Eugène-François Vidocq

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Vidocq
Portrait par Marie-Gabriel Coignet.

Eugène-François Vidocq, né le 24 juillet 1775 au 222, rue du Miroir-de-Venise à Arras, France, et mort le 11 mai 1857 au 2 rue Saint-Pierre-Popincourt à Paris (actuellement 82 rue Amelot), était un policier avant d'être aventurier et détective français. Forçat évadé du bagne, il fut également chef de la police de sûreté. À la tête de cette brigade de sûreté, d'abord officieuse et qui deviendra par la suite le service de sûreté de la préfecture de police de Paris, ancêtre de la direction régionale de la police judiciaire parisienne, il est le père de la police judiciaire[1]. Il est également le fondateur de la toute première agence de détective privé de l'histoire.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils de boulanger, François Vidocq commet divers larcins au cours de son enfance. Sa forte taille (à 12 ans, il a une taille d'adulte) lui rend la besogne facile. À l'âge de 16 ans, il quitte Arras après avoir volé ses parents il est arrêté et s'engage dans l'armée révolutionnaire. Il se bat alors à Valmy et à Jemappes puis déserte l'armée. Il en est renvoyé en 1793. Il poursuit alors une vie aventureuse de voleur et d'escroc entre Paris et le nord de la France.

Le bagne[modifier | modifier le code]

Le 27 décembre 1796, il est condamné par le tribunal criminel de Douai à huit ans de travaux forcés pour « faux en écritures publiques et authentiques ». À Bicêtre, où il sera initié à la savate par Jean Goupil[2], il est incorporé dans la chaîne de Brest, un groupe de forçats destiné au bagne de ce port. Le voyage, particulièrement éprouvant, dure vingt-quatre jours.

Vidocq en profite pour tenter une première évasion en forêt de Compiègne. Ce premier échec ne le décourage pas. La chaîne de forçats parvient à Brest le 24 nivôse An VI (13 janvier 1798). La chaîne fait halte à l'entrée de Brest à l'hôpital de Pontanézen où on procède au déferrement des bagnards. Vidocq essaie à nouveau de fausser compagnie à ses gardiens, mais il se foule les deux pieds en tentant de sauter le mur d'enceinte.

Trois semaines plus tard, il entre au bagne. Le registre matricule du bagne le décrit ainsi : « 22 ans, taille de 5 pieds, 2 pouces, 6 lignes (environ 1m 69, selon les anciennes unités de mesure françaises); cheveux, sourcils châtains clairs, barbe de même ; visage ovale bourgeonné ; les yeux gris, le nez gros ; bouche moyenne, menton rond et fourchu, front bas, ayant une cicatrice à la lèvre supérieure côté droit ; les oreilles percées. »

Huit jours après son arrivée, il réussit à se procurer des vêtements de matelot qu'il dissimule dans l'arsenal où il travaille. Ayant réussi à se changer subrepticement, il quitte Brest sans être inquiété.

De nouveau arrêté en 1799, il est cette fois envoyé au bagne de Toulon, d'où il s'évade encore une fois, le 6 mars 1800. Il acquiert de cette façon auprès des gens du milieu un respect et une notoriété sans égal.

La Sûreté[modifier | modifier le code]

En 1809 il propose ses services d'indicateur à la police de Paris.

En 1811 le préfet le place officieusement (il ne le sera officiellement qu'une fois gracié en 1818) à la tête de la Brigade de Sûreté, un service de police dont les membres sont d'anciens condamnés et dont le rôle est de s'infiltrer dans le « milieu ». Excellent physionomiste, il repère, même grimée, toute personne qu'il a préalablement dévisagée (ayant vu cette personne une fois, il la reconnaît au premier regard)[3]. Il excelle lui-même dans l'art du déguisement.

Ses nombreux succès et ses méthodes peu orthodoxes lui apportent autant d'admirateurs que de détracteurs. Ses hommes revendiquent trois fois plus de captures que les policiers classiques entre 1811 et 1827. Ces derniers tentent alors par tout moyen de déstabiliser Vidocq[4].

Image populaire de l'épisode de la forêt de Sénart

Ses ennemis se trouvent dans la pègre mais aussi au pouvoir. Par deux fois, ses supérieurs le font démissionner. Plusieurs personnes arrêtées par Vidocq l'accusent d'avoir monté les coups pour ensuite arrêter ceux qui y ont participé et, de cette manière, prouver son efficacité dans la lutte contre le crime. La justice ne retient pas ces allégations, cependant Vidocq est démis de ses fonctions et remplacé par Allard. L'urbanisation, la constitution des classes laborieuses que l'on observe à la fin de la restauration transfère la peur du crime des zones rurales vers la ville.

Le Bureau de renseignements pour le commerce[modifier | modifier le code]

Vidocq à 61 ans.
Portrait par Achille Devéria.

