Ernst Johann von Biron

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Ernst Johann von Biron

Ernst Johann von Biron, comte de Biron (en letton : Ernests Johans fon Bīrons), né Bühren le 23 novembre 1690 à Kalnciems et mort le 28 décembre 1772 à Mitau, est duc de Courlande de 1737 à 1740 et de 1763 à 1769.

Biographie[modifier | modifier le code]

Issu d'une famille d'origine westphalienne, il est le petit-fils d'un palefrenier du duc Jacob de Courlande et fils d'un petit propriétaire terrien courlandais. Malgré cette modeste naissance, il prétendit être parent de la famille noble française des Biron. Son nom peut être orthographié Bühren ou Biren

Succédant à Pierre Bestoujev dans le lit d'Anna Ivanovna, veuve et sans enfant du duc de Courlande Frédéric III Guillaume Kettler, il devient tout puissant lorsque cette princesse monte sur le trône de Russie en 1730. Anna lui fait épouser Benigna von Trotten, de petite noblesse.

Peu instruit, il est malgré tout une personnalité ambitieuse et obtient les titres de comte de Biron et grand-chambellan[1] Il fait exiler ou périr tous ceux qui lui font ombrage et se fait élire duc de Courlande en 1737, malgré l'opposition de la noblesse de cette province. Il crée une chancellerie secrète chargée d'espionner les sujets de sa Majesté impériale, ainsi que le régiment Izmaïlovski le 22 septembre 1730.

À la mort de l'impératrice en 1740, il s'empare de la régence au nom du jeune Ivan VI mais il est bientôt renversé et envoyé en Sibérie. L'impératrice Élisabeth Ire le rappelle l'année suivante, et Catherine II lui rend son duché de Courlande en 1763, qu'il laisse à son fils en 1769.

Il fait construire les châteaux de Rundale et de Jelgava qui subsistent encore de nos jours.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Le 25 février 1723 à Mitau, il épouse Benigna Gottliebe von Trotha (1703-1782), dont il a deux fils :

  • Pierre von Biron (1724-1800), duc de Courlande de 1769 à 1795, qui laissera une postérité féminine.
  • Charles Ernest (1728-1801), qui laisse lui aussi une postérité dont descendent les actuels membres de la dynastie.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Ewald baron von Klopmann, ABRÉGÉ DE L'HISTOIRE DE TABAGO, Archive de la ville de Riga, Lituanie

Source[modifier | modifier le code]

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