Espalier

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Espalier d'arbres fruitiers à Standen, dans le Sussex de l'Ouest en Angleterre - Mai 2006

En horticulture, l'espalier est le nom d'une forme d'arbre, le plus souvent fruitier, obtenue par une technique de taille permettant d'avoir un arbre à forme plate. La technique était populaire au Moyen Âge en Europe pour décorer les murs, mais son origine est plus ancienne et pourrait dater de l'Égypte antique. Le mot espalier désigne aussi le treillage (treillage d'espalier[1]) sur lequel le plant s'appuie lors de sa croissance.

Avantages de la technique[modifier | modifier le code]

Palmette simple de pommier
Palmette double
Formes de palmettes
A: en U
B: en double u
C: candélabre
D: Verrier
E: en Y
F: en V
Poirier formé en palmette Verrier. Ce type de forme n'est plus utilisée que par les jardiniers amateurs.

Un espalier permet de recevoir presque autant de lumière qu'un arbre « normal » (surtout s'il est exposé sud), tout en occupant beaucoup moins d'espace. Ce qui en fait un bon choix non seulement pour des questions décoratives mais aussi pour les propriétaires de petits jardins qui manquent de place. Un espalier peut être planté contre un mur ou supporté par des rangées de fils de fer : on parle alors de contre-espalier. Le mur permet de réfléchir la lumière et retient la chaleur la nuit. Ces deux paramètres permettent à un arbre en espalier de croître dans un climat froid où un arbre « normal » ne pourrait pas survivre.

L'espalier permet aussi de mettre à fruit plus rapidement.

Certains types d'arbres tels que le figuier (Ficus carica), le pommier ou le poirier s'adaptent mieux à cette technique que d'autres car les branches de l'arbre doivent être longues et flexibles. La technique d'espalier a aussi historiquement été utilisée pour le forçage de la vigne en région septentrionale comme ce fut le cas pour le chasselas de Thomery près de Fontainebleau avec le développement de tailles en cordons spécifiques (cordons Charmeux).

Différentes formes[modifier | modifier le code]

Il existe différents types d'espaliers : horizontal (les branches poussent horizontalement à partir du tronc central), palmette (les branches poussent en éventail autour du tronc), et cordon.

La haie belge est une forme d'espalier qui tresse un ensemble d'espalier en forme de haie.

On distingue entre autres :

  • la palmette simple : tronc central d'où partent de multiples charpentières horizontales.
  • la palmette double : tronc divisé en deux branches charpentières verticales rapprochées, d'où partent de multiples sous-charpentières horizontales.
  • la palmette à la diable : tronc muni de deux branches charpentières, elles-mêmes dotées de sous-charpentières[2].
  • la palmette verrier : tronc à quatre branches ou plus formant des sortes de U imbriquées les uns dans les autres[3].
  • la palmette en U, simple ou double : tronc commun d'où partent deux branches formant un U, éventuellement elle-même ramifiées aussi en U[4].
  • la palmette Baldassari
  • etc.

Il y a aussi l'espalier Lepage, verrier candélabre, U double, et drapeau marchand.

Porte-greffes adaptés[modifier | modifier le code]

Pour obtenir de beaux espaliers ou de belles palmettes, il faut utiliser des porte-greffes adaptés. Pour le pommier, on recommande d'utiliser des formes naines type "Pommier Paradis" ou Doucin (série Malling M27, M9, M26, MM106).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Morisot J.M., Tableaux détaillés des prix de tous les ouvrages du bâtiment (Treillage), Carilian, 1814
  2. Palmette à la diable sur Pomum, consulté en nov. 2010.
  3. palmette verrier sur le site les Jardins Fruitiers de Laquenexy, consulté en nov. 2010
  4. palmette en U sur le site les Jardins Fruitiers de Laquenexy, consulté en nov. 2010

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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