En 1827, Vidocq démissionne de ses fonctions de chef de la Sûreté. Il s'installe à Saint-Mandé, près de Paris, et crée une petite usine de papier. Il invente le papier infalsifiable. En 1828, il publie des Mémoires qui connaissent un grand succès, et qui inspirent notamment à Honoré de Balzac son personnage de Vautrin. Ruiné par son affaire d'usine de papier, il occupe à nouveau durant sept mois le poste de chef de la sûreté en 1832, puis quitte définitivement le service public et fonde en 1833 le Bureau de renseignements pour le commerce, la première agence de détectives privés, qui fournit aux commerçants, moyennant finance, des services de renseignement et de surveillance économique, ainsi que des informations sur les conjoints volages[5].

Âgé de 81 ans, François Vidocq meurt à Paris des suites du choléra, le 11 mai 1857, au 82 rue Amelot (anciennement 2 rue Saint-Pierre-Popincourt)[6]. Il a été enterré au cimetière du Père-Lachaise (tombe relevée)[7].

Imaginaire populaire[modifier | modifier le code]

Vidocq a encore aujourd'hui une place importante dans l'imaginaire populaire et français en particulier, notamment grâce aux romans et depuis quelques décennies à la télévision et au cinéma.

Cinéma et télévision[modifier | modifier le code]

Haut en couleurs, le personnage de Vidocq a été porté plusieurs fois à l'écran, successivement interprété par :

Bande dessinée[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

Il inspira aussi à certains romanciers de nombreux personnages :

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Mémoires de Vidocq, chef de la police de Sûreté, jusqu'en 1827 (4 volumes, 1828-1829) Texte en ligne 1 2 3 4
  • Les Voleurs (essai, 1836)
  • Considérations sommaires sur les prisons, les bagnes et la peine de mort (essai, 1844)
  • Les Vrais Mystères de Paris (roman, 1844)
  • Les Chauffeurs du nord (roman, 1845)
  • Mémoires, suivi de Les Voleurs – Édition établie par Francis Lacassin, sous le titre d'appel Vidocq, Robert Laffont, coll. « Bouquins », Paris, 1998, XXI + 983 p., (ISBN 2-221-08040-8) – Contient en outre divers documents relatifs à Eugène-François Vidocq.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean-Marc Berlière et René Lévy, Histoire des polices en France - De l'ancien régime à nos jours, Nouveau monde éditions, 2011, 767 p.
  2. Vidocq, Mémoires, p.206
  3. Claude Charlot, La police selon Vidocq in Dans les secrets de la police
  4. Ibid
  5. Ibid
  6. Le saviez-vous?, sur un site dédié à Vidocq
  7. Marie-Christine Pénin

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Par ordre chronologique :

  • Barthélemy Maurice, Vidocq, vie et aventures, 1858. Témoignage d'un proche de Vidocq.
  • Jean Savant, Les Vraies Mémoires de Vidocq, Ed. Corréa, Paris, mai 1950, 312 p.
  • Jean Savant, La vie fabuleuse et authentique de Vidocq, Ed. du Seuil, 1er Trim. 1950, 460 p.
  • Jean Savant, Le Vrai Vidocq, Hachette, Paris, 1957, 255p.
  • Éric Perrin, Vidocq, Perrin, Paris, 1995, 294 p. (ISBN 2-262-00051-4) – Réédition à l'identique, en 2001, avec une nouvelle référence : (ISBN 2-262-01740-9).
  • Marie-Hélène Parinaud, Vidocq roi des voleurs, roi des policiers, Historia n°637, janvier 2000
  • Bruno Roy-Henry, Vidocq : Du bagne à la préfecture, L'Archipel, Paris, 2001, 356 p. (ISBN 2-84187-307-2) – Inclut des extraits des Mémoires d'Eugène-François Vidocq.
  • Marie-Héléne Parinaud, Vidocq : Le Napoléon de la Police, Tallandier, coll. « Raconter l'histoire », Paris, 2001, 193 p. (ISBN 2-235-02303-7)
  • Marie-Héléne Parinaud, Vidocq, Éditions Grand Caractère, coll. « Biographie », Paris, 2007, 318 p. (ISBN 978-2744407116)
  • Michel Peyramaure, Vidocq, Robert Laffont, Paris, 2007, 377 p. (ISBN 978-2-221-10690-7) – Roman constituant le dernier volet du triptyque Les Trois Bandits (tome 1 : Cartouche, 2006, tome 2 : Mandrin, 2006).
  • Claude Charlot, La police selon Vidocq in Dans les secrets de la police, éditions l'Iconoclaste 2008 (ISBN 9782913366206)
  • Benoît Connin, Mémoires de Vidocq, éditions Vernazobres-Grégo 2009 (ISBN 978-2-84136-875-4)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]