Esquimautage

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Eskimautage standard

L'esquimautage désigne l'opération de redresser un kayak chaviré. Esquimauter permet au kayakiste de reprendre sa navigation sans quitter son bateau, c'est-à-dire sans y laisser entrer de l'eau. Cette technique est impérative pour les Inuits qui ne peuvent envisager de nager dans les eaux glacées de l'arctique. Elle est indissociable de la pratique du kayak pour la chasse.

La technique d'esquimautage a été popularisée en Europe par Marcel Bardiaux, ancien champion de France de kayak qui a redécouvert cette technique et esquimauté pour la première fois en 1932.

Il existe de très nombreuses techniques pour esquimauter. Parmi les plus courantes dans les pratiques sportives et récréatives modernes :

  • méthode latérale
  • méthode centrale
  • méthode Pawlata

Le principe de base consiste à faire coïncider un mouvement de pagaie qui donne un appui sur l'eau, et un mouvement du corps (principalement autour du bassin) qui fait tourner le bateau vers sa position redressée.

La méthode Pawlata est une adaptation aux pagaies modernes d'une technique d'esquimautage traditionnelle. Les Inuits ont en effet développé tout un répertoire de figures pour pouvoir esquimauter dans différentes configurations en chasse, les instruments pouvant interférer avec les mouvements du chasseur. Il semble que la plus grande richesse de techniques soit répertoriée au Groenland. On peut citer entre autres :

  • couché sur l'arrière
  • couché sur l'avant (storm roll)
  • les bras croisés
  • la pagaie derrière la nuque
  • en godille
  • sans pagaie (avec propulseur de harpon)
  • sans pagaie (avec la main)
  • avec le tronc (bras croisés le long du corps)

Au-delà de ces figures d'esquimautage, un ensemble de techniques de godille ont été développées afin d'explorer le champ des positions intermédiaires entre la position droite et la position retournée : kayak en équilibre sur la tranche. On peut ainsi atteindre certaines positions de repos, la tête hors de l'eau.