'étend jusqu'à Constantinople où le grand vizir est exécuté et le sultan Mehmed IV déposé.

Une nouvelle fois, le courage du prince Eugène lui vaut la reconnaissance de ses supérieurs, qui lui accordent l'honneur de porter la nouvelle de la victoire à l'Empereur à Vienne[10].

Pour ses états de services, le prince Eugène est promu lieutenant-général en novembre 1687.

Enfin, le 6 septembre 1688, au cours du siège de Belgrade, en partant à l'assaut avec l'Électeur de Bavière , le prince Eugène crie aux soldats: « Mes enfants, suivez-nous. Il faut vaincre ou périr ». Le premier sur la brèche, suivi des volontaires, il reçoit une blessure d'un cou de sabre qui lui fend son casque : le janissaire qui lui porta le coup fut bientôt puni ; le prince Eugène lui enfonça son épée au travers du corps et le fit tomber mort à ses pieds [N 6].

1688-1697 : intermède en Occident - Guerre de la Ligue d'Augsbourg[modifier | modifier le code]

Alors qu'à l'est, Belgrade, évacué par les Ottomans, tombe aux mains des forces impériales de l'archiduc Léopold Ier de Habsbourg, commandées par Maximilien-Emmanuel de Bavière, à l'Ouest, les armées du roi de France, Louis XIV, traversent le Rhin et entrent dans le Saint-Empire romain germanique. Louis XIV espère qu'une démonstration de force lui permettra de résoudre rapidement les conflits dynastiques et territoriaux qui l'opposent aux princes de l'Empire le long de la frontière orientale de son royaume. Mais ses mouvements de troupes ne font que renforcer la résolution allemande et, en mai 1689, Léopold Ier et les Hollandais signent la Grande Alliance visant à repousser les attaques françaises[11].

1689 : ambassade diplomatique à la cour de Turin[modifier | modifier le code]

Le prince Eugène de Savoie est envoyé en mission diplomatique à Turin ,à la fin du mois d'Août 1699, par l'Empereur Léopold Ier de Habsbourg, auprès de son cousin, le duc de Savoie Victor-Amédée II.

L'objectif de l'empereur Léopold Ier est de détacher le duc de Savoie de l'influence de son puissant et encombrant voisin français et de faire adhérer le duc au pacte d'alliance de la Ligue d'Augsbourg. Le prince Eugène va révéler tous ses talents diplomatiques et persuade le duc des avantages liés à un renversement d'alliance, en lui faisant valoir notamment, qu'en cas d'attaque du roi de France, il serait le premier à venir au secours de son cousin...

Le duc de Savoie, convaincu par des arguments si habilement déployés, décide de se rendre en hiver 1689 au carnaval de Venise - pour échapper à la curiosité des Français attachés à la cour de Turin — et ratifie un traité d'alliance à la Ligue d'Augsbourg [N 7].

Le prince Eugène parvient à Vienne, à la fin de l'automne 1689, pour rendre compte de sa mission à l'empereur Léopold Ier. Les chroniqueurs indiquent qu'il fut charmé de la façon dont son ambassadeur s'était acquitté de sa mission.

1690 : la guerre du Piémont[modifier | modifier le code]

Louis XIV a eu connaissance de l'adhésion du duc de Savoie à la Ligue d'Augsbourg: la Guerre du Piémont est déclarée de part et d'autre. Le roi de France ordonne au maréchal de Catinat de s'avancer dans le Piémont à la tête de 12 000 hommes. Les troupes françaises campent sous Pignerol en attendant l'arrivée de renforts en provenance de Flandre et d'Allemagne. Dès leur arrivée, les Français investissent la place de Cahours, à proximité du et passent la garnison au fil de l'épée.

Devant l'invasion française, le duc de Savoie sollicite les secours que l'Empereur lui avait promis.

Le prince Eugène est venu précipitamment en Chaise de poste, depuis Vienne pour assister son cousin. Il tente, en vain, de le dissuader d'engager le combat avec des troupes peu aguerries, et lui conseille fortement d'attendre l'arrivée des 7 000 hommes de cavalerie et d'infanterie qui sont en route et dont il doit prendre le commandement[N 8]. Rien n'y a fait et le duc de Savoie engage ses troupes dans un combat désastreux qui se solde par la défaite de Staffarda, survenue le 18 août 1690. Le prince Eugène, ayant pris la tête de troupes de cavalerie, de gendarmes et de gardes du corps de Savoie à l'aile gauche, tente désespérément de limiter la catastrophe. Il réussit à sauver les restes de l'armée savoyarde, mais il est blessé légèrement d'une balle molle. Le duc de Savoie a perdu dans la bataille 3 400 hommes tués, 1 500 blessés et plus de 2 000 prisonniers.

Puis , au cours des derniers mois de l'année1790, le prince Eugène, commandant les troupes de renfort, prend part à des combats d'embuscade victorieux contre les troupes de Catinat. Mais il doit rentrer à Vienne où l'appelle l'Empereur, en laissant les États de Savoie occupés en grande partie par les Français. Son cousin sollicite une aide renforcée: Il promet de ne pas l'oublier [N 9].

1691-1692 : retour au Piémont. Invasion du Dauphiné et de la Provence[modifier | modifier le code]

Le prince Eugène est revenu au secours de son cousin, le duc Victor-Amédée II de Savoie, à la tête de l'Armée impériale. Il se confronte en Piémont au troupes du maréchal de Catinat , dans des escarmouches aux résultats incertains. Puis, il rejoint Turin , alors que la Cour déplore la prise de la Forteresse de Montmélian par le maréchal de Catinat, dans le Duché de Savoie, à la date du 21 décembre 1791.

Or, le duc Amédée II usait secrètement de tous les moyens de sa diplomatie, en rencontrant des émissaires français et en leur proposant un éventuel renversement d'alliance en faveur du roi Louis XIV, en contre-partie de l'évacuation de ses territoires. Le prince Eugène , averti de ces manœuvres , réussit à le convaincre de rompre ses négociations et le fait nommer par l'Empereur dès 1792 , généralissime, en ses lieu et place, de toutes les troupes impériales opérant au Piémont.

En conseil de guerre, le duc de Savoie propose, avec l'assentiment de ses généraux, d'attaquer le maréchal de Catinat à Pignerol. Le prince Eugène s'y oppose, en lui faisant valoir que cette opération ne présente pas d'intérêt stratégique. Il estime, en revanche, que la meilleure façon d'obtenir l'évacuation des Français, est d'envahir le Dauphiné et la Provence. Le duc de Savoie y ayant consenti, les troupes impériales simulent une attaque sur Suse pour obliger Catinat à déplacer ses troupes qui vont s'y enfermer pour organiser la défense d'un siège éventuel.

Pendant ce temps, l'armée impériale, dirigée par le Prince Eugène sous l'autorité nominale de son cousin, envahit le territoire français et obtient de nombreux succès dans la prise des places dauphinoises et provençales. Mais survient un obstacle imprévu: le duc de Savoie est soudain atteint de la petite vérole à Gap et l'on craint pour sa vie . Transporté à Sisteron, il est soigné par les Jésuites et se prépare à la mort. Mais, revenu à la vie, il décide de rentrer au Piémont et rapatrie toute l'armée impériale qui repasse par les monts à la fin du mois septembre 1692, sans avoir obtenu le moindre bénéfice de l'action engagée.

Arrivé à Turin, le prince Eugène reçoit le collier de l'Ordre de la Toison d'or que lui envoie le roi d'Espagne[12]. Puis, il rentre à Vienne où l'Empereur lui fait part de sa satisfaction de son action et lui propose de lui accorder la dignité de feld-maréchal dès la prochaine promotion.

1693 : la bataille de La Marsaille[modifier | modifier le code]

Dès le début de 1693, le prince Eugène, soucieux d'améliorer le sort des États de Savoie, berceau de ses ancêtres, toujours occupé par l'armée française du maréchal de Catinat, revient à la Cour de Turin. Là, il retrouve son cousin, le duc Victor-Amédée II, qui a conservé la qualité de généralissime des armées alliées . En pleins préparatifs guerriers, le duc persiste à vouloir faire le siège de Pignerol, à la tête d'une puissante armée renforcée par des troupes allemandes et espagnoles. Il en confie le commandement au feld-maréchal Aeneas Sylvius de Caprara. Il réunit un conseil de guerre à Carignan et obtient l'assentiment de ses généraux.

Le prince Eugène, qui entre temps a été nommé le 25 mai 1693 feld-maréchal par l'Empereur, lui déconseille fortement, comme il l'avait déjà fait en 1692, de se lancer dans cette aventure, qui est loin de correspondre à ses compétences stratégiques, face au maréchal de Catinat. Ce dernier vient justement de recevoir des renforts importants de la part du roi Louis XIV qui entend ainsi prendre sa revanche des désordres que le duc lui a infligés en Dauphiné et en Provence au cours de l'année 1792.

Après de nombreuses marches et contre-marches, les deux armées se rencontrent et engagent le 4 octobre 1693 la bataille de La Marsaille qui se solde par une défaite cuisante pour le duc de Savoie . Le bilan est très lourd : 8 000 morts ou blessés, 2 000 prisonniers.

Le prince Eugène, à la tête de l'infanterie, a combattu avec tous les moyens mis à sa disposition au centre du dispositif de combat. Il a réussi à opérer une retraite en bon ordre de ses troupes.Il va rentrer dès l'hiver à la cour de Vienne pour tenter d'obtenir de nouveaux renforts en faveur de son cousin, le duc Victor-Amédée II. Or, pour la deuxième fois, ce dernier négocie secrètement avec les émissaires de Louis XIV et s'engage à neutraliser son action en Piémont et en Savoie.

1694-1697 : le temps des traités[modifier | modifier le code]

La défaite de La Marsaille (Marsaglia, en italien) incite le duc Victor-Amédée II à négocier une trêve, suivie d'un accord de paix, avec Louis XIV. Dès 1794, le marquis savoyard Caron de Saint-Thomas et le maréchal de Tessé se rencontrent secrètement à Lorette. Ils projettent les bases d'un accords qui sera en grande partie suivi d'effet : Neutralité de l'Italie et état apparent d'hostilité. Le secret fut bien gardé jusqu'au Traité secret de Pignerol signé le 30 mai 1696 confirmant la neutralité de l'Italie.


Le prince Eugène, de retour de Vienne au printemps 1694, avait obtenu le rassemblement de 45 000 hommes, dont des renforts espagnols. Mais, du fait des négociations secrètes entre son cousin et les émissaire français, l'armée impériale est restée l'arme au pied, entre deux marches et contre-marches inutiles. De retour à Turin au printemps 1695, il participe au siège de Casal dont la garnison se rend après une résistance énergique.

Le traité de Pignerol n'est rendu public que le 29 août 1696. Il sera confirmé par le traité de Turin. Dès le 28 septembre 1696, les troupes françaises évacuent le duché de Savoie. Et le 21 septembre 1697 est signé le traité de Ryswick, mettant fin à la guerre de la Ligue d'Augsbourg. La forteresse de Montmélian est rendue aux savoyards après la signature de la paix.

1697 : la bataille de Zenta en Hongrie, contre les Ottomans[modifier | modifier le code]

Le sultan Mustafa II

Pendant que l'armée impériale étaient occupée en Piémont, face aux troupes de Louis XIV, les Ottomans pouvaient reprendre Belgrade et reconquérir la Hongrie. En août 1691, les troupes autrichiennes commandées par Louis-Guillaume de Bade-Bade avaient repris l'avantage en battant sévèrement les Turcs à la bataille de Slankamen sur le Danube, sécurisant les possessions des Hasbourg en Hongrie et en Transylvanie[13].

