Estevanico

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Estevanico, dit Mustapha Zemmouri, est un Nord-Africain berbère originaire de la région marocaine d'Azemmour des tribus de doukkala. Il vécut de 1503 à 1539. Il est mentionné dans diverses archives expéditionnaires datant du XVIe siècle sous les noms de Stéphane le Noir, Stéphane le Maure ou Petit Stéphane en tant qu'esclave dans l'expédition de l'explorateur espagnol Pánfilo de Narváez. il est considéré comme le premier explorateur de l'amérique du nord, plusieurs tribus Amérindiennes lui consacrent des totems rappelant ses capacités de guérisseur.

L'enfance[modifier | modifier le code]

En 1513, Estevanico fut vendu comme esclave aux Portugais occupant la ville d'Azemmour. Sept ans plus tard, en 1520, il fut revendu à Andrés Dorantes de Carranza, un noble espagnol avec lequel il noua d'intimes relations.

L'expédition[modifier | modifier le code]

Estevanico voyagea avec Dorantes à Hispaniola et Cuba, dans l'expédition infortunée de Pánfilo de Narváez en 1527 afin de conquérir la Floride. Il devint alors le premier africain à poser pied sur ce qui est maintenant les États-Unis d'Amérique. Les membres de l'expédition périrent tous, soit noyés, soit affamés, soit tués par les indigènes sauf Estevanico, Andrés Dorantes de Carranza, Álvar Núñez Cabeza de Vaca et Alonso del Castillo Maldonado. Les quatre rescapés passèrent de nombreuses années avec les Indiens d'Amérique du Nord avant de parvenir à rejoindre leurs compatriotes dans la région de Sinaloa en Nouvelle-Espagne en traversant le désert de Sonora.

En 1539, Estevanico fut désigné par le vice-roi de Mexico Mendoza pour accompagner Fray Marcos de Niza en tant que guide à la recherche des fabuleuses cités d'or. Cependant, les autres contractèrent une maladie et Estevanico fut le seul à continuer, frayant le chemin de ce qui est maintenant le Nouveau-Mexique et l'Arizona. Il fut tué par les Zuñi d'Háwikuh qui se méfièrent de lui notamment à cause de sa gourde qui était garnie de plumes de chouette, oiseau symbolisant la mort pour les Zuñi.

La légende[modifier | modifier le code]

Il est dit qu'Estevanico fut un polyglotte remarquable et qu'il fut capable d'apprendre en quelques semaines le langage des Amérindiens. Il est également dit qu'Estevanico fut considéré comme déité par les tribus amérindiennes en raison de son grand savoir en ce qui concerne les herbes et les remèdes.

La légende de Mustapha Zemmouri a inspiré un roman de Hamza Ben Driss Ottmani intitulé Le Fils du Soleil (2006).

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