Escadrille La Fayette

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L'emblème de l'escadrille La Fayette

L'escadrille La Fayette est une unité de volontaires américains constituée en 1916 sous commandement français afin de venir en aide à la France lors de la Première Guerre mondiale, en mémoire de La Fayette.

Historique[modifier | modifier le code]

Bannière de l'escadrille, Première Guerre.

L'escadrille La Fayette est constituée de volontaires, elle compte 42 aviateurs dont 4 Français. Elle fut financée par des américains francophiles qui s'engagèrent au côté de la France, par exemple Norman Prince qui périt en combat aérien était le fils d'une famille de riches industriels américains habitant la ville de Pau. Puis avec un plus grand nombre de volontaires, son nom devient le Corps d'Aviation La Fayette dans lequel 209 aviateurs ont servi, parmi lesquels Kiffin Rockwell, Norman Prince, Raoul Lufbery, Eugene Jacques Bullard (premier pilote de chasse noir et unique de la Première Guerre mondiale). En 1917, lors de l'entrée en guerre des États-Unis, de nombreux pilotes de l'escadrille La Fayette rejoignent l’armée de l’Air américaine, qui refuse alors Bullard.

L'escadrille cesse d'exister le 18 février 1918 et c'est le 103e escadron de poursuite aérienne qui reprend ses insignes et ses traditions dans la force aérienne américaine. Actuellement c'est l'Escadron de chasse 2/4 La Fayette qui a repris le nom dans l'armée de l'air française[1].

L'escadrille Lafayette est peu présente dans les mémoires américaines, ayant accompli peu d'exploits pendant la guerre, et surtout ses membres s'étant divisés entre eux pour maintenir ce souvenir[réf. nécessaire].

Un mémorial, le mémorial de l'Escadrille La Fayette, leur est dédié à Marnes-la-Coquette (Hauts-de-Seine). Un site Internet est consacré à ce mémorial[2].

Citations[modifier | modifier le code]

Le Groupe La Fayette totalise huit citations à l'ordre de l'Armée aérienne, il a droit au port de la fourragère aux couleurs du ruban de la Croix de guerre 1914-1918, ainsi qu'au port de la fourragère aux couleurs du ruban de la Médaille militaire.

Bilan[modifier | modifier le code]

Mémorial à l'escadrille La Fayette de Marnes-la-Coquette.

Le 1er janvier 1918, au moment où elle disparaît officiellement, son bilan est le suivant :

  • 267 Américains se sont engagés dans l'aviation française ;
  • 255 ont reçu leur brevet de pilote ;
  • 180 servirent au front ;
  • 66 moururent, dont 51 au combat ;
  • 19 furent blessés ;
  • 15 furent faits prisonniers ;
  • 199 victoires furent officiellement reconnues.

Escadrille américaine durant la guerre du Rif[modifier | modifier le code]

Durant la guerre du Rif, les difficultés qu'a connues l'armée française ont fait surgir l'idée d'une escadrille de mercenaires. Neuf officiers et sept sous-officiers américains, anciens pour l'immense majorité de l'escadrille La Fayette participèrent donc en 1925 à ce conflit avec sept avions mais l'opinion publique et l'administration américaine étaient contre cette présence[3].

Membres d'honneur[modifier | modifier le code]

  • Amelia Earhart le 6 juin 1932, quelques jours après être devenue la première aviatrice à traverser l'Atlantique en solitaire, fut faite membre d'honneur de l'escadrille La Fayette[4].

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Transfert officiel de 12 Curtiss P-40F Warhawk de l'USAAF au Groupe de Chasse II-5 La Fayette le 9 janvier 1943 à Casablanca.

L'Escadrille la Fayette devient la troisième escadrille du groupe de chasse II/5.

Commandant de la troisième escadrille
Nom prise de commandement fin
capitaine Monraisse septembre 1939 3 octobre 1940
Lieutenant Villacèque 4 octobre 1940 19 janvier 1944
Lieutenant de Monplanet 20 janvier 1944 8 mai 1945


Appareils début fin
Curtiss H75 septembre 1939 novembre 1942
French-roundel.svg Curtiss H75A1 juillet 1940 septembre 1940
Coat of Arms of the French State.svg Dewoitine D.520 octobre 1942 novembre 1942
Coat of Arms of the French State.svg Curtiss P-40 WarhawkF novembre 1942 mars 1943
Flag of Free France 1940-1944.svg Curtiss P-40 WarhawkL mars 1943 mars 1944
Republic P-47 ThunderboltD mars 1944 mai 1945

Au cinéma[modifier | modifier le code]

L'escadrille La Fayette est évoquée dans les films suivants :

Sur les autres projets Wikimedia :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Traditions de la N 124 », sur Traditions-air (consulté le 14 novembre 2013)
  2. « Lafayette flying corps » (consulté le 14 novembre 2013)
  3. William Dean, « Des Américains dans la guerre du Rif », sur Revue historique des armées,‎ 2007 (consulté le 14 novembre 2013)
  4. (en) « Amelia becomes honorary member of Lafayette Escadrille », sur Purdue e-archives (consulté le 14 novembre 2013)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Au même titre de reconnaissance pour l'aide apportée au moment de leur indépendance, des aviateurs américains fondèrent une escadrille en Pologne. Elle s'appelait Escadrille Kościuszko et participa à la Guerre russo-polonaise de 1920. Ses héritiers s'illustrèrent ensuite pendant la seconde Guerre mondiale. L'escadrille, appelée alors 303e escadrille de chasse polonaise, fut un élément indispensable pendant la Bataille d'Angleterre.

Liens externes[modifier | modifier le code]