En 1697, sur la recommandation du président du Conseil de guerre impérial, Ernst Rüdiger von Starhemberg, on accorde au prince Eugène le commandement suprême des forces impériales pour faire face à la menace des troupes du nouveau sultan, Mustafa II[14]. C'est son premier commandement autonome - désormais, il n'a plus à supporter l'extrême prudence de Caprara et de Caraffa ou à être contrarié par les revirements de Victor-Amédée. Cependant, lorsqu'il rejoint son armée, il la trouve dans un état de « misère indescriptible »[15]. Confiant et très sûr de lui, le Prince Eugène, assisté de manière compétente par Commercy et Guido Starhemberg, se met à rétablir l'ordre et la discipline[16].

L'empereur Léopold Ier a demandé d'agir précautionneusement. Mais quand il apprend que les troupes du sultan Mustafa II marchent sur la Transylvanie, le prince Eugène abandonne toute idée de campagne défensive et décide d'intercepter les Ottomans lors de la traversée de la rivière Tisza à Zenta. Le 11 septembre 1697, les forces impériales arrivent devant l'ennemi, tard dans la journée . La cavalerie ottomane a déjà traversé la rivière, aussi le Prince Eugène décide-t-il d'attaquer immédiatement[17] en disposant ses hommes en demi-cercle[18]. La vigueur de l'assaut sème terreur et confusion au sein de l'armée ennemie . À la fin du combat, l'armée impériale a perdu 2 000 hommes tués ou blessés. Mais on compte 30 000 victimes parmi les Ottomans, dont le grand vizir, Elmas Mehmet Pacha. Le prince Eugène a révélé ses compétences tactiques, sa capacité à prendre des décisions audacieuses et à inspirer à ses hommes courage et force de se surpasser au combat face à un ennemi dangereux[19].

La bataille de Zenta se révèle être une victoire décisive dans la longue guerre contre les Ottomans, mais les intérêts de l'empereur Léopold Ier sont maintenant tournés vers l'Espagne où le décès de Charles II imminent pose le problème de sa succession. L'Empereur met fin au conflit avec les Ottomans par la signature du traité de Karlowitz le 26 janvier 1699[20].

Après un bref assaut chez les Ottomans en Bosnie culminant avec le sac de Sarajevo, le prince Eugène revient à Vienne en novembre. Il y reçoit un accueil triomphal. Grâce à la bataille de Zenta, Eugène est devenu un héros européen et on le récompense pour sa victoire. Les terres que lui cède l'Empereur en Hongrie lui procurent de bons revenus, lui permettant ainsi de se consacrer à ses nouveaux goûts pour les arts et l'architecture.

Famille[modifier | modifier le code]

Le prince Eugène demeure sans attaches familiales. Un seul de ses quatre frères est encore en vie. Son quatrième frère, Emmanuel, est mort en 1676 à l'âge de 14 ans ; son troisième, Louis-Jules, a été tué au combat en 1683 et son deuxième, Philippe, est mort de la variole en 1693. Louis-Thomas de Savoie-Carignan, son seul frère survivant, exilé pour avoir mécontenté Louis XIV, parcourt l'Europe à la recherche d'une situation avant d'arriver à Vienne en 1699. Avec l'aide d'Eugène, Louis trouve une place au sein de l'armée impériale, pour être finalement tué en combattant les Français en 1702. Parmi les sœurs d'Eugène, la plus jeune est morte pendant son enfance, et les deux autres, Marie Jeanne-Baptiste et Louise-Philiberte, mènent des vies dissolues. Chassée de France, Marie rejoint sa mère à Bruxelles avant de fuir à Genève pour se marier avec un prêtre défroqué, avec qui elle connaît une vie malheureuse jusqu'à sa mort en 1705. On sait peu de choses sur la vie de Louise après son existence à Paris, si ce n'est qu'à un certain moment elle vécut pendant quelque temps dans un couvent en Savoie, avant de mourir en 1722[21].

Le milieu de sa vie (1700-1720)[modifier | modifier le code]

1700-1713: guerre de succession d'Espagne[modifier | modifier le code]

Le duc de Vendôme

Après la mort du roi d'Espagne, Charles II, resté sans postérité, survenue le 1er novembre 1700, survient un conflit entre le roi de France, Louis XIV et l'empereur d'Autriche Léopold Ier qui revendiquent chacun sa succession [N 10]. L'Angleterre, la Hollande, l'Autriche et la Prusse, alliées par le traité de coalition de la grande alliance de La Haye (7 septembre 1701), déclarent la guerre à la France et à l'Espagne le 15 mai 1702 . Le duc de Savoie, Victor-Amédée II, après avoir longuement tergiversé, se rapproche de la cour d'Autriche en 1702. Il va rompre définitivement son alliance avec la France le 5 janvier 1703 en s'attachant à la coalition. Il fait ainsi entrer les États de Savoie dans la guerre de succession d'Espagne.

1701-1702 : campagne d'Italie[modifier | modifier le code]

Le prince Eugène traverse les Alpes avec environ 32 000 hommes en mai et juin 1701.

Après une série de brillantes manœuvres, à la tête de l'armée impériale, renforcée par des troupes allemandes, il est victorieux du maréchal de Catinat, lors de la bataille de Carpi le 9 juillet 1701 [N 11].

Le 1er septembre 1701,le prince Eugène est de nouveau victorieux, contre le maréchal de Villeroy, au cours de la bataille de Chiari, lors d'un affrontement meurtrier[N 12].

Lors de la bataille de Crémone (1702), dans la nuit du 31 janvier au 1er février 1702, le prince Eugène capture le maréchal de Villeroy. Mais, Crémone va demeurer aux mains des Français et le Maréchal de Vendôme, successeur de Villeroy, devient le nouveau commandant de la place[N 13].

Le prince Eugène n'obtient pas les renforts indispensables pour faire front aux troupes françaises plus nombreuses. La bataille de Luzzara du 15 août 1702 se révèle peu concluante [N 14].

Le prince Eugène retourne à Vienne en janvier 1703[22].

1703 : président du Conseil de guerre impérial[modifier | modifier le code]

La cuirasse du prince Eugène

La réputation européenne du prince Eugène grandit: les batailles de Crémone et de Luzzara ont été célébrées comme des victoires dans toutes les capitales de l'Alliance. Mais, en raison des conditions et du moral de ses troupes, la campagne de 1702 en Piémont n'a pas été couronnée de succès. L'archiduc d'Autriche, Léopold Ier, et le président du Conseil de guerre, Henry von Mansfeld, en font sans doute grief au prince Eugène, bien que ce dernier ait évoqué son manque de moyens.

L'Autriche doit alors faire face à une menace directe d'invasion par sa frontière bavaroise, où l'Électeur, Maximilien-Emmanuel, s'est déclaré, en août 1702, l'allié du roi Louis XIV.

Pendant ce temps, en Hongrie, une révolte de faible ampleur a débuté en mai et gagne rapidement de l'importance.

Économiquement, le pays étant proche de la faillite, l'empereur Léopold Ier décide enfin de modifier son gouvernement. À la fin du mois de juin 1703, le prince Eugène succéde à Henri von Mansfeld en qualité de président du Conseil de guerre impérial (Hofkriegsratspräsident)[23].

À la tête du conseil de guerre, Eugène fait maintenant partie de l'entourage direct de l'Empereur. Il est le premier président depuis Raimondo Montecuccoli à conserver un commandement.

Des réformes sont immédiatement entreprises pour améliorer l'efficacité de l'armée: des encouragements, et, lorsque c'est possible, de l'argent, sont envoyés aux commandants sur les champs de bataille ; des promotions et des honneurs sont distribués en fonction des compétences et non de l'influence La discipline est améliorée.

Cependant, en 1703, la monarchie autrichienne doit faire face à de grands dangers sur plusieurs fronts : envoyé par le roi Louis XIV, le maréchal de Villars vient renforcer les troupes de l'Électeur de Bavière sur les rives du Danube. Ses troupes menaçent directement Vienne. Pendant ce temps, le maréchal de Vendôme demeure à la tête d'une grande armée en Piémont et il combat la faible armée impériale commandée par Guido Starhemberg. La révolte menée par François II Rákóczi en Hongrie est tout aussi dangereuse, car, à la fin de l'année, elle a atteint la Moravie et la Basse-Autriche[24].

1704 : victoire de Blenheim[modifier | modifier le code]

John Churchill, duc de Marlborough

Des dissensions entre Villars et l'Électeur de Bavière ont empêché de lancer l'assaut sur Vienne en 1703[N 15].

Au début de l'année 1704, le duc de Marlborough marche vers le sud afin de venir au secours de la ville de Vienne. Il obtient la présence du prince Eugène , afin d'avoir à ses côtés un « partisan zélé et ayant de l'expérience »[N 16].

La victoire de Blenheim , est remportée le 13 août 1704, lors de la bataille de Höchstädt. Le prince Eugène , à la tête de l'aile droite de l'armée alliée, contient des forces supérieures en nombre commandées par l'Électeur de Bavière et par le maréchal de Marsin. De son côté, le duc de Malrborough fait une percée au centre de l'armée française , commandée par le Maréchal de Tallard. Ayant fait plus de 30 000 morts et blessés du côté ennemi, la bataille se révèle décisive : Vienne est sauvée et la Bavière hors de combat [N 17].

La France fait maintenant face à un vrai danger d'invasion, mais Léopold Ier est toujours confronté à deux menaces  : la révolte de François II Rákóczi en Hongrie et l'invasion de l'armée française en Italie septentrionale. Guido Starhemberg et le duc Victor-Amédée II de Savoie, n'ont pas les moyens d'arrêter l'avancée des troupes françaises commandées par le maréchal de Vendôme.

Seule résiste la ville de Turin dont les français vont entamer le siège.

1705-1706 : la libération de Turin assiégé[modifier | modifier le code]

L'empereur Joseph Ier.

Le prince Eugène retourne en Italie en avril 1705, mais ses tentatives d'avancée à l'ouest de Turin sont contrecarrées par les habiles manœuvres des troupes de Vendôme. Manquant de bateaux et de matériaux pour construire des ponts, son armée étant aux prises avec des désertions et les maladies, et en infériorité numérique face aux troupes françaises, le commandant impérial demeure impuissant. Les promesses d'argent et de renforts de Léopold Ier se révèlent illusoires.

Le prince Eugène est obligé de passer à l'action, sans avoir obtenu les moyens qu'il réclamait. Il subit une sanglante défaite lors de la bataille de Cassano le 16 août 1705 [25].

Cependant, l'empereur Léopold Ier est mort en mai 1705 L'accession au trône de son fils, l'empereur Joseph Ier de Habsbourg permet enfin au prince Eugène de recevoir de l'assistance . Joseph Ier se révèle être un soutien solide dans les opérations militaires : c'est l'Empereur le plus efficace qu'il connaisse . C'est aussi le règne au cours duquel il sera le plus heureux[26].

Lui ayant promis son soutien, l'empereur Joseph Ier consent à ce que le prince Eugène investisse l'Italie, afin de porter aide et assistance à son cousin, le duc Victor-Amédée II de Savoie.

