Ernst Thälmann

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Ernst Thälmann en 1932
Statue d'Ernst Thälmann à Weimar.
Monument à Werdau.

Ernst Thälmann était un homme politique communiste allemand, né à Hambourg[1] le 16 avril 1886 et tué au camp de concentration de Buchenwald le 18 août 1944.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Altona (un des arrondissements de Hambourg), Ernst Thälmann, devenu ouvrier dans le secteur des transports, adhère au Parti social-démocrate d'Allemagne (Sozialdemokratische Partei Deutschlands, SPD) en 1903 et s’engage dans le mouvement syndical. Il sert à partir de 1915 comme appelé sur le front de l'Ouest puis déserte en octobre 1918[1]. En 1918, il rejoint les rangs du Parti social-démocrate indépendant d'Allemagne (Unabhängige Sozialdemokratische Partei Deutschlands, USPD), et devient le président de la section hambourgeoise en 1919. En 1920, il rejoint avec l’aile gauche de l’USPD le Parti communiste d'Allemagne (KPD). Entré au comité central du parti en 1921, il devient la même année président de sa section hambourgeoise. En 1923, au moment de la révolution avortée qui devait être l'« octobre allemand », il prend la tête de l'insurrection de Hambourg, seule partie du soulèvement à avoir été effectivement déclenchée. Cet épisode, qui lui vaut de passer plusieurs mois dans la clandestinité, contribue à sa réputation au sein du parti. En 1924, il devient vice-président du KPD. De 1924 à 1933, il siège au Reichstag. Il participe aux élections présidentielles de 1925 et de 1932, se classant les deux fois à la troisième place. En 1925, sous la pression de Staline, la direction du parti est renouvelée et Thälmann en devient le secrétaire général[2]. En 1928 éclate l'affaire Wittorf, une affaire de détournement de fonds. Ses opposants reprochent à Thälmann non pas d'avoir été corrompu, mais de n'avoir pas dénoncé l'affaire avant qu'elle n'éclate, voire de l'avoir couverte[3]. Staline intervient et fait pression avec le Komintern pour que Thälmann ne soit pas relevé de ses fonctions.

Sous la direction de Thälmann, le parti, dont la politique est alignée sur celle du Parti communiste de l'Union soviétique, connaît un essor considérable (doublant son électorat : en 1928 : 3,3 millions de voix ; en 1930 : 4,6 millions ; en juillet 1932 : 5,3 millions et en novembre 1932 : 6 millions c’est-à-dire que le parti double son score électoral entre 1928 et 1932), mais l’orthodoxie stalinienne que Thälmann applique entraîne la création d'un parti dissident (le Parti communiste d'Allemagne - opposition, KPD-O), et isole le KPD des autres partis de gauche lors de la montée du nazisme.

Le 3 mars 1933, Thälmann est arrêté : une vaste campagne pour la libération d'Ernst Thälmann est relayée internationalement par le mouvement antifasciste. La figure de Thälmann devient un symbole de la résistance allemande en général, de la résistance communiste en particulier.

Un bataillon de volontaires allemands engagés dans les rangs des Brigades internationales durant la guerre d'Espagne fut nommé Bataillon Thälmann en son honneur, alors qu'il était emprisonné en Allemagne.

Après un long séjour à la prison d'État de Bautzen, il fut subitement transféré au camp de concentration de Buchenwald le 17 août 1944. Il y fut exécuté le lendemain sur ordre d'Adolf Hitler et son corps livré au crématoire. La presse nazie tenta de faire passer sa mort pour une conséquence du bombardement du camp du 24 août.

Hommages posthumes[modifier | modifier le code]

Après la fin de la Deuxième Guerre mondiale, sa mémoire fut honorée. Les autorités de la RDA firent élever de nombreux monuments, donnèrent son nom à de nombreuses rues, comme la Thälmannplatz (ancienne Wilhelmplatz) de Berlin-Est. Certaines le portent toujours. L'organisation officielle de jeunesse des 6-14 ans portait son nom.

Le compositeur et activiste britannique Cornelius Cardew a écrit Thälmann Variations, une pièce pour piano en hommage à Ernst Thälmann.

En 1972, Cuba a renommé l'île Cayo Blanco del Sur en Cayo Ernesto Thaelmann ou île Ernst Thälmann, en l'offrant à la RDA, en échange de droits de marché du sucre en Europe. Toutefois, cette île n'a pas été mentionnée dans le contrat de réunification de l'Allemagne et les autorités cubaines démentent aujourd'hui avoir offert cette île.

Filmographie[modifier | modifier le code]

  • En 1955, Kurt Maetzig a réalisé un film historique de propagande en alphacolor retraçant sa vie, à la demande des dirigeants de la RDA. Le film est en deux parties, la première étant intitulée Sohn seiner Klasse[4] et la deuxième Führer seiner Klasse[5].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (de)http://www.dhm.de/lemo/html/biografien/ThaelmannErnst/index.html
  2. [1] Extrait de l'article consacré à Ernst Thälmann de l'Encyclopædia Universalis
  3. Constance Micalef, Le KPD et le Comintern (1919-1933
  4. Fiche du film sur l'Internet Movie Database
  5. Fiche du film sur l'Internet Movie Database

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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