Esclavon

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Esclavon est le nom des habitants de l'Esclavonie (actuelle Slavonie)[1]

Pendant l'empire romain et jusqu'à la fin du Moyen Âge, l'Esclavonie était un réservoir d'esclaves. Les Romains les appelaient les Sclavini[2] mais ce n'est au début qu'un nom d'origine, l'esclave en latin s'appelait alors servus[3]. En bas-latin le mot devient Slavonici[4] et sclavi ou slavi[5]. Le mot Esclavon devient alors pratiquement synonyme d'esclave bien qu'on distingue les serfs des Esclavons.

Le mot Esclavons a servi en Espagne musulmane à traduire son équivalent arabe Saqâliba[6] désignant à la fois les esclaves européens et les Slaves[7]. Capturés et achetés en Europe, les Esclavons étaient essentiellement des Slaves et des Germains provenant d'Europe centrale ou orientale, employés au palais ou dans l'armée et convertis à l'Islam. Favorisés sous Abd al-Rahman II, ils ont été ramenés en grand nombre en Andalousie où certains d'entre eux ont reçu une éducation poussée qui leur a permis, après leur affranchissement, d'obtenir de hauts postes dans l'administration[8]. Devenant pour certains Grand Fauconnier, Grand Orfèvre ou encore Commandant de la Garde, ils ont fini par former un groupe à part, se favorisant mutuellement les uns les autres. Ils ont joué un rôle important dans l'éclatement du pays au XIe siècle lors de leurs luttes contre les Berbères. À l'époque des taifas, plusieurs esclavons sont parvenus à arracher un royaume comme à Valence ou Tortosa et à en faire une puissante entité politique[9].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Dictionnaire universel français et latin, vulgairement appelé Dictionnaire de Trevoux, Tome III. sur Google Livres, 1738, pages 351-352.
  2. latin : Scalavīni / Scalavīnorum, le dictionnaire Gaffiot ne donne que cette forme plurielle
  3. latin : servus / servi, serviteur, esclave qui a donné le mot serf au Moyen Âge.
  4. bas-latin : slavonicus / slavonici
  5. bas-latin : sclavus / sclavi ou slavus / slavi
  6. arabe : (n.m.) ṣaqlab, صقليب (pl.) ṣaqāliba, صقالبة, Slave(s) (adj.) ṣaqlabī, صقلبي
  7. . L'espagnol moderne utilise esclavo pour esclave et eslavo pour l'esclavon, le Slave. Il existe la même ambigüité en anglais avec les mots slave et Slav
  8. Francis Conte, Les Slaves, Bibliothèque de l'Evolution de l'Humanité, Albin Michel, 1996, p. 93.
  9. Clot 2004, p. 233

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Janine et Dominique Sourdel, Dictionnaire historique de l'islam, Éd. PUF, avril 2004, (ISBN 213054536X), p. 273, article « Esclavons ».
  • André Clot, L'Espagne musulmane : VIIIe-XIe siècle,‎ 2004 (ISBN 2262023018).