Le prince Eugène arrive sur les lieux à la mi-avril 1706, juste à temps pour organiser la retraite en bon ordre de ce qui reste de l'armée autrichienne du comte Reventlow, après la victoire française du duc de Vendôme, lors de la bataille de Calcinato le 19 avril 1706. Vendôme se prépare désormais à défendre le front le long de l'Adige, déterminé à garder les troupes autrichiennes coupées de leurs lignes orientales dans les Alpes, tandis que l'armée française menace Turin.

Cependant, simulant des attaques le long de l'Adige, le prince Eugène descend vers le sud, traverse le à la mi-juillet, déjoue les manœuvres du commandant français et occupe une position favorable lui permettant enfin de se rendre dans le Piémont pour porter assistance à la capitale de Turin assiégée.

Le siège de Turin , (de mai à septembre 1706), est resté célèbre en Italie. Pendant plus de trois mois, les turinois, commandés conjointement par le général autrichien Wirich de Daun et par le général piémontais Solaro della Margherita, ont vaillamment résisté aux troupes françaises du duc de La Feuillade. Ils ont été délivrés par l'action coordonnée des troupes autrichiennes et piémontaises. L'armée française a retraité en désordre jusqu'à jusqu'à Pignerol au cours de la contre-attaque menée par le prince Eugène et son cousin , le duc Amédée II de Savoie. C'est dans cette défense de siège que se situe l'épisode de la mission de sacrifice du soldat Pietro Micca qui fit exploser une mine à l'intérieur des galeries de la forteresse de Turin pour s'opposer aux grenadiers français qui tentaient d'y pénétrer par la voie souterraine. Il est célébré pour son héroïsme dans toute l'Italie.

Les événements hors du théâtre militaire italien vont avoir désormais des conséquences majeures sur la guerre qui s'y tient. La victoire écrasante de Marlborough sur Villeroy lors de la bataille de Ramillies le 23 mai provoque le rappel, par Louis XIV, de Vendôme, afin qu'il prenne le commandement des troupes françaises en Flandres. Pour Saint-Simon, ce transfert est une sorte de délivrance pour le commandement français qui « commence maintenant à sentir que la victoire est improbable [en Italie] [...], car le prince Eugène, qui a reçu de nombreux renforts après la bataille de Calcinato[N 18], était dans une situation tout à fait nouvelle dans cette partie là de la guerre. » Le duc d'Orléans, sous le commandement de Marsin, remplace Vendôme, mais l'indécision et le désordre du camp français causent leur perte. En conséquence, l'armée de Louis XIV est forcée de quitter l'Italie du Nord et l'intégralité de la vallée du Pô passe sous l'autorité des alliés.

Le prince Eugène a remporté une victoire aussi marquante que celle de son ami Marlborough à Ramillies[N 19].

La victoire impériale en Italie marque le début des 150 années de gouvernance autrichienne de la Lombardie, et le prince Eugène est nommé gouverneur de Milan.

1707 : l'échec de Toulon[modifier | modifier le code]

Cependant, l'année 1707 va se révéler décevante tant pour le prince Eugène que pour la Grande Alliance . L'Empereur et le prince Eugène, dont l'objectif principal est, après s'être emparé de Turin, de prendre Naples et la Sicile qui sont aux mains des alliés de Philippe, duc d'Anjou, doivent accepter avec réticence le plan d'attaque de Toulon élaboré par Marlborough.

Toulon, en effet, est le port d'attache de la flotte française en Méditerranée. Cependant, la désunion entre les commandants de l'Alliance - le duc de Savoie, le prince Eugène, et l'amiral anglais Shovell - condamne l'expédition à l'échec. Même si le prince Eugène approuve certaines formes d'attaques sur la frontière sud-est de la France, il est clair qu'il considère l'expédition irréalisable et il ne montre pas « l'empressement dont il a fait preuve à d'autres occasions »[27].

D'importants renforts de troupes françaises mettent fin à l'entreprise, et le 22 août 1707, l'armée impériale commence sa retraite. La prise, après coup, de la ville de Suse ne peut compenser l'échec complet de l'expédition de Toulon, et avec elle tout espoir d'une percée victorieuse des Alliés cette année-là[28].

Audenarde et Malplaquet[modifier | modifier le code]

Claude Louis Hector de Villars, maréchal de France

Au début de l'année 1708, le prince Eugène réussit à se soustraire à un transfert en Espagne. Guido Starhemberg ,envoyé à sa place, lui permet ainsi de prendre le commandement de l'armée Impériale sur la Moselle, et de s'unir de nouveau avec Marlborough dans les Pays-Bas espagnols[N 20].

Encouragés par la confiance du prince Eugène, les commandants alliés élaborent un plan audacieux pour engager le combat contre l'armée française qui, commandée par Vendôme et le duc de Bourgogne, se prépare à assiéger Audenarde[29].

La Bataille d'Audenarde le 11 juillet 1708 est un succès retentissant pour les Alliés [N 21].

Malborough préfère désormais une avancée rapide le long du littoral pour contourner les principales forteresses françaises, mais les Hollandais et le prince Eugène, inquiets de laisser leurs couloirs de réapprovisionnement non protégés, sont partisans d'une approche plus prudente. Marlborough accepte et se résout au siège de la grande forteresse de Lille.

Tandis que Marlborough dirige les forces de couverture, le prince Eugène supervise le siège de la ville, qui capitule le 22 octobre 1708. Cependant, le Maréchal Boufflers ne rendra la citadelle que le 10 décembre 1708. Le prince Eugène est grièvement blessé au-dessus de l'œil gauche par une balle de mousquet. Il survit même à une tentative d'empoisonnement.

La campagne de 1708 est un remarquable succès. Les Français sont chassés de la quasi-totalité des Pays-Bas espagnols[N 22].

Le duc de Marlborough dirige le siège de Tournai , en laissant le soin au prince Eugène de commander les troupes de couverture. La citadelle tombe le 4 septembre 1709 [N 23]

La bataille de Malplaquet qui s'ensuit le 11 septembre 1709 est la bataille la plus sanglante de toute la guerre de Succession d'Espagne. Sur le flanc gauche, le Prince d'Orange dirige l'infanterie hollandaise en des charges désespérées, et elle se fait tailler en pièces. Sur l'autre flanc, le prince Eugène attaque et souffre presque aussi sévèrement. Mais le maintien de la pression sur ses côtés oblige Villars à affaiblir le centre de son armée, permettant ainsi à Marlborough de faire une percée et de remporter la victoire. Villars est incapable de sauver Mons, qui capitule le 21 octobre 1709, mais sa défense déterminée à Malplaquet, ayant infligé jusqu'à 25 % de pertes aux troupes alliées, sauve peut-être la France de la destruction[30].

Les traités d'Utrecht et de Rastatt[modifier | modifier le code]

À la fin de l'année 1710, le duc de Marlborough et le prince Eugène ont détruit la quasi-totalité de la ceinture de forteresses protégeant la France. Malgré tout, il n'y a pas eu de glorieuse victoire sur un champ de bataille, et c'est la dernière année de collaboration entre les deux commandants alliés.


En Angleterre, le nouveau gouvernement des Tories (conservateurs) refusait de voir le nouvel empereur d'Autriche Charles VI, successeur de Joseph Ier, devenir également roi d'Espagne. Ce sentiment était partagé par les Hollandais et les Allemands. En janvier 1712, le prince Eugène était arrivé en Angleterre avec l'espoir de convaincre le gouvernement d'abandonner sa politique de paix, mais la Reine Anne et ses ministres sont demeurés inflexibles. Il était arrivé trop tard pour soutenir le duc de Marlborough qui, considéré par les Tories comme le principal obstacle à la paix, avait été relevé de ses fonctions.

Les Autrichiens progressent : la révolte hongroise est finalement maîtrisée. Le prince Eugène préférerait combattre les rebelles, mais l'empereur Joseph Ier leur offre les conditions clémentes de la paix de Szatmár[N 24].

L'Europe après le traité d'Utrecht.

Le prince Eugène se prépare à une grande campagne en 1712[N 25].

Au cours de la campagne de 1712, le prince Eugène prend possession de la forteresse du Quesnoy au début de juillet 1712, avant d'assiéger Valenciennes et Landrecies. Le maréchal de Villars, profitant de la désunion des alliés, déjoue les manœuvres du prince Eugène et défait la garnison hollandaise du comte d'Albemarle à Denain le 24 juillet 1712. Les Français continuent sur leur lancée en prenant le camp de base principal des Alliés à Marchiennes, avant de reprendre Douai, Le Quesnoy et Bouchain. En un été, l'intégralité des avant-postes laborieusement conquis par les Alliés au fil des années, et devant leur servir de tremplin vers la France, sont abandonnés[31].

Les victoires du maréchal de Villars conduisent au Traité d'Utrecht, ratifié le 12 avril 1713.

De son côté, le prince Eugène tente de convaincre l'Empereur d'Autriche, Charles VI, de faire la paix, mais les requêtes de dernière minute lors du Traité d'Utrecht sont inacceptables pour l'Empereur et pour ses ministres[N 26].

Le prince Eugène prépare une nouvelle campagne en 1713. Mais, devant le manque de financements et d'approvisionnements, ses chances de réussite sont faibles. Prenant position sur le Rhin, et en grande supériorité numérique par rapport aux Autrichiens, le maréchal de Villars réussit à laisser le prince Eugène dans le doute quant à ses intentions réelles. Grâce à des feintes et des stratagèmes réussis, le commandant français prend possession de Landau en août, puis de Fribourg-en-Brisgau en novembre[32].

Les finances autrichiennes étant à bout, et les États allemands peu enclins à continuer la guerre, l'Empereur Charles VI est contraint de négocier. Le prince Eugène et le maréchal de Villars[N 27], débutent les pourparlers le 26 novembre 1713. Le prince Eugène se révèle être un fin négociateur et obtient des accords favorables au Traité de Rastatt signé le 7 mars 1714.

Malgré l'échec de la campagne de 1713, le prince Eugène peut déclarer que « en dépit de la supériorité militaire de nos ennemis et de la défection de nos Alliés, les conditions de paix obtenues seront plus avantageuses et plus glorieuses que celles que nous avons obtenues à Utrecht »[32].

Guerre entre l'Autriche et l'Empire ottoman. La prise de Belgrade[modifier | modifier le code]

Eugène dans un portrait de 1712

En 1716, le prince Eugène doit faire face aux armée ottomanes dont l'Empereur d'Autriche, Charles VI, redoute une nouvelle invasion de la Hongrie [N 28].

Au début du mois d'août 1716, les troupes ottomanes, comprenant 120 000 hommes sous l'autorité du beau-fils du Sultan, le Grand Vizir Damat Ali Pacha, marchent depuis Belgrade vers les positions du prince Eugène à l'ouest de la forteresse de Petrovaradin sur la rive nord du Danube. Le grand vizir a l'intention de s'emparer de la forteresse, mais le prince Eugène ne lui laisse aucune chance. Après avoir fait fi des appels à la prudence et renoncé à un conseil de guerre, le prince décide, avec plus de 60 000 hommes, d'attaquer immédiatement au matin du 5 août[33]. Au début, les janissaires ottomans connaissent quelque succès mais, après une attaque de la cavalerie impériale sur leur flanc, les forces d'Ali Pasha se retrouvent dans la plus grande confusion. Alors que les forces de l'Empereur perdent près de 5 000 hommes, les Ottomans qui battent en retraite vers Belgrade en ont perdu le double dont le Grand Vizir, qui s'est personnellement engagé dans la bataille et qui mourra de ses blessures.

