Escadrille La Fayette

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Ne doit pas être confondu avec Brigade La Fayette.
Escadrille La Fayette
L'emblème de l'escadrille La Fayette
L'emblème de l'escadrille La Fayette

Période 1916
Pays Drapeau de la France France
Allégeance Drapeau de la France France
Branche Flag of France.svg Force aérienne de France
Type Escadrille
Guerres Première Guerre mondiale

L'escadrille La Fayette est une unité de volontaires américains constituée en 1916 sous commandement français afin de venir en aide à la France lors de la Première Guerre mondiale. Elle a été nommé en mémoire du marquis de La Fayette, héros français de la guerre d'indépendance des États-Unis.

Historique[modifier | modifier le code]

Dr Edmund Gros
De gauche à droite : Kiffin Rockwell, Capt. Georges Thenault, Norman Prince, Lt. Alfred de Laage de Meux, Elliot Cowdin, Bert Hall, James McConnell et Victor Chapman
Les mascottes de l'escadrille Lafayette, les deux lionceaux « Whiskey » et « Soda ».

Le Dr Edmund L. Gros, le directeur médical de l'American Field Service (AFC) et Norman Prince (en), un Américain expatrié en France, entreprennent de persuader le gouvernement français de l'intérêt que pouvait avoir une escadrille de volontaires américains combattant aux côtés de la France. L'objectif est alors que les efforts de ses volontaires soient reconnus par le public américain et donc, que la publicité créée par leurs actions, éveillerait l'opinion publique américaine et la conduirait à demander l'abandon de la neutralité. Authorisé par le Département de l'Air le 21 mars 1916, l’Escadrille Américaine (Escadrille no 124) est déployée à partir du 20 avril à Luxeuil-les-Bains[1]. Malgré sa faible notoriété en Amérique, l'escadrille s'avérera utile aux Français et aux Américains[pourquoi ?]. Avant la Première Guerre mondiale, les avions n'étaient pas considérés comme des instruments de combat.

Tous les pilotes américains n'appartenaient pas à l'escadrille Lafayette ; d'autres pilotes américains combattaient pour la France au sein du Lafayette Flying Corps[2].

L'escadrille quitte Luxeuil-les-Bains pour Bar-le-Duc, plus proche du front. Une objection allemande parvient au gouvernement américain, concernant l'implication d'une nation supposée neutre, conduira au changement de nom de l'escadrille Lafayette en décembre 1916, le nom d'origine sous-entendant que les États-Unis étaient alliés à la France plutôt que neutres[3].

Bannière de l'escadrille, Première Guerre.

L'escadrille La Fayette est constituée de volontaires, elle compte 42 aviateurs dont 4 Français. Elle est financée par des Américains francophiles qui s'engagèrent au côté de la France, tels que Norman Prince, le fils d'une famille de riches industriels américains habitant la ville de Pau, qui périt en combat aérien. Puis avec un plus grand nombre de volontaires, son nom devient le Corps d'Aviation La Fayette dans lequel 209 aviateurs ont servi, parmi lesquels Kiffin Rockwell, Norman Prince, Raoul Lufbery, Eugene Jacques Bullard (premier pilote de chasse noir et unique de la Première Guerre mondiale). En 1917, lors de l'entrée en guerre des États-Unis, de nombreux pilotes de l'escadrille La Fayette rejoignent l’armée de l’Air américaine, qui refuse alors Bullard.

L'escadrille cesse d'exister le 18 février 1918 et c'est le 103e escadron de poursuite aérienne qui reprend ses insignes et ses traditions dans la force aérienne américaine. Actuellement c'est l'Escadron de chasse 2/4 La Fayette qui a repris le nom dans l'armée de l'air française[4].

L'escadrille La Fayette est peu présente dans les mémoires américaines, ayant accompli peu d'exploits pendant la guerre, et surtout ses membres s'étant divisés entre eux pour maintenir ce souvenir[réf. nécessaire].

Un mémorial, le mémorial de l'Escadrille La Fayette, leur est dédié à Marnes-la-Coquette (Hauts-de-Seine). Un site Internet est consacré à ce mémorial[5].

Membres[modifier | modifier le code]

Debout (de gauche à droite) Soubiron, Doolittle, Campbell, Persons, Bridgman, Dugan, MacMonagle, Lowell, Willis, Jones, Peterson et de Maison-Rouge. Assis (de gauche à droite) Hill, Masson avec « Soda », Thaw, Thenault, Lufbery avec « Whiskey », Johnson, Bigelow et Rockwell

Il existe une certaine confusion entre les pilotes qui faisaient partie de l'escadrille Lafayette et du Lafayette Flying Corps, en particulier dans le film Flyboys. L'escadrille était composée de ces cinq officiers français et 38 pilotes américains (également connu sous le nom de The Valiant 38) were part of the Lafayette Escadrille[6].

Officiers français[modifier | modifier le code]

Pilotes américains[modifier | modifier le code]

Le symbole « † » indique que ces individus ont été tués au combat, y compris ceux entrés par la suite dans l'Air Service, ou morts des blessures reçues au combat.

