Esquimaux

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Esquimaux

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Famille d'Esquimaux, 1917

Populations significatives par région
Autres
Régions d’origine

Arctique

Langues

Langues eskimo-aléoutes

Religions

animisme, chamanisme, christianisme

Ethnies liées

Inuits, Yupiks, Aléoutes

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Carte de répartition

Esquimaux ou Eskimos (ou plus rarement Eskimaux[1]) est un nom donné (exonyme) à l'ensemble des peuples autochtones de l'Arctique, dans les régions de l'Alaska, du Grand Nord canadien, du Groenland et de la Sibérie orientale, comprenant les peuples inuits et yupiks, voire également le peuple aléoute. Ce terme ne distingue aucune ethnie particulière et a été popularisé par les explorateurs du XIXe siècle. Il est parfois considéré comme péjoratif et n'est pas utilisé par les inuits.

Par extension, « esquimau » désigne aussi un groupe linguistique, la famille des langues eskimo-aléoutes qui est constituée des langues inuites, yupik-yuit et aléoute.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le terme français le plus commun, esquimau (féminin esquimau, parfois esquimaude, pluriel esquimaux) est attesté pour la première fois en 1691 dans la Nouvelle relation de la Gaspesie de Chrétien Le Clercq (sous l'orthographe eskimau, pluriel eskimaux), où il désigne les « habitants des régions arctiques de l'Amérique »[1].

La dénomination pourrait venir d'un terme algonquin du XVIIe siècle signifiant « mangeur de viande crue »[2],[3],[4], mais cette hypothèse est refusée par certains linguistes, qui font valoir que les premiers explorateurs européens ont obtenu le terme à partir d'un mot micmac ayant rapport avec les raquettes à neige[5], tandis que d'autres ont proposé qu'il signifiait « les locuteurs d'une langue étrangère »[6],[7].

Le terme a été popularisé par les explorateurs polaires du XIXe siècle, notamment dans les revues de voyages telles que Le Tour du monde[note 1]. D'après Barnum, le nom viendrait du missionnaire jésuite français Charlevoix établi au Canada au XVIIe siècle[8].

Les eskimologues ont adopté le terme « eskimo », invariable dans l'orthographe danoise, pour désigner traditionnellement le groupe linguistique[9].

Perception[modifier | modifier le code]

Au Canada, l'appellation « Inuits » est officielle depuis 1970 et remplace le terme « Esquimaux »[10]. Ce dernier pouvant être considéré comme péjoratif et offensant.

Au Groenland, le terme « Eskimos » est aussi considéré comme une offense par les Inuits[11],[12]. Les indigènes se désignent comme Groenlandais (en groenlandais : Kalaallit).

En Alaska, le terme « Eskimos » est généralement bien accepté. C'est le cas notamment pour les populations yupiks puisqu'elles n'appartiennent pas à l'ethnie inuite et ne veulent pas être assimilés au peuple des Iñupiat[5].

Note et références[modifier | modifier le code]

Note[modifier | modifier le code]

  1. voir par exemple l'édition du 2e semestre 1860.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b CNRTL
  2. Royot 2007, p. 78
  3. Online Etymology Dictionary
  4. (en) Judith R. Harper, Inuits, Makato, Minnesota, Smart Apple Media,‎ 2000, 32 p. (ISBN 1-887068-74-0)
  5. a et b Sailer 2002
  6. Mennecier 1995, p. 5
  7. Dorais 1996, p. 8
  8. Barnum 1901
  9. Dorais 1996, p. 2
  10. Office québécois de la langue française
  11. Joëlle Robert-Lamblin, « ESQUIMAUX ou ESKIMO », sur http://universalis.fr, Encyclopædia Universalis (consulté le 20/12/2014)
  12. (en) « Setting the Record Straight: Does "Eskimo" mean "Raw Meat Eater" in Cree? » (consulté le 20/12/2014)

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]