Ethel Smyth

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Ethel Smyth

Dame Ethel Mary Smyth, DBE, née à Londres le et morte à Woking (Surrey) le , est une compositrice et suffragette anglaise.

Biographie[modifier | modifier le code]

De mère française et de père général, elle grandit dans une famille de huit enfants près d'Aldershot. À l'âge de douze ans, elle décide de devenir compositrice. Devant le refus de ses parents, elle cesse de manger et s'enferme dans sa chambre jusqu'à ce qu'ils acceptent de l'envoyer à l'école de musique de Leipzig.

En 1877, elle arrive à Leipzig pour étudier auprès de Carl Reinecke. Elle y rencontre Johannes Brahms, Clara Schumann et Piotr Ilitch Tchaïkovski, qui l'encourage à suivre sa voie. Elle rencontre à Florence en 1882 un écrivain, Henry Brewster, qui devient l'un de ses plus proches amis et écrit pour elle des livrets d'opéra.

Dame Ethel Smyth.
Portrait par John Singer Sargent (1901).

Sa Sérénade en ré majeur est créée en 1890 au Crystal Palace, puis sa Messe en ré à l'Albert Hall en 1893. En 1903, son opéra Der Wald est joué au Metropolitan Opera de New York. Son opéra The Wreckers (Les Naufrageurs) est monté en 1909 grâce à Thomas Beecham, grand défenseur de son œuvre.

En 1910, elle assiste à une réunion féministe de la Women's Social and Political Union organisée par Emmeline Pankhurst et s'engage dans le mouvement des suffragettes. En 1911, elle écrit The March of the Women (La Marche des femmes), qui devient l'hymne du mouvement. Elle fait partie de la centaine de féministes arrêtées pour avoir brisé des fenêtres en mars 1912 et dirige dans la prison de Holloway une représentation mémorable de sa March of the Women. Elle y purge une peine de deux mois.

En 1922, elle devient Dame commandeur de l'Ordre de l'Empire britannique. Elle cesse de composer devant l'évolution de sa surdité. Elle a inspiré les personnages littéraires d'Edith Staines dans Dodo d'E. F. Benson (1893) et de Dame Hilda Tablet dans la pièce du même nom de Henry Reed (1950).

Ses lettres révèlent ses coups de foudre pour des femmes telles que Pauline Trevelyan, la princesse de Polignac, Lady Mary Ponsonby et Edith Somerville. À l'âge de 71 ans, elle tombe amoureuse de Virginia Woolf, au grand embarras et à l'amusement de cette dernière.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Musique de chambre
  • Sonate pour piano Nr. 2 en fa soutenu mineur „Geistinger Sonate“ (1877)
  • Quintette à cordes en mi majeur op. 1 pour 2 violons, alto et 2 violoncelles (1883), Gewandhaus Leipzig, 26 janvier 1884
  • Sonate en la mineur op. 7 pour violon et piano (1887), Gewandhaus Leipzig, 20 novembre 1887 (avec Adolph Brodsky et Fanny Davies)
  • Symphonie pour petit orchestre (1878-1884)
  • Quintette à cordes en si mineur (1884)
  • Cinq préludes chorals pour orgue (1887)
  • Sonate en la mineur op. 5 (1887), 8 décembre 1926
  • Sérénade en ré majeur (1889-90)
  • Quatuor à cordes en mi mineur (1914)
  • Variations sur „Bonny Sweet Robin“ pour flûte, hautbois et piano (1928)
  • Concerto pour violon, cor et orchestre (1928)
Musique vocale
  • „Eight Songs“ pour voix et piano sur des textes allemands (1879)
  • Lieder und Balladen op. 3 pour chant et piano (1886)
  • „Mass in D“ (dt. „Messe in D“), Urauff. Royal Albert Hall London, 1893
  • „Four Songs" pour voix et piano sur des poèmes français (3 de Henri de Régnier, 1 de Leconte de Lisle d'après Anacréon), 1909
  • „Hey Nonny No“ pour chœur et orchestre (1911)
  • „Songs of sunrise“ pour chœur de femmes a cappella (1911)
  • „Sleepless dreams“ pour chœur et orchestre , 1912
  • „The Prison“ pour solistes, chœur et orchestre (1930)
Opéras
  • Fantasio, livret d'après Alfred de Musset de Henry Brewster, Hoftheater Weimar, 1898
  • Der Wald, Staatsoper Berlin, 9. April 1902
  • The Wreckers, Neues Theater Leipzig, 11. November 1906
  • The Boatswain's Mate, Shaftesbury Theatre London, 28. Januar 1916
Écrits
  • Impressions that remained, Londres/New York 1919/1944.
  • Streaks of life, Londres/New York 1921.
  • What happened next.
  • A three-legged tour in Greece, Londres 1928.
  • A final burning of boats, Londres/New York 1928.
  • Female piping in Eden, Londres/New York 1933.
  • As time went on, Londres/New York 1935.
  • Beecham and Pharao, Londres 1935.

Liens externes[modifier | modifier le code]