  1. Horace Clyde Balsley
  2. Stephen Sohier Bigelow
  3. Ray Claflin Bridgman
  4. Andrew Courtney Campbell, Jr.†
  5. Victor Emmanuel Chapman
  6. Elliott Christopher Cowdin
  7. Charles Heave Dolan
  8. James Ralph Doolittle†
  9. John Armstrong Drexel
  10. William Edward Dugan, Jr.
  11. Christopher William Ford
  12. Edmond Charles Clinton Genet
  13. James Norman Hall
  14. Bert Hall
  15. Willis Bradley Haviland
  16. Thomas Moses Hewitt, Jr.
  17. Dudley Lawrence Hill
  18. Edward Foote Hinkle
  19. Ronald Wood Hoskier†
  20. Charles Chouteau Johnson
  21. Henry Sweet Jones
  22. Walter Lovell
  23. Raoul Lufbery
  24. James Rogers McConnell
  25. Douglas MacMonagle
  26. Kenneth Archibald Marr
  27. Didier Masson
  28. Edwin C. « Ted » Parsons
  29. Paul Pavelka†
  30. David M. Peterson
  31. Frederick Henry Prince, Jr.
  32. Norman Prince
  33. Kiffin Yates Rockwell
  34. Robert Lockerbie Rockwell
  35. Laurence Dana Rumsey, Jr.
  36. Robert Soubiran
  37. William Thaw
  38. Harold Buckley Willis

Citations[modifier | modifier le code]

Le Groupe La Fayette totalise huit citations à l'ordre de l'Armée aérienne, il a droit au port de la fourragère aux couleurs du ruban de la Croix de guerre 1914-1918, ainsi qu'au port de la fourragère aux couleurs du ruban de la Médaille militaire.

Bilan[modifier | modifier le code]

Mémorial à l'escadrille La Fayette de Marnes-la-Coquette.

Le 1er janvier 1918, au moment où elle disparaît officiellement, son bilan est le suivant :

  • 267 Américains se sont engagés dans l'aviation française ;
  • 255 ont reçu leur brevet de pilote ;
  • 180 servirent au front ;
  • 66 moururent, dont 51 au combat ;
  • 19 furent blessés ;
  • 15 furent faits prisonniers ;
  • 199 victoires furent officiellement reconnues.

Escadrille américaine durant la guerre du Rif[modifier | modifier le code]

Durant la guerre du Rif, les difficultés qu'a connues l'armée française ont fait surgir l'idée d'une escadrille de mercenaires. Neuf officiers et sept sous-officiers américains, anciens pour l'immense majorité de l'escadrille La Fayette participèrent donc en 1925 à ce conflit avec sept avions mais l'opinion publique et l'administration américaine étaient contre cette présence[8].

Membres d'honneur[modifier | modifier le code]

  • Amelia Earhart le 6 juin 1932, quelques jours après être devenue la première aviatrice à traverser l'Atlantique en solitaire, fut faite membre d'honneur de l'escadrille La Fayette[9].

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Transfert officiel de 12 Curtiss P-40F Warhawk de l'USAAF au Groupe de Chasse II-5 La Fayette le 9 janvier 1943 à Casablanca.

L'escadrille La Fayette devient la troisième escadrille du groupe de chasse II/5.

Commandant de la troisième escadrille
Nom Prise de commandement Fin de commandement
capitaine Monraisse septembre 1939 3 octobre 1940
Lieutenant Villacèque 4 octobre 1940 19 janvier 1944
Lieutenant de Monplanet 20 janvier 1944 8 mai 1945


Appareils en service dans l'escadrille
Appareils Début Fin
Curtiss H75 septembre 1939 novembre 1942
French-roundel.svg Curtiss H75A1 juillet 1940 septembre 1940
Coat of Arms of the French State.svg Dewoitine D.520 octobre 1942 novembre 1942
Coat of Arms of the French State.svg Curtiss P-40 WarhawkF novembre 1942 mars 1943
Flag of Free France 1940-1944.svg Curtiss P-40 WarhawkL mars 1943 mars 1944
Republic P-47 ThunderboltD mars 1944 mai 1945

Au cinéma[modifier | modifier le code]

L'escadrille La Fayette est évoquée dans les films suivants :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Jon Guttman, SPA124 Lafayette Escadrille : American Volunteer Airmen in World War I. Oxford, Osprey, 2004.
  2. Comparé à l'escadrille Lafayette, un grand nombre de volontaires américains servent au sein du Royal Flying Corps, du Royal Naval Air Service et de la Royal Air Force pendant la Première Guerre mondiale.
  3. (en) Michael Duffy, Lafayette Escadrille, firstworldwar.com, consulté le 20 mai 2013.
  4. « Traditions de la N 124 », sur Traditions-air (consulté le 14 novembre 2013)
  5. « Lafayette flying corps » (consulté le 14 novembre 2013)
  6. (en) Liste de pilotes. pagesperso-orange.fr. consulté le 19 août 2010.
  7. a, b, c, d, e et f May 1, 1928 directory published by Memorial De L'Escadille Lafayette
  8. William Dean, « Des Américains dans la guerre du Rif », sur Revue historique des armées,‎ 2007 (consulté le 14 novembre 2013)
  9. (en) « Amelia becomes honorary member of Lafayette Escadrille », sur Purdue e-archives (consulté le 14 novembre 2013)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Au même titre de reconnaissance pour l'aide apportée au moment de leur indépendance, des aviateurs américains fondèrent une escadrille en Pologne. Elle s'appelait Escadrille Kościuszko et participa à la guerre russo-polonaise de 1920. Ses héritiers s'illustrèrent ensuite pendant la seconde Guerre mondiale. L'escadrille, appelée alors 303e escadrille de chasse polonaise, fut un élément indispensable pendant la Bataille d'Angleterre.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :