Ethnocide

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L'enlèvement des enfants installé en 2003 sur la grande horloge du Queen Victoria Building à Sydney, œuvre de Chris Cook.

L’ethnocide est la destruction de l’identité culturelle d’un groupe, sans nécessairement détruire physiquement ce groupe ou agir avec violence physique contre lui (contrairement au génocide). Un ethnocide peut être la conséquence d’un changement économique ou social progressif ou d’une politique d’État, en cela ce terme peut concerner un grand nombre d’exemples ; on parle d’ethnocide du Tibet par la Chine[non neutre][1],[2],[3], de l’ethnocide des aborigènes en Australie, de la tentative ratée de Franco de détruire les langues catalane et basque dans les années 1930 en Espagne[4].

Étymologie et définition[modifier | modifier le code]

« Ethnocide » désigne la disparition de l’ensemble des caractères sociaux et culturels d’un groupe d’humains, la destruction de sa civilisation par un autre groupe ethnique plus puissant. Il est le plus fréquemment utilisé à propos de la disparition des cultures propres aux Amérindiens[5].

Le terme pourrait aussi s’appliquer à la culture celte qui par le passage au christianisme a disparu en perdant ses fondements religieux (la culture celte n’ayant à présent que peu de rapport avec la culture celte antique). Il y a également l'exemple de l'arabisation des Berbères en Afrique du Nord[6],[7].

Origines et évolution[modifier | modifier le code]

Le terme d’« ethnocide » apparaît dès 1944, comme synonyme de génocide, sous la plume de Raphaël Lemkin dans une note de son ouvrage Axis rule in occupied Europe[8]. Lemkin, l’inventeur du concept de génocide, considère que, sous certaines circonstances, l’ethnocide est un génocide[citation nécessaire][9].

Le terme d’« ethnocide » voit son sens renouvelé dans les années 1970 avec la décolonisation en toile de fond. Ainsi, l’ethnologue Robert Jaulin[10] est un des premiers à l’utiliser. Selon lui, l'ethnocide correspond à « l'acte de destruction d'une civilisation, l'acte de décivilisation »[11].

Georges Condominas fustige le comportement de l’armée américaine au cours du discours inaugural (Distinguish Lecture) qu’il prononce à la session annuelle de l’American Anthropological Association de 1972 et utilise le terme d’ethnocide pour décrire la disparition des Mnong Gar dans les montagnes du Sud Viêt Nam.

« Ethnocide » et « génocide culturel »[modifier | modifier le code]

La notion de « génocide culturel » a été introduite ultérieurement à celle de génocide. Son utilisation est controversée et recoupe le champ de l’ethnocide. Selon Jean-François Garreau « D’aucuns ont dérivé de cette idée la notion de « génocide culturel », qui couvrirait des actes commis délibérément dans l’intention d’empêcher les membres d’un groupe d’utiliser leur langue, de pratiquer leur religion ou d’avoir des activités culturelles, pratiquant ainsi une sorte d’élimination à petit feu se déployant dans la durée. La notion demeure controversée et n’est généralement pas retenue dans le discours technique relatif au génocide. »[9].

L’expression « génocide culturel » avait été utilisée par l’ONU dans un projet de déclaration sur les droits des peuples autochtones[12], mais n’a finalement pas été retenue[13], étant remplacée par l’expression « assimilation forcée ».

Toutefois, ce concept de « génocide culturel » a connu de nombreux usages au sein des mouvements culturels et politiques de libération à partir des années 1970. Un exemple notable est celui de l'emploi de l'expression par le mouvement afro-brésilien afin de dénoncer l'éradication des apports culturels africains dans la culture brésilienne, à partir de 1978 – date de la publication de l'ouvrage O Genocídio do Negro Brasileiro (« Le génocide du Noir brésilien ») d'Abdias do Nascimento.

En 2005, Patrick Le Lay, ancien patron de TF1, a accusé la France d'avoir procédé à un « génocide culturel de la langue bretonne », lequel serait dû au jacobinisme. Patron de TV Breizh, Le Lay a quasiment abandonné les diffusions en breton sur cette chaîne, faute d’audience[14],[15],[16].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) William A. Haviland, Harald E. L. Prins (en), Dana Walrath, Bunny McBride (en), The Essence of Anthropology 3rd ed., Cengage Learning, 2012, (ISBN 1111833443), p. 308
  2. (en) Yair Auron, The Banality of Denial, Transaction Publishers, 2003, (ISBN 1412817846), p. 82 : « Objective reports on Tibet since 1959 indicate that China waged a systematic campaign of ethnocide, and maybe even genocide, against the Tibetan people. »
  3. Brice Arsène Mankou, Racisme, discrimination: sources de violence urbaine Editions Publibook, 2008, (ISBN 2748341503), p. 22
  4. Article consacré au Pays Basque, relatant la répression franquiste à partir des années 1930.
  5. Voir l’ethnocide indien.
  6. Kamel Boukhchem et Gabrielle Varro, compte rendu de Benrabah, Mohamed. – Langue et pouvoir en Algérie. Histoire d’un traumatisme linguistique. Paris, Séguier, 1999, 350 p. (« Les Colonnes d’Hercule »).
  7. Fatima Alhyane, Arabisation de la vie publique au Maroc : les Amazighs dénoncent le projet de loi.
  8. Carnegie endowment for international peace, Washington, Departement of international law, 1944, 674 p. 
  9. a et b Génocide, article de Jean-François Gareau, chercheur au Centre d’études et de recherches internationales de l’Université de Montréal (CÉRIUM).
  10. Robert Jaulin, La Paix blanche, Introduction à l'ethnocide, Paris, Éditions du Seuil, coll. « Combats »,‎ 1970 (ISBN 978-2020025171)
  11. Robert Jaulin, La décivilisation, politique et pratique de l'ethnocide, Bruxelles, Complexe, 1974, p. 9. Cité par Benoît Parault dans Le pétrole au Nigeria : un instrument au service de quel développement ?, L'Harmattan, 2009, 290 p., p. 188.
  12. Projet de déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones.
  13. MISE EN APPLICATION DE LA RÉSOLUTION 60/251 DE L'’ASSEMBLÉE GÉNÉRALE DU 15 MARS 2006 INTITULÉE « CONSEIL DES DROITS DE L'’HOMME » [PDF].
  14. Le Lay (TF1) accuse la France de « génocide culturel de la langue bretonne », sur le site Altermedia, 2 septembre 2005.
  15. Philippe Argouarch, Patrick Le Lay accuse la France de génocide culturel, Agence Bretagne Presse, 1/09/05.
  16. Le Lay accuse la France de « génocide culturel de la langue bretonne », sur le site www.20minutes.fr, 4 mars 2006.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Robert Jaulin, La paix blanche : Introduction à l’ethnocide, Seuil, 1970.
  • De l’ethnocide, coll. 10/18, 1972.
  • Robert Jaulin, L’ethnocide à travers des Amériques, Fayard, 1972.
  • Olivier Beauvallet, Lemkin face au génocide, (suivi d'un inédit de Lemkin "Les poursuites judiciaires contre Hitler"), Michalon, 2011, 2011- ISBN 978-2-84186-560-4.

Liens externes[modifier | modifier le code]