Le prince Eugène réussit à prendre la forteresse de Timişoara dans le Banat à la mi-octobre 1716, mettant ainsi fin à 164 années de gouvernance ottomane sur la région, avant de se concentrer sur la campagne de l'année suivante et sur ce qu'il considère comme le principal objectif de la guerre : la ville de Belgrade[34].

Située à la confluence du Danube et de la Save, Belgrade abrite une garnison de 30 000 hommes commandés par Mustapha Pacha. Les forces impériales mettent le siège devant la ville à la mi-juin 1717 et à la fin juillet de grands pans de la ville ont été détruits par l'artillerie. Les premiers jours d'août 1717, une immense armée ottomane dirigée par Halil Pasha, forte de 150 000 à 200 000 hommes, arrive sur le plateau à l'Est de la ville pour délivrer la garnison[35].

La nouvelle de la destruction imminente de l'armée impériale fait le tour de l'Europe, mais le prince Eugène n'a absolument pas l'intention de lever le siège[36]. Ses hommes souffrant de dysenterie et soumis à un bombardement continu depuis le plateau, le prince, sachant que seule une victoire décisive peut sortir son armée de cette situation délicate, décide d'attaquer les troupes de renfort. Le matin du 16 août, 40 000 soldats de l'armée impériale marchent à travers le brouillard, attaquent les Ottomans par surprise et mettent l'armée de Halil Pasha en déroute. Une semaine plus tard, Belgrade se rend, mettant effectivement un terme à la guerre. Cette victoire est le couronnement de la carrière militaire du prince Eugène.

La Quadruple Alliance[modifier | modifier le code]

Don Charles, successivement, duc de Parme, roi des Deux-Siciles et roi d'Espagne

Tandis que le prince Eugène combat les Ottomans à l'Est, des conflits non résolus à la suite des traités d'Utrecht et de Rastatt provoquent une reprise des hostilités entre l'Empereur d'Autriche Charles VI et Philippe V d'Espagne à l'Ouest[N 29].

Les représentants d'une nouvelle alliance franco-anglaise, déterminés à assurer la paix en Europe pour leur propre sécurité dynastique, appellent les deux camps à reconnaître mutuellement leur souveraineté, mais Philippe V demeure intraitable. Le 22 août 1717, le premier ministre, Alberoni, envahit la Sardaigne autrichienne, dans ce qui semble être le début de la reconquête par l'Espagne de son ancien empire italien[37].

Le prince Eugène retourne à Vienne juste après la victoire de Belgrade. Il décide de détacher une partie de ses troupes en Italie, cependant que l'Empereur d'Autriche Charles VI ratifie le pacte de la Quadruple-Alliance, le 2 août 1718 [N 30].

Après la signature du traité de Passarowitz mettant fin à la guerre contre les Ottomans, le prince Eugène décide de diriger les opérations depuis Vienne, loin du théâtre des opérations. Les efforts de guerre de l'Autriche en Sicile sont faibles en comparaison des interventions alliées[N 31].


La pression des armées alliées placent Philippe V d'Espagne devant l'obligation de signer le pacte de la Quadruple-Alliance, le 25 janvier 1720.

Fin de sa vie (1721-1736)[modifier | modifier le code]

Gouverneur général des Pays-Bas[modifier | modifier le code]

Pays-Bas autrichiens

Le prince Eugène devient gouverneur des Pays-Bas — à l'époque, les Pays-Bas autrichiens — en juin 1716, mais sans s'y établir[N 32].

Le prince Eugène va rester à ce poste pendant huit ans, tout en conservant la présidence du conseil de Guerre.

En butte à l'hostilité des corporations et de la noblesse locale, il démissionne le 16 novembre 1724 [N 33].

Guerre larvée[modifier | modifier le code]

Marie-Thérèse d'Autriche

Les années 1720 voient des changements rapides d'alliances entre les pouvoirs européens et une confrontation diplomatique quasi permanente, portant essentiellement sur des problèmes non résolus au sujet de la Quadruple Alliance. L'Empereur et le roi d'Espagne continuent de se revendiquer des titres (exaspérant la France et l'Angleterre autant que Philippe V) et Charles VI refuse de lever les derniers obstacles légaux subsistant pour régler la succession de Don Carlos sur les duchés de Parme et de Toscane. Contre toute attente, l'Espagne et l'Autriche se rapprochent par le traité de Vienne en avril-mai 1725[N 34]. En réponse, l'Angleterre, la France et la Prusse concluent l'alliance de Hanovre (en) pour contrer le danger d'une hégémonie hispano-autrichienne en Europe[38]. Pendant les trois années suivantes, il y a un risque continuel de guerre entre les puissances occidentales et le bloc hispano-autrichien.

À partir de 1726 , le prince Eugène commence à regagner progressivement son influence politique. À l'aide de ses nombreux contacts à travers l'Europe, soutenu par le vice-chancelier impérial Schönborn, il réussit à s'assurer le soutien de puissants alliés et à renforcer la position de l'Empereur.

En août 1726, la Russie rejoint l'alliance hispano-autrichienne. Frédéric-Guillaume Ier de Prusse suit le mouvement en octobre en quittant l'Alliance de Hanovre et en signant un traité de défense mutuelle avec l'Empereur[39]. Cependant, arrivant à la conclusion que la meilleure manière d'assurer la succession de son fils sur les duchés de Parme et de Toscane est maintenant de rejoindre l'Angleterre et la France, Élisabeth Farnèse abandonne l'alliance hispano-autrichienne en 1729 par la signature du traité de Séville. Sur les conseils insistants d'Eugène de résister à toute forme de pression, Charles VI envoie des troupes en Italie pour empêcher l'entrée de garnisons espagnoles dans les duchés contestés. De fait, au début de l'année 1730,le prince Eugène, qui n'a cessé de se montrer belliqueux pendant toute cette période, contrôle de nouveau la politique autrichienne[40].

En Angleterre apparaît une telle politique de réalignement et l'entente franco-anglaise devient rapidement défunte. Considérant que la résurgence de la France constitue la plus grave menace pour l'Angleterre, le gouvernement anglais conduit par Sir Robert Walpole décide de reformer l'alliance anglo-autrichienne et signe le Second Traité de Vienne le 16 mars 1731[41]. Eugène a été le principal ministre autrichien instigateur de cette alliance, croyant de nouveau qu'il assurera la sécurité de l'Empire face à l'Espagne et la France. Le traité oblige Charles VI à sacrifier la Compagnie d'Ostende, rivale des compagnies commerciales anglaises et hollandaises, et à accepter, sans équivoque, l'accession au trône de Don Carlos sur Parme et en Toscane. En retour, le roi George II, en tant que roi de Grande-Bretagne et électeur de Hanovre, garantit la Pragmatique Sanction, permettant le droit d'héritage pour les filles de la famille impériale. C'est en grande partie grâce à la diplomatie d'Eugène qu'en janvier 1732, la diète Impériale garantit également la Pragmatique Sanction qui, avec les traités signés avec l'Angleterre, la Russie, et la Prusse, marquent le point culminant de la diplomatie d'Eugène. Le Traité de Vienne a rendu furieuse la Cour du roi Louis XV : les Français ont été mis de côté et la Pragmatique Sanction, qui augmente l'influence des Habsbourg, a été acceptée. L'Empereur a également l'intention de marier sa fille et héritière, Marie-Thérèse, à François III de Lorraine (futur Empereur François Ier), ce qui constitue une menace inacceptable sur la frontière française. Au début de l'année 1733, l'armée française est de nouveau prête pour la guerre. Il ne manque plus qu'une raison pour la justifier[42].

1734-1735 : guerre de succession de Pologne[modifier | modifier le code]

Le cardinal de Fleury

En 1733, le roi de Pologne et électeur de Saxe, Auguste le Fort, meurt. Il y a alors deux prétendants au trône : Stanislas Leszczyński, beau-père de Louis XV, et Auguste, fils d'Auguste le Fort, soutenu par la Russie, l'Autriche et la Prusse. Le problème de la succession du trône de Pologne permet à Fleury, principal ministre d'État de Louis XV, d'attaquer l'Autriche et de prendre la Lorraine de François. Afin de s'assurer le soutien de l'Espagne, la France apporte son soutien à l'attribution aux fils d'Élisabeth Farnèse de territoires supplémentaires en Italie[N 35].

Le prince Eugène entre dans la guerre de Succession de Pologne en tant que Président du Conseil de Guerre Impérial et commandant-en-chef de l'armée, mais il est fortement handicapé par la qualité de ses troupes et le manque de financements. Désormais âgé de plus de soixante-dix ans, le Prince est également touché par une rapide diminution de ses capacités physiques et mentales.

La France déclare la guerre à l'Autriche le 10 octobre 1733, mais sans l'appui des puissances maritimes - qui, malgré le traité de Vienne, restent neutres durant tout le conflit - l'Autriche ne peut engager les troupes nécessaires pour mener une campagne efficace[43]. À la fin de l'année, les troupes franco-espagnoles se sont emparées de la Lorraine et de Milan. Au début de l'année 1734, les troupes espagnoles ont pris possession de la Sicile.

Le prince Eugène prend le commandement des troupes sur le Rhin en avril 1734,. Mais, en grande infériorité numérique, il est forcé d'adopter une stratégie défensive. En juin, il entreprend de secourir la ville de Philippsburg, mais sans avoir le dynamisme ni l'énergie d'autrefois.

Le prince Eugène est accompagné du jeune Frédéric II de Prusse, envoyé par son père pour apprendre l'art de la guerre. Frédéric apprend beaucoup du prince Eugène, se rappelant plus tard dans sa vie de la grande dette personnelle qu'il a envers son mentor, mais il est atterré par l'état psychique du prince Eugène, écrivant après coup que « son corps était toujours là mais son esprit était parti »[44].

Le prince Eugène va diriger une autre campagne en 1735, mettant là encore en œuvre une stratégie de défense judicieuse du fait de ses ressources limitées. Cependant, sa mémoire immédiate est désormais quasi inexistante et son influence politique disparaît complètement - Gundaker Starhemberg et John Bartenstein dominent alors la Conférence à sa place. Fleury qui est déterminé à limiter l'étendue de la guerre et à éviter un renouvellement de la Grande Alliance, accorde, en octobre 1735, de généreuses conditions de paix à l'Empereur[45].

21 avril 1736 : décès à Vienne[modifier | modifier le code]

Le prince Eugène rentre à Vienne de sa campagne de la guerre de Succession de Pologne en octobre 1735, affaibli.

Quand Marie-Thérèse d'Autriche et François-Étienne de Lorraine se marient en février 1736, le prince Eugène est trop malade pour se rendre à la cérémonie. Après avoir joué aux cartes chez la comtesse Batthyány le soir du 20 avril, il regagne sa chambre au Stadtpalais. Quand ses serviteurs arrivent pour le réveiller le matin suivant, le 21 avril 1736, le prince Eugène est retrouvé mort, à la suite d'une pneumonie.

Le cœur du prince Eugène est conservé dans une chapelle funéraire de la maison de Savoie, en la Basilique de Superga de Turin, dont il avait projeté la construction avec son cousin Victor-Amédée II lors de leur victoire sur les troupes françaises qui assiégeaient la citadelle de Turin.

Les restes de ses cendres sont transportés lors d'une grande procession à la Cathédrale Saint-Étienne de Vienne, et inhumés dans la Kreuzkapelle[46].

