Eucratide Ier

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Eucratide Ier Mégas
Statère d’or d’Eucratide Ier, vers 150 av. J.-C., la plus grande pièce d’or de l’Antiquité
Statère d’or d’Eucratide Ier, vers 150 av. J.-C., la plus grande pièce d’or de l’Antiquité
Titre
Roi gréco-bactrien
-171 – v. -145
Prédécesseur Démétrios Ier Anikêtos
Successeur Eucratide II et Hélioclès Ier
Biographie
Dynastie Eucratides
Date de décès v. -145
Enfant(s) Eucratide II
Hélioclès Ier
Tétradrachme en argent d’Eucratide Ier avec les Dioscures

Eucratide Ier Mégas (« le Grand ») ou Eucratidès ou Eukratidès est le premier roi de la maison d’Eucratide du royaume grec de Bactriane. Il règne de 171 av. J.-C. à vers 145 av. J.-C.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est selon les sources soit un général ou un fonctionnaire de Démétrios Ier qui a mené une rébellion, soit un allié des Séleucides, cousin du roi séleucide Antiochos IV Épiphane (-175/-164) qui tentait de regagner le territoire de Bactriane. En -171, Eucratide Ier réussi à renverser la dynastie euthydémide en Bactriane et monte sur le trône. Le roi qu’il détrône était probablement Antimaque Ier de Colophon. Justin (ou Marcus Junianus Justinus ou Justinus Frontinus, historien romain du IIIe siècle) explique qu’Eucratide Ier prend le pouvoir à peu près en même temps que le roi parthe Mithridate Ier (-171/-138), dont le règne est précisément connu pour avoir commencé en -171, ce qui fait retenir pour l’instant aux spécialistes cette date approximative pour l'accession des Eucratides. La numismatique donne à penser qu’Eucratide Ier était un contemporain du roi indo-grec Apollodote Ier (ou Apollodotus, v. -180/v. -160) qui règne sur des territoires plutôt situés à l’est de l’Hindu Kush.

Certaines des pièces de monnaie d’Eucratide Ier présentent probablement ses parents. Son père y est nommé Hélioclès et sa mère, portant un diadème royal, Laodice (ou Laodicée). Laodice a été un membre de la maison impériale séleucide. La branche indo-grecque des Euthydémides va quelque temps après venir au secours de leurs cousins de Bactriane. Un roi indo-grec appelé Démétrios, qu’il est difficile d'identifier, mais qui est très probablement Démétrios II Nicator (v. -175 / v. -140), serait retourné en Bactriane avec 60 000 hommes pour écarter l’usurpateur, mais apparemment après quatre mois de lutte il aurait été vaincu et tué lors d’une bataille[1]. Eucratide Ier va alors lancer des campagnes dans le nord-ouest de l’Inde et va régner sur un vaste territoire, comme l’indique l’abondante frappe de ses pièces de monnaie, dans de nombreux territoires indiens, en deux langues.

Parallèlement (ou peut-être après ses campagnes indiennes) en occident, Eucratide Ier est attaqué par le roi parthe Mithridate Ier. Ce dernier ayant peut-être passé alliance avec les partisans des Euthydémides. Il envahit une grande partie de la Bactriane, le territoire à l’ouest de la rivière Hari (Arios ou Areios en Grec) en Arie, la ville d’Hérat (Artacoana) tombe en -167, et les régions de Tapuria et Traxiane, appelées par Strabon (historien grec, -57 — 21) « Le pays d'Aspiones et Turiua ». Eucratide Ier après avoir tenté de reprendre la ville de Merv aux Parthes, préfère négocier la paix avec Mithridate Ier contre tous les territoires perdus.

Justin écrit : « Les Bactriens, impliqués dans diverses guerres, ont perdu non seulement leur domination, mais aussi leur liberté, épuisés par les guerres contre les Sogdiens, le Arachotes, le Dranges, les Ariens et les Indiens, ils ont finalement été écrasés, par un ennemi plus faible qu’eux, les Parthes[2]. » Eucratide Ier avait une grande et prestigieuse série de pièces de monnaie, ce qui suggère un règne d’une importance considérable.

Cependant à la fin de son règne, il est repoussé par le roi indo-grec Ménandre Ier (v. -165 / v. -155 ou v. -130), qui réussit à créer un immense territoire unifié sur tout l’ouest de l’Inde jusqu’à Mathura, voire plus loin. Justin explique que l’accord d’Eucratide Ier avec les Parthes ne plaît pas à certains et que sur le chemin du retour de l’Inde, il est assassiné par « son co-roi », qui serait un de ses propres fils, soit Eucratide II, soit Hélioclès Ier (bien qu’il y ait des spéculations sur le fait qu’il se pourrait que ce soit tout simplement son ennemi, le fils de Démétrios II Nicator).

« Il est tué sur le chemin du retour par son fils, qu’il avait associé à son règne, celui-ci, sans cacher son parricide parce que pour lui il n’a pas tué un père mais un ennemi. Il détestait tant son père qu’il a traîné son corps attaché à son char, il a roulé avec son char sur le sang de son père et a ordonné que le corps soit laissé sans une sépulture[3]. »

Ses successeurs sont ses deux fils, Eucratide II (v. -145 / v. -140) et Hélioclès Ier (v. -145 / v. -130), mais le meurtre d’Eucratide Ier provoque semble-t-il une guerre civile entre les membres de la dynastie. La ville d’Aï Khanoum, puis, après de long combats et la mort d’Hélioclès, la Bactriane, sont perdues pour les colons grecs qui se replient derrière l’Hindu Kush pour y fonder de puissants et vastes royaumes.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Justin XLI, 6
  2. Justin, XLI, 6 [20]
  3. Justin XLI, 6 [19]