Son souvenir restera longtemps dans la mémoire des Piémontais et des Savoyards qui continuent à célébrer la libération du siège de Turin en 1607 [N 36].

Vie privée[modifier | modifier le code]

On connaît peu de choses sur la vie privée du jeune prince Eugène avant 1683, sinon par les lettres et les mémoires de la duchesse d'Orléans, belle-sœur de Louis XIV, qui déteste celui-ci depuis qu'il a pris le parti de l'Autriche et qui qualifie sa jeunesse de « débauchée »[N 37], mais la plupart des historiens s'accordent sur le fait qu'il était homosexuel passif. L'homosexualité et la bisexualité n'étaient pas considérées de la même façon dans la société d'avant le XIXe siècle et étaient relativement bien tolérées dans les milieux de l'armée à l'époque[47].

Pendant les vingt dernières années de sa vie, le prince Eugène aurait eu des amitiés féminines, mais il ne s'est jamais marié. Il est resté sans postérité légitime[N 38].

La tombe du prince Eugène, à Vienne.

Mécène et protecteur des arts[modifier | modifier le code]

Les récompenses attribuées au prince Eugène pour ses victoires, sa part des butins, et ses revenus réguliers liés à ses postes au sein du gouvernement impérial et ceux qu'il tire de ses abbayes en Savoie lui permettent de contribuer au développement de l'architecture baroque[48]. Eugène passe la majeure partie de sa vie à Vienne dans son Palais d'Hiver, le Stadtpalais, construit par Fischer von Erlach. Le palais est à la fois sa résidence officielle et sa maison, mais pour des raisons qui demeurent incertaines, son association avec Fischer se termine avant l'achèvement du bâtiment, et il favorise alors Johann Lukas von Hildebrandt comme architecte en chef personnel[N 39]. Eugène emploie d'abord Hildebrandt pour terminer le Stadtpalais avant de lui confier l'élaboration des plans pour un palais sur son île du Danube à Ráckeve. Commencé en 1701, le chantier de ce bâtiment d'un seul étage dure vingt ans. Malgré cela, probablement en raison de la révolte de Rákóczi, il semble que le prince ne l'ait visité qu'une seule fois : après le siège de Belgrade en 1717[49].

Palais du Belvédère supérieur, la résidence viennoise du prince Eugène

Le complexe grandiose du palais du Belvédère à Vienne est d'importance plus notable. Le Belvédère inférieur, d'un seul étage, avec ses jardins exotiques et son zoo, est achevé en 1716. Le Belvédère supérieur, terminé entre 1720 et 1722, est un bâtiment plus important. Avec ses murs étincelants de stucs blancs et son toit de cuivre, il devient une des merveilles de l'Europe. Eugène et Hildbrandt convertissent également une construction existante de son domaine de Marchfled en résidence de campagne, le Schlosshof, situé entre le Danube et la Morava, un de ses affluents[N 40]. Ce bâtiment, achevé en 1729, est bien moins élaboré que ses autres projets mais suffisamment résistant pour servir de forteresse en cas de besoin. Eugène passe beaucoup de son temps libre en cet endroit au cours de ses dernières années, y donnant de grandes parties de chasse[50].

Dans les années qui suivent la paix de Rastatt, le prince Eugène fait connaissance d'un nombre important d'érudits. En raison de sa position et de sa sensibilité, ils sont désireux de le rencontrer : peu d'entre eux peuvent vivre sans mécène et c'est probablement la raison principale de sa rencontre avec Gottfried Leibniz en 1714[51]. Il se prend d'amitié pour l'écrivain français Jean-Baptiste Rousseau qui, à partir de 1716, reçoit un soutien financier d'Eugène. Rousseau reste attaché à la maison du Prince, aidant probablement à la bibliothèque, jusqu'à son départ pour les Pays-Bas en 1722[N 41]. Une autre de ses connaissances, Montesquieu, déjà célèbre pour ses Lettres persanes quand il arrive à Vienne en 1728, garde de bons souvenirs du temps qu'il passe à la table du Prince. Néanmoins, le prince Eugène n'a pas de prétentions littéraires propres, et n'est pas tenté comme Maurice de Saxe ou le Maréchal Villars d'écrire ses mémoires ou des livres sur l'art de la guerre. Il devient cependant un grand collectionneur: ses galeries de peintures sont remplies d'œuvres italiennes, hollandaises et flamandes des XVIe et XVIIe siècles[52] ; sa bibliothèque du Stadtpalais est remplie de plus de 15 000 livres, 237 manuscrits et une gigantesque collection de gravures (les livres d'histoire naturelle et de géographie revêtent un intérêt tout particulier). Rousseau écrivit : « Il est difficilement croyable qu'un homme qui porte sur ses épaules la charge de presque toutes les affaires d'Europe… puisse trouver autant de temps pour lire comme s'il n'avait rien d'autre à faire »[53]. À la mort du prince Eugène, ses possessions et domaines, à l'exception de son patrimoine en Hongrie réclamé par la Couronne, deviennent la possession de sa nièce, la Princesse Victoria, qui décide immédiatement de tout vendre. Les œuvres d'art sont achetées par Charles-Emmanuel III de Sardaigne. La bibliothèque, les gravures et dessins d'Eugène sont achetés par l'Empereur en 1737 et ont intégré depuis les collections nationales de l'Autriche[46].

Reconnaissances[modifier | modifier le code]

Napoléon Ier considérait le prince Eugène comme l'un des sept plus grands commandants de l'histoire[54]. Même si des critiques militaires ont par la suite contesté cette déclaration, le prince Eugène fut indubitablement le plus grand général autrichien[55]. Il ne fut pas un innovateur militaire, mais il avait la capacité de faire fonctionner un système inadéquat. Il était tout aussi adroit comme organisateur, stratège et tacticien, croyant en la primauté de la bataille et en sa capacité à trouver le moment opportun pour lancer une attaque victorieuse[55]. Le prince de Saxe écrivit dans ses Rêveries sur l'Art de la Guerre que « l'important est de voir l'opportunité et de savoir comment l'utiliser. Le prince Eugène possédait cette qualité qui est la plus grande dans l'art de la guerre et qui constitue le test des plus grands génies »[56].

Le prince Eugène était partisan de la manière forte - quand des soldats désobéissaient aux ordres, il se disait prêt à les tuer lui-même - mais il rejetait la brutalité aveugle, écrivant à ce sujet : « vous ne devriez être dur uniquement que lorsque, comme c'est souvent le cas, la gentillesse se révèle être inutile »[57]. Sur le champ de bataille , le prince Eugène demandait du courage à ses subordonnés, et attendait de ses hommes qu'ils se battent où et quand il le voulait. Ses critères pour la promotion de ses soldats se basaient davantage sur l'obéissance aux ordres et sur le courage sur le champ de bataille plutôt que sur leur position sociale. De manière générale ses hommes obéissaient, car il avait la volonté de les pousser aussi durement que lui-même. Cependant, son rôle de Président du Conseil de Guerre Impérial se révéla être une moins bonne réussite. Durant la longue période de paix qui suivit la guerre entre l'Autriche et l'Empire Ottoman, l'idée de créer une armée de campagne séparée ou de donner aux troupes de garnisons un entraînement efficace pour les transformer en une telle armée ne fut jamais envisagée par le prince Eugène. En conséquence, lors de la guerre de Succession de Pologne, les Autrichiens furent dominés par une armée française bien mieux préparée. Le prince Eugène est en grande partie responsable de cette situation - selon lui, contrairement aux exercices et manœuvres de l'armée menées par la Prusse sous l'autorité de Frédéric-Guillaume, de véritables combattants ne pouvaient être formés qu'à l'approche d'une guerre[57]. La confusion de la guerre de Succession de Pologne avait certes marqué Frédéric le Grand, tout comme Eugène comme exemple de la décrépitude épouvantable dans laquelle pouvait tomber les troupes. Il améliora après coup ces durs jugements. Il commenta en 1758 : « Si je comprends quelque chose à mes affaires, surtout les aspects les plus difficiles, je dois cet avantage au Prince Eugène. De lui, j'ai appris à avoir constamment de grands objectifs en vue, et à consacrer toutes mes ressources à ces fins. »[58]. Pour l'historien Christopher Duffy (en), c'était de cette conscience de la « grande stratégie » dont Frédéric hérita du prince Eugène[58].

Le prince Eugène attacha à ses responsabilités ses valeurs personnelles : courage physique, loyauté envers son souverain, honnêteté, contrôle de soi en toutes circonstances. Il attendait ces mêmes qualités de la part de ses commandants. L'approche du prince Eugène était dictatoriale, mais il était prêt à coopérer avec des individus qu'il considérait comme son égal, comme Baden ou Marlborough. Il en résultait un personnage austère, inspirant davantage le respect et l'admiration que l'affection[59]. La grande statue équestre au centre de Vienne commémore les réalisations du prince Eugène. Est inscrit sur un des côtés : « Au conseiller avisé de trois Empereurs », et sur l'autre, « Au glorieux conquérant des ennemis de l'Autriche »[54].

Navires[modifier | modifier le code]

En honneur d'Eugène, quatre navires de guerre dans différentes marines portèrent son nom:

Ascendance[modifier | modifier le code]


Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Éléazard de Mauvillon, Histoire du Prince François Eugène de Savoie, Généralissime des Armées de l'Empereur et de l'Armée de l'Empire, à Vienne en Autriche, chez Briffaut, 1741, 5 tomes.(ouvrage anonyme, attribué à Éléazard de Mauvillon, enrichi de gravures en taille-douce et de plans de batailles).)in-8.
  • P.A. La Lande, Histoire de l'empereur Charles VI, Jean Neaume, La Haye, 1743, 6 vol.
  • Domenico Silvio Passionei, Oraison funèbre du Prince Eugène de Savoie Lyon, Perisse, 1770.
  • Prince Eugène, Mémoires du Prince Eugène de Savoie, écrits par lui-même, Bureau de l'Industrie, Weimar, 1809.
  • Joseph Henri Costa de Beauregard, Mémoires historiques sur la Maison de Savoie, Turin, 1816, 3 vol.
  • Jean Frézet, Histoire de la Maison de Savoie, Imprimerie Alliana, Turin, 1827.
  • Alexandre Dumas, La Maison de Savoie, Turin, 1852, 5 vol.
  • P. Thomé de Maisonneuve, L'invasion du Dauphiné en 1692, Éditions Didier et Richard, Grenoble, 1929.
  • Antoine Béthouart, Le Prince Eugène de Savoie, soldat, diplomate, mécène Librairie Académique Perrin, Paris,1975.
  • Nicolas Henderson, Le Prince Eugène de Savoie, Taillandier, Paris, 1980.
  • Jean Bérenger, Histoire de l'Empire des Habsbourg, 1273-1918, Fayard, Paris, 1990.-. Léopold Ier d'Autriche (1640-1705), , fondateur de la puissance autrichienne, PUF, 2004.
  • Pierre Combescot, Les petites Mazarines, Bernard Grasset, Paris, 1990.
  • André Corvisier, La Bataille de Malplaquet. L'effondrement de la France évité.. Economica. 1997.
  • Geoffrey Symcox, Victor-Amédée II, l'absolutisme dans l'État de Savoie (1675-1730), La Salévienne, Société Savoisienne d'Histoire et d'Archéologie, 1998.
  • Quinte-Curce, (Annette Flobert ,traductrice), Histoire d'Alexandre, Folio Classique, 2007.
  • Clément Oury, La prise de décision militaire à la fin du règne de Louis XIV: l'exemple du siège de Turin, 1706. Armand Colin-Dunod. 2010.
  • Jean Nouzille, Le Prince Eugène de Savoie et le Sud est européen, (1683-1736), Honoré Champion, Paris, 2012.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. McKay 1977, p. 9–10-Le roi demeure très attaché à Olympe, de sorte que beaucoup les croient amants (Somerset, The Affair of the Poisons: Murder, Infanticide and Satanism at the Court of Louis XIV, p. 252), mais ses intrigues provoquent sa disgrâce. Après avoir perdu les faveurs du roi, Olympe se tourne vers Catherine Deshayes - connue sous le nom de La Voisin - la magie noire et l'astrologie. Cette relation lui est fatale. Mêlée à l'affaire des poisons, les soupçons s'accumulent sur son rôle dans la disparition prématurée de son mari en 1673 et elle est même impliquée dans un complot visant à tuer le roi..... [Ce commentaire est directement inspiré de l'ouvrage de Mac-Kay reproduit dans le présent article: Enquête faite, il semble bien que la version anglaise se base sur une confusion, mais ce n'est qu'une hypothèse parmi tant d'autres. En effet, dans une lettre de madame de Sévigné, il est écrit que "La Voisin a dit sous la torture que Mme de Dreux a voulu se deffaire de son mary"...(Cette allégation est relayée dans les Mémoires de Saint-Simon: "Elle fut accusée d'avoir fait empoisonner son mari en l'année 1673").Or, le mari d'Olympe est mort en Westphalie et il était difficile de l'atteindre dans ce pays où il était parvenu à Unna pour participer à la guerre! En réalité, le prince de Savoie-Carignan était comte de Soissons et aussi de Dreux et c'est ce dernier patronyme qui aurait par hypothèse semé la confusion entretenue par les auteurs anglais. C'est une dénommée Catherine-Françoise Sainctot , épouse de M. de Dreux, maître des Requêtes, qui fut accusée d'avoir offert 6000 francs à La Voisin pour se défaire de son mari. S'agirait-il là d'une confusion créée par une fâcheuse homonymie! (l'accusation avait été portée par Louvois dans sa lettre du 16 septembre 1679 à Louis XIV).Olympe Mancini a toujours clamé son innocence, lorsqu'elle fut mise en accusation plus de six ans après les faits reprochés et le lieutenant de police La Reynie n'a jamais rien réussi à prouver. (voir: M. de Montmarqué, Mémoires de M. de Coulanges, suivis de lettres inédites de Madame de Sévigné,, J.J. Blaise, Paris, 1820.) ] Quelle que soit la vérité, Olympe, plutôt que de faire face à un procès, s'enfuit à Bruxelles en janvier 1680, laissant Eugène aux bons soins de sa grand-mère paternelle, Marie de Bourbon, comtesse de Soissons (McKay 1977, p. 9) et de sa fille Louise-Christine, la mère du prince Louis-Guillaume de Bade-Bade
  2. Il fut pourvu de l'abbaye de Casanova et de l'abbaye de Saint-Michel-de-la-Cluse, toutes deux situées en Piémont, près de Turin (Histoire du Prince Eugène, (ibid), T.1-p. 5)
  3. Dans ses Mémoires, publiés pour la première fois, tardivement, à Weimar en 1809, il écrit à propos de Louis XIV: Il n'y a pas de huguenot chassé par la révolution de l'Édit de Nantes, qui lui ait conservé plus de haine. Aussi quand Louvois dit: "Tant mieux, il ne retournera plus jamais dans ce pays-ci", je jurai bien de n'y rentrer que les armes à la main. J'ai tenu parole. Commentaire: Le prince Eugène avait été très affecté par la disgrâce infligée à sa mère lorsqu'elle fut impliquée, sans preuves formelles, dans l'Affaire des Poisons. Le ministre Louvois était directement à l'origine de son exil à Bruxelles et manifestait le plus grand mépris pour les jeunes princes de Savoie-Carignan, orphelins de père, qu'il considérait comme déchus , appauvris et sans avenir. Le prince Eugène, a démontré son profond attachement à sa mère, en veillant à son confort. Il est à l'origine de son installation au palais de La Bellone de Bruxelles et venait lui rendre visite entre deux combats.
  4. Un de ses frères, Louis-Jules de Savoie-Carignan, (1660-1683) , dit le chevalier de Savoie, qui était entré au service de l'Empereur romain germanique l'année précédente, était mort, écrasé par son cheval, en combattant les Ottomans . D'autres membres de sa famille font déjà partie de l'armée impériale : son cousin, Louis-Guillaume de Bade-Bade, exerce déjà un commandement dans l'armée impériale, tout comme son cousin plus éloigné, Maximilien-Emmanuel de Bavière, électeur de Bavière
  5. Stoye, The Siege of Vienna, p. 114. Même s'il n'est pas autrichien, Eugène a des ancêtres parents des Habsbourg. Son grand-père, Thomas de Savoie-Carignan, fondateur de la lignée des Carignan au sein de la Maison de Savoie, était le fils de Catherine-Michelle d'Espagne, elle-même fille du roi Philippe II d'Espagne et arrière-petit-fils de l'empereur Charles Quint. De plus, et c'est ce qui est primordial pour Léopold, Eugène est cousin au second degré de Victor-Amédée II, le duc de Savoie, une relation qui pourrait être utile en cas de confrontation avec la France- name=henderson12>Henderson 1966, p. 12. Ses liens, ses manières et son apparence modeste constituent un avantage au sein de l'austère cour de LéopoldChurchill, 2002, tome 1, p. 467, et valent à cet expatrié du royaume rival de France un accueil chaleureux à Passau et une place au sein de l'armée impériale name="henderson12"
  6. Cet épisode est mentionné dans l'Histoire du Prince François Eugène de Savoye, Généralissime des Armées de l'Empereur et de l'Empire, ouvrage anonyme attribué à Elzéar de Mauvillon, édité à Vienne, chez Briffaut en 1741 (Tome Ier-p. 92-93). L'auteur précise aux pages 109-110 que le marquis de Quinci, dans son Histoire militaire de Louis le Grand envoie le prince Eugène au siège de Mayence en 1689 et le fait blesser à l'attaque du chemin couvert le 6 septembre de la même année. Les historiens allemands qui ont écrit les actions de ce héros ne disent pas un mot de tout cela. Et les mémoires concernant ce prince disent tout le contraire. Ainsi, il y a apparence que M. le marquis s'est trompé et cela n'est pas étonnant chez un historien aussi romancier qu'il l'est...Pour moi, outre les autorités que j'ai du contraire, je ne puis m'imaginer que le Prince Eugène se soit trouvé en si peu de temps en tant d'endroits différents (Le prince Eugène était effectivement envoyé à Turin par l'Empereur à la fin du mois d'août 1699 pour obtenir le ralliement de son cousin, le duc de Savoie, à la Ligue d'Augsbourg)
  7. (Histoire du Prince François Eugène de Savoie IBID, T.I-p.110-111):Traité de Venise: Le duc de Savoie s'engage à faire la guerre à la France aux conditions suivantes : *1/Que l'Empereur ne ferait aucun traité avec la France. *2/Que Sa Majesté enverrait, à ses frais, 6 000 hommes de ses meilleures troupes, pour être jointes à celles de Savoie. *3/Que l'Empereur et ses alliés feraient tout leur possible pour mettre le duc de Savoie en possession de Pignerol etc. (Il semble que finalement la ratification a eu lieu à la cour de Turin entre les mains de l'abbé Grimani,( futur cardinal Grimani ), qui en envoya une copie à la cour de Vienne)
  8. Contrairement aux allégations de certains commentateurs, le régiment de dragons autrichien du prince Eugène qui devait venir au secours des Piémontais, n'est arrivé qu'après la bataille. (Histoire du Prince François Eugène de Savoie-ibid, T.1-p. 115)
  9. Commentaires Après que son cousin Victor-Amédée II a rejoint la Grande Alliance en 1690 il est promu général de cavalerie, il arrive à Turin accompagné de son ami le Prince de Commercy. Le début de la guerre est cependant calamiteux pour les troupes piémontaises. Contre l'avis d'Eugène, Victor-Amédée engage le combat face à l'armée française à Staffarda et y subit une sérieuse défaite. Seule l'intervention de la cavalerie savoyarde, dont le prince Eugène a pris le commandement lors de la retraite, permet de sauver son cousin du désastre-McKay 1977, p. 33. Eugène est peu impressionné par les hommes et leurs officiers durant la guerre en Italie: « L'ennemi aurait été battu il y a longtemps si tout le monde avait fait son devoir »-Henderson 1966, p. 32-, rapporte-t-il à Vienne. Il a tellement de mépris pour le commandant impérial, le comte Antonio Caraffa, qu'il menace de quitter l'armée impériale-Henderson 1966, p. 33. À Vienne, l'attitude d'Eugène, est perçue comme l'arrogance d'un jeune parvenu et n'est pas prise en considération mais l'Empereur est tellement impressionné par sa passion pour la cause impériale qu'il le promeut Maréchal en 1693-Henderson 1966, p. 34. Malgré tout, sa promotion a autant à voir avec le manque de commandants compétents au sein de l'armée Impériale qu'à ses succès antérieurs. Il y a plus de vingt maréchaux dans l'armée Impériale à cette époque. Quand, en 1694, le successeur du comte Antonio Caraffa (en), le comte Enea Silvio Caprara (en), est à son tour rappelé, il semble qu'Eugène va enfin pouvoir assumer le commandement. Mais Victor-Amédée, qui doute de la victoire et est désormais davantage inquiété par l'influence des Habsbourg en Italie que par les Français, a commencé des tractations secrètes avec Louis XIV afin de sortir du conflit. L'accord est conclu en 1696 et Victor-Amédée soutient alors la France. Eugène n'a plus confiance en son cousin, mais il continue à se montrer révérencieux envers lui en sa qualité de chef de sa propre famille. Leurs relations resteront tendues.Les honneurs de la guerre en Italie reviennent sans aucun doute au commandant français, le maréchal Nicolas de Catinat, mais Eugène, le seul général de l'Alliance, joue un rôle déterminant par ses actions et ses résultats décisifs et réussit à renforcer sa réputation au sortir de la guerre de la Ligue d'Augsbourg name=mckay37. La signature des traités de Ryswick en septembre et octobre 1697 met fin de manière peu concluante à cette guerre et Léopold Ier peut à nouveau mettre toute son énergie dans la lutte contre les Ottomans à l'Est
  10. La succession du monarque, et donc, le contrôle de son empire, conduisent l'Europe à une nouvelle guerre: la guerre de Succession d'Espagne. Sur son lit de mort, Charles II a légué tous les territoires espagnols au duc d'Anjou, petit-fils de Louis XIV. Le risque d'union des royaumes d'Espagne et de France, sous l'égide de la maison de Bourbon, est inacceptable pour l'Angleterre, les Provinces-Unies et Léopold Ier, qui revendique personnellement le trône d'Espagne-Wolf 1962, p. 59. Dès la mort de Charles II, l'Empereur refuse d'accepter ses dernières volontés et il n'attend pas que l'Angleterre et les Provinces-Unies entament les hostilités. Avant même qu'une nouvelle Grande Alliance ne soit conclue, Léopold Ier se prépare à envoyer une expédition pour s'emparer des territoires espagnols en Italie
  11. Louis XIV écrit à son commandant : « Je vous avais averti que vous aviez affaire à un jeune prince entreprenant. Il ne s'attache pas aux règles de la guerre »-McKay 1977, p. 60-(Les Règles de la guerre consistent à laisser la vie sauve aux prisonniers. Le prince Eugène ayant eu connaissance du comportement des troupes allemandes qui n'avaient pas fait de quartier, prit les mesure nécessaires pour pallier ces agissements et présenta ses excuses au maréchal de Catinat)
  12. Coxe 1864, p. 483, volume II-. Comme souvent au cours de sa carrière, le Prince doit mener la guerre sur deux fronts, l'ennemi, sur le terrain, et le gouvernement de VienneHenderson 1966, p. 67
  13. La capture de Villeroy fait sensation en Europe, et galvanise l'opinion publique en Angleterre. Le chroniqueur John Evelyn écrit alors « La surprise de Crémone […] est le grand sujet de discussion de cette semaine »
  14. Même si les troupes du prince Eugène ont fait deux fois plus de blessés dans le camp adverse- la bataille ne résout rien, si ce n'est de dissuader le maréchal de Vendôme de tenter une attaque générale contre les forces impériales Lynn 1999, p. 276La déliquescence de son armée et son deuil personnel après la mort de son vieil ami le prince de Commercy affectent au plus haut point le prince Eugène. Concernant la bataille de Luzzara, il est dit : « Grièvement blessé au cours de la bataille, Charles Thomas de Lorraine mourut deux ans plus tard, probablement des suites de ses blessures ». Sur l'article anglais concernant Charles Thomas, il est dit qu'il serait blessé au cours d'une confrontation. Doit-on penser que le prince de Commercy est bien Charles Thomas, alors que l'article anglais parle de Charles Francis? La question reste pendante
  15. mais des ministres, dans les cours de Versailles et de Madrid, anticipent avec assurance la chute de la ville-Chandler 2003, p. 124. L'ambassadeur de l'Empereur à Londres, le comte Wrastislaw (en), fait pression sur le gouvernement anglais pour obtenir l'assistance des Anglais et des Hollandais sur le Danube dès février 1703, mais la crise en Europe du Sud semble lointaine pour la cour anglaise, davantage préoccupée par ses ambitions coloniales et commerciales-Chandler 2003, p. 125. Seule une poignée d'hommes d'État en Angleterre et dans les Pays-Bas, principalement le duc de Marlborough, général en chef anglais, ont conscience des véritables implications de la situation critique de l'Autriche-Chandler 2003, p. 126
  16. Churchill, 2002, tome 1, p. 731. Les commandants de l'Alliance se rencontrent pour la première fois le 10 juin dans le petit village de Mundelsheim et ont immédiatement des rapports très étroits. Les deux hommes deviennent, selon Thomas Lediard, « la double constellation de la gloire »-Lediard, The Life of John, Duke of Marlborough, vol. I, p. 199. Ces liens professionnels et personnels garantissent un soutien mutuel entre les deux hommes sur les champs de bataille, permettant de nombreuses victoires pendant la guerre de succession d'Espagne
  17. Selon l'opinion de Sir Winston Churchill, descendant et biographe de Marlborough, « la gloire de cette victoire reviendrait au prince Eugène, dont la fougue et la vivacité d'esprit ont stimulé les splendides actions de ses troupes »-Churchill, 2002, tome 1, p. 865
  18. . Le duc de Marlborough a fourni à Eugène 10 000 hommes en renfort et lui a accordé un prêt de 250 000 livres.
  19. Bataille de Ramillies: Marlborough écrit : « Il m'est impossible d'exprimer la joie que cela m'a donné, car non seulement j'ai pour lui de l'estime, mais j'aime vraiment le Prince »-Churchill, 2002, tome 2, p. 182, chapitre III. Eugène porte peut d'intérêt à Milan : il n'y retournera jamais après 1707.
  20. L'armée du prince d'Eugène est presque entièrement constituée d'Allemands payés par la Grande-Bretagne et les Pays-Bas. Il arrive, sans son armée, au camp allié situé à Assche, à l'ouest de Bruxelles, au début du mois de juillet, remontant le moral des troupes qui était bien bas après la perte des villes de Bruges et Gand. Le général prussien Natzmer écrit : « … nos affaires vont mieux grâce au soutien de Dieu et à l'aide d'Eugène, dont l'arrivée opportune a de nouveau remonté le moral de l'armée et nous a consolés »-Churchill, 2002, tome 2, p. 350, chapitre III.
  21. Marlborough, bien qu'ayant été le commandant général des troupes, considère Audenarde comme une victoire commune. Il écrit d'ailleurs : « Le Prince Eugène et moi-même ne serons jamais en désaccord sur notre partage des lauriers »-Henderson 1966, p. 162
  22. Eugène écrit : « Celui qui n'a pas vu ceci n'a rien vu »-McKay 1977, p. 117 Quand le Roi Louis XIV a connaissance de la blessure d'Eugène, il déclare : « Je ne veux certainement pas que le prince Eugène meure, mais je ne serais pas désolé si sa blessure l'empêchait de prendre davantage part à la campagne. »-Les récentes défaites, cumulées aux dur hivers de 1708, 1709, ont provoqué de grandes famines et privations en France. Malgré cela, les conditions demandées par les Alliés lors des négociations de paix qui s'ensuivent dont, notamment, l'obligation pour Louis XIV de n'utiliser que ses propres troupes pour forcer Philippe V à abdiquer du trône d'Espagne, sont inacceptables pour les Français. Regrettant l'échec des négociations, et conscient des caprices de la guerre, Eugène écrit à l'Empereur à la mi-juin 1709 : « Il n'y a aucun doute que la prochaine bataille sera la plus importante et la plus sanglante de toutes celles déjà livrées »-Henderson 1966, p. 171
  23. Chandler 2003, p. 249. Coxe affirme que la citadelle tombe le 4 septembre. Chandler décrit le siège comme l'un des plus durs de l'histoire moderne. Marlborough dirige le siège tandis qu'Eugène commande les troupes de couverture. Les généraux alliés portent leur attention sur le Maréchal Villars, que Boufflers vient de rejoindre. Villars déplace son armée au sud-ouest de la ville et commence à fortifier sa position. Marlborough et Eugène préfèrent engager bataille avant que Villars ne puisse rendre sa position imprenable, mais ils acceptent également d'attendre les renforts venant de Tournai. Ces renforts n'arrivent que la nuit suivante, donnant un délai supplémentaire aux Français pour renforcer leur défense. Malgré les difficultés de l'attaque, les généraux alliés ne perdent rien de leur détermination-Coxe 1864, p. 58, volume III-
  24. Lynn place la signature du traité le 1er mai
  25. Il a l'espoir d'influer sur l'opinion publique en Angleterre et d'obliger les Français à faire des concessions substantielles. Cependant, le 21 mai 1712, alors que les Tories pensent avoir obtenu des conditions favorables au cours de leurs négociations secrètes avec les Français, le duc d'Ormonde (successeur de Marlborough) reçoit des ordres lui interdisant de prendre part à une quelconque action militaire-Wolf 1962, p. 89. Les ministres tories n'informent pas le prince Eugène de cette interdiction d'action militaire, mais ils en informent le maréchal de Villars. En octobre 1712, ils communiquent même à la France ce qu'ils savent des plans de guerre du prince Eugène
  26. Le Traité d'Utrecht est signé le 12 avril 1713. Des requêtes de dernière minute portant sur la cession du Luxembourg à l'Électeur de Bavière, de même que la restauration de la Bavière, le retrait des troupes Impériales du Duché de Mantoue et la reconnaissance formelle immédiate de Philippe V comme Roi d'Espagne, sont inacceptables pour Charles VI.
  27. Ils s'étaient liés d'amitié, depuis les campagnes contre les Ottomans dans les années 1680
  28. Le principal motif pour le prince Eugène de négocier la paix d'Utrecht était le danger croissant représenté par les Ottomans à l'Est. Les ambitions militaires des Ottomans se sont ravivées après 1711. Avec leur victoire sur les troupes de Pierre Ier de Russie à Pruth, il est bientôt clair qu'ils ont l'intention d'attaquer la Hongrie. En 1714, le Sultan Ahmet III rompt la paix de Karlowitz et déclare la guerre aux Vénitiens. Il conquiert la Morée et assiège Corfou--Coxe 1864, p. 100, volume III. La Sublime Porte rejette une offre de médiation, et l'Empereur Charles VI envoie le prince Eugène en Hongrie à la tête d'une armée de taille modeste mais aguerrie. De toutes les guerres menées par le prince Eugène, celle-ci est celle où il exerce le contrôle personnel le plus direct. C'est également une guerre où, en grande partie, l'Autriche s'est battue et a gagné sans l'aide de troupes étrangères-McKay 1977, p. 160
  29. Charles VI refuse de reconnaître Philippe V comme roi d'Espagne, et en retour, Philippe V ne renonce pas à ses revendications territoriales sur Naples, Milan et les Pays-Bas, qui ont été transférés à la Maison d'Autriche à la suite de la guerre de Succession d'Espagne. Philippe V était conseillé par son influente épouse, Élisabeth Farnèse, fille du duc de Parme, qui avait des revendications dynastiques au nom de son fils Don Charles sur les duchés de Toscane et de Parme-Coxe 1864, p. 106, volume III
  30. Le prince Eugène parvient à la cour de Vienne avant même la fin de la guerre contre les Ottomans, déterminé à empêcher une intensification du conflit. Il se plaint d'ailleurs de « ne pouvoir mener deux guerres avec une seule armée »-name="McKay_170"/>, et il n'accepte qu'à contrecœur d'expédier une partie de ses troupes des Balkans vers l'Italie. Refusant toutes les propositions diplomatiques, Philippe V lance un nouvel assaut en juin 1718, cette fois-ci contre la Sicile piémontaise, en préliminaire à une attaque sur l'Italie continentale. Réalisant que seule la flotte anglaise peut empêcher de nouveaux débarquements espagnols, et que les groupes pro-espagnols en France peuvent pousser le régent Philippe d'Orléans à la guerre contre l'Autriche, l'Empereur Charles VI n'a pas d'autres choix que de signer la Quadruple-Alliance le 2 août 1718 et de renoncer à ses revendications espagnoles-Coxe 1864, p. 108, volume III. En dépit de la destruction de la flotte espagnole au large de cap Passaro par la marine anglaise, Philippe V et Élisabeth demeurent cependant intraitables et refusent de signer le traité
  31. les commandants choisis par Eugène, Zum Jungen (de) et, plus tard, le comte de Mercy, n'obtiennent que de piètres résultatsMcKay 1977, p. 172. Des troupes espagnoles isolées restent dans les environs de Palerme jusqu'à la fin de l'année 1719, alors qu'aucune expédition ne peut être menée vers la Sardaigne.. Ce ne sont que, d'un côté, la pression exercée par l'armée française qui avance à travers les provinces basques du nord de l'Espagne en avril 1719, et, de l'autre, les attaques de la Navy sur les navires espagnols, qui contraignent Philippe V et Élisabeth à renvoyer Alberoni et rejoindre la Quadruple-Alliance le 25 janvier 1720. Néanmoins, les attaques espagnoles ont mis à rude épreuve le gouvernement de l'Empereur Charles VII, provoquant des tensions entre l'Empereur et son Conseil d'Espagne.(Le Conseil d'Espagne est constitué d'Espagnols et d'Italiens qui ont rallié l'Empereur Antonio Folch de Cardona (es). Les membres les plus importants de ce Conseil étant cependant le comte Rocco Stella et le Marquis Ramon de Rialp. Le Conseil contrôle les possessions de l'Empereur Charles VI en Italie d'un côté. Cette Conférence discute de la politique étrangère et se tient généralement dans l'un des palais du prince Eugène. L'autre conseil autrichien est dirigée par Eugène. En dépit des ambitions personnelles de l'Empereur Charles VI en Méditerranée, il est clair pour l'Empereur que le prince Eugène a placé la sauvegarde de ses conquêtes en Hongrie devant toutes les autres campagnes. Il estime que l'échec militaire en Sicile doit lui être imputé. En conséquence, l'influence du Prince sur l'Empereur diminue de manière notableMcKay 1977, p. 177
  32. Il communique ses décisions depuis Vienne à son représentant sur place qu'il a lui-même choisi, le marquis de PriéMcKay 1977, p. 180
  33. Le prince est peu enclin à quitter son palais et ses amis : cela serait probablement synonyme pour lui de démission du Conseil de Guerre, poste qui constitue son principal sujet d'intérêt. Le marquis de Prié se révèle impopulaire auprès de la population locale et des corporations qui, à la suite du Traité des Barrières signé en 1715, les oblige à satisfaire aux exigences financières de l'administration et des garnisons hollandaises. Des troubles civils sont réprimés à Anvers et Bruxelles avec le soutien et les encouragements du prince Eugène. Après avoir déplu à l'Empereur par son opposition initiale à la création de la Compagnie d'Ostende, le marquis de Prié perd également le soutien de la noblesse locale au sein de son propre conseil d'État à Bruxelles, notamment celui du marquis de Mérode-Westerloo (en). L'un des anciens protégés du prince Eugène, le comte de Bonneval, se joint également aux nobles opposés au marquis de Prié, sapant un peu plus l'autorité du prince. Quand la place du marquis devient intenable, Eugène se sent obligé de démissionner de son poste de gouverneur le 16 novembre 1724. Comme compensation, Charles VI lui confère le titre honorifique de vicaire général d'Italie, lui rapportant 140 000 florins par an, et un domaine à Siebenbrunn en Basse-Autriche, dont il se dit qu'il vaut le double de la rémunération. Le marquis de Prié démissionne au printemps 1725 .Mais cette démission tourmente le prince Eugène. Il souffre d'une grippe sévère à Noël la même année, ce qui sera le début pour lui d'une bronchite chronique et d'infections aiguës chaque hiver les douze dernières années de sa vie-McKay 1977, p. 187
  34. Philippe V et sa deuxième femme Élisabeth Farnèse se rapprochent de l'Autriche pour sortir Charles VI de son isolement en raison de ses différends avec les puissances maritimes concernant la Compagnie d'Ostende. Les souverains espagnols comptent unir leurs deux fils aux filles de l'Empereur, pour que leurs enfants prennent le contrôle de l'héritage des Habsbourg et de la plus grande partie de l'Italie.
  35. Don Charles convoite après Parme, Naples et la Sicile.
  36. Le prince Eugène étant mort sans héritier, ses biens passent à sa nièce Marie Anne Victoire alors âgée de 52 ans, qui devenue subitement riche trouve rapidement un mari Joseph-Frédéric de Saxe-Hildburghausen, de 20 ans son cadet. Le couple s'installe dans le château du Schlosshof mais se sépare en 1744, Joseph conservant la splendide demeure. Une grande partie de l'héritage est acquis par François, mari de Marie-Thérèse d'Autriche
  37. Pleine de fiel, la duchesse d'Orléans ne tarit pas de propos diffamatoires sur l'ennemi irréductible du roi-soleil. Elle prétend que le jeune Eugène de Savoie-Carignan fréquentait un petit groupe efféminé dans sa jeunesse autour de l'abbé de Choisy. Elle mentionne des comportements homosexuels à l'égard de laquais et de pages, le qualifiant de « souillon » « il jouait souvent à la femme avec de jeunes individus -« … il n'a point passé ici autrefois pour aimer les dames, mais pour avoir été la maîtresse d'autres jeunes gens, aussi l'appelait-on, écrit-elle, Mme Simoni et Mme Puttana. Quand il a eu un peu d'argent, il s'est fort bien conduit; mais c'est chose affreuse à penser que les bruits qui courent sur son compte sont peut-être vrais, car on dit que pour un écu on pouvait faire de lui ce qu'on voulait. », Correspondance complète de madame la duchesse d'Orléans née Princesse Palatine, mère du régent, 11 août 1717. Mais ses réflexions sur Eugène sont formulées des années plus tard, seulement après qu'il eut sévèrement malmené les armées de son beau-frère, Louis XIV. La princesse prend donc la précaution de déclarer qu'elle ne fait que rapporter les bruits qui courent à la cour de Versailles, sans en assumer la responsabilité: on ne saurait être plus fourbe name="henderson9" . Le comportement d'Eugène peut avoir été le résultat du laxisme qui règne au sein de la maison de sa mère, et de l'incapacité de sa mère à montrer une quelconque forme d'affection envers lui, mais une fois qu'il quitte la France en 1683, il n'y a plus d'indications d'homosexualité à son égard-McKay 1977, p. 10
  38. Les historiens mentionnent sa liaison avec Eléonora Batthyány. Il est fait référence à une autre femme. Le ministre de Suède à Vienne fait référence à la comtesse Maria Thürheim. Cependant, il n'y a aucune preuve de ces allégations. La majeure partie de ses relations reste d'ordre spéculatif, Eugène ne les mentionnant jamais dans aucune des lettres qui nous sont parvenues. Certains diplomates étrangers font des allusions selon lesquelles Eleonora aurait été sa maîtresse, mais ils ne vivaient pas ensemble et rien n'est prouvé. Eugène et Eléonara se fréquentaient longuement, se réunissant pour des dîners, des réceptions et des jeux de cartes pratiquement tous les jours jusqu'à son décès. Les autres amis d'Eugène comme le nonce apostolique Passionei remplacent la famille qui lui fait toujours défaut. Pour son seul neveu encore en vie, Emmanuel, le fils de son frère Louis Thomas, Eugène arrange un mariage avec une des filles du prince de Liechtenstein, mais Emmanuel meurt de la variole en 1729. Après la mort du fils d'Emmanuel en 1734, il n'y a plus de cousin proche de sexe masculin encore en vie pour succéder au prince. De fait, sa plus proche cousine est la fille, célibataire, de Louis Thomas, la princesse Marie Anne Victoire de Savoie-Carignan (en) - Marie Anne Victoire (1683 † 1763), mariée en 1738 (et séparée en 1752) à Joseph-Frédéric (1702 † 1787), duc de Saxe-Hildburghausen
  39. Rien n'indique une querelle avec Erlach, mais seulement une volonté de changer de style. Hildebrandt avait accompagné Eugène en Italie en qualité de ingénieur durant les sièges et devint ingénieur de la cour impériale en 1701.
  40. Eugène avait acheté ce terrain en 1726
  41. Rousseau était aux Pays-Bas depuis peu lorsqu'il rejoignit la conspiration pour forcer Eugène à quitter son poste de Gouverneur-Général.

Références[modifier | modifier le code]

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  3. Heer, The Holy Roman Empire, p. 228. Il s'agissait là de la violation d'une règle que Louis XIV ne pouvait tolérer. On a avancé d'autres raisons. Louvois, secrétaire d'État à la Guerre, détestait la mère d'Eugène après qu'elle lui eut refusé une proposition de mariage entre sa fille et le fils de Louvois.
  4. Childs, Warfare in the Seventeenth Century, p. 133. Childs donne le chiffre de 100 000 hommes ; John Wolf va jusqu'à 200 000
  5. Henderson 1966, p. 13
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  7. McKay 1977, p. 22
  8. MacMunn 1933, p. 35
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  10. MacMunn 1933, p. 39. Léopold le remercie en lui offrant son portrait dans un cadre incrusté de diamants.
  11. Lynn 1999, p. 192–193
  12. Histoire du Prince François Eugène de Savoie, ibid, T-1-P.165
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  14. Spielman, Leopold I of Austria, p. 165
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  16. Spielman, Leopold I of Austria, p. 166
  17. Coxe 1864, p. 455, volume II
  18. Coxe 1864, p. 456, volume II
  19. Henderson 1966, p. 43
  20. Coxe 1864, p. 457, volume II
  21. Henderson 1966, p. 50–51
  22. Spielman, Leopold I of Austria, p. 188
  23. Spielman, Leopold I of Austria, p. 189
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  27. Coxe 1864, p. 28, volume III
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  30. Lynn 1999, p. 335
  31. Lynn 1999, p. 352–354
  32. a et b Lynn 1999, p. 357
  33. Henderson 1966, p. 223. McKay fait état de 70 000 hommes ; David Chandler dans The Art of War in the age of Marlborough fait état de 63 000.
  34. McKay 1977, p. 163
  35. Coxe 1864, p. 102, volume III
  36. McKay 1977, p. 165
  37. McKay 1977, p. 170
  38. Hatton, George I, p. 274–275. La Suède, le Danemark et la république des Provinces-Unies des Pays-Bas signent le traité de Hanovre en 1727.
  39. Coxe 1864, p. 139, volume III. Les Alliés ne réussissent pas à soutenir les revendications de Frédéric-Guillaume sur le duché de Juliers.
  40. McKay 1977, p. 219
  41. McKay 1977, p. 221-222
  42. McKay et Scott, The Rise of the Great Powers: 1648–1815, p. 136–137
  43. Henderson 1966, p. 278
  44. McKay 1977, p. 239
  45. McKay 1977, p. 240
  46. a et b McKay 1977, p. 243
  47. Didier Godard, Le Goût de Monsieur. L'homosexualité masculine au XVIIe siècle, éditions H & O, Montblanc, 2002
  48. McKay 1977, p. 189. La présidence du Conseil de guerre impérial doit rapporter à Eugène environ 100 000 florins par an, tandis que ses postes de gouverneur de Milan et des Pays-Bas lui en rapportent sans doute 150 000 annuellement.
  49. McKay 1977, p. 193
  50. McKay 1977, p. 195. L'impératrice Marie-Thérèse acheta le Schlosshof en 1755.
  51. McKay 1977, p. 199. Le philosophe allemand fait la connaissance du Prince lors de sa visite à Vienne en 1714, alors qu'il essayait de convaincre Charles VI de fonder une Académie des Sciences.
  52. Henderson 1966, p. 256. Parmi les artistes qui travaillèrent pour Eugène, il y avait l'artiste italien Giuseppe Maria Crespi.
  53. Henderson 1966, p. 259
  54. a et b Henderson 1966, p. xi. Les autres furent Alexandre le Grand, Hannibal, Jules César, Gustave II Adolphe de Suède, Turenne, et Frédéric II de Prusse.
  55. a et b McKay 1977, p. 246–247
  56. de Saxe 2007, p. 119
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  58. a et b Duffy, Frederick the Great: A Military Life,, p. 17
  59. McKay 1977, p. 248

Annexes[modifier | modifier le code]

Statue équestre du prince Eugène, par Anton Dominik Fernkorn, place des Héros, Vienne (Autriche)

Sources[modifier | modifier le code]

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  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Prince Eugene of Savoy » (voir la liste des auteurs).
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Voir aussi[modifier | modifier le code]

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