Ernst Curtius

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Ernst Curtius

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Naissance 1814
Lübeck
Décès 1896
Berlin
Nationalité Drapeau de l'Empire allemand Empire allemand
Profession

Ernst Curtius est un archéologue et historien classique allemand, né le 2 septembre 1814 à Lübeck, mort le 11 juillet 1896 à Berlin.

Biographie[modifier | modifier le code]

Curtius est le fils du syndic de la ville de Lübeck Carl Georg Curtius et de son épouse Dorothea Plessing. Le philologue Georg Curtius est son frère et le romaniste Ernst Robert Curtius est son petit-fils.

Curtius fit ses études secondaires à l'école du Katharineum de Lübeck, où il se lia d'amitié avec l'écrivain Emanuel Geibel. Après son Abitur, Curtius commença à étudier à Bonn l'antiquité classique avec Friedrich Gottlieb Welcker et la philosophie avec Christian August Brandis. À l'automne 1834, il se rendit à Göttingen auprès de Karl Otfried Müller, dont la culture en matière d'antiquité classique fut pour lui d'une influence déterminante.

Il travailla à partir de l'automne 1835 avec August Böckh, à l'université de Berlin, puis, en 1837, fut engagé à Athènes par Brandis, son professeur, comme précepteur de ses enfants. Dans cette maison, il fit bientôt la connaissance de Ludwig Ross, Heinrich Nikolaus Ulrichs und Eduard von Erhard.

De là aussi, Curtius se mit à voyager à travers la Grèce et l'Italie, avec le géographe Carl Ritter. Ses voyages en Grèce se poursuivirent en 1838, cette fois en compagnie d'Emanuel Geibel, son ancien camarade de Lübeck, avec qui il s'essaya à la traduction des écrivains grecs classiques. Il visita ensuite le Péloponnèse, avec son professeur Müller, qui mourut au cours du voyage et dont il ramena le corps à Athènes pour l'enterrer sur le Colônos.

Au début de l'année 1841, Curtius revint à Berlin pour soutenir une thèse de doctorat avec Moritz Hermann Meier à Halle ayant pour titre Commentatio de portubus Athenarum. Après une période probatoire au Französisches und Joachimsthal'sches Gymnasium, Curtius s'attela à des Anecdota Delphica portant sur les inscriptions delphiques (travail commencé avec Karl Otfried Müller). À l'automne 1844, Curtius fut nommé précepteur du futur empereur Frédéric III, tandis qu'il accédait au grade d' a.o. Professor de l'université de Berlin.

Il épousa à Berlin, en 1850, Auguste Besser, veuve du libraire Wilhelm Besser. Il eut avec elle un fils, Friedrich Curtius. Le 10 janvier 1852, il tint devant la Sing-Akademie de Berlin son célèbre discours sur Olympie, qui donna le départ aux campagnes des fouilles allemandes sur ce site. Mais sa femme mourut après un an de mariage, et il épousa en 1853, en secondes noces, Clara Reichhelm, dont il eut une fille, Dora, qui épousa plus tard le géologue Richard G. Lepsius.

En 1853, Curtius fut nommé membre de l'Académie royale de Berlin. En 1871 il y fut promu au grade de secrétaire (c'est-à-dire directeur) de la section de philologie classique, poste qu'il occupa tout le reste de sa vie.

Entre 1855 et 1867, Curtius exerça comme professeur à l'université de Göttingen. En 1867, à la mort d'Eduard von Gerhard à Berlin, Curtius fut désigné pour lui succéder à la chaire d'archéologie. Parallèlement, il dirigea l'Altes Museum de Berlin. À la fin de la guerre de 1871, il accomplit le travail préparatoire à la conversion de l'institut archéologique de Berlin d'établissement privé en un organisme de l'État prussien, en même temps qu'il obtenait du Reichstag la décision de fonder une filiale de cet institut à Athènes.

Curtius entreprit à partir de 1875, avec de nombreuses équipes de chercheurs, des campagnes de fouilles à Olympie : c'est sous sa direction que fut découverte la statue de l'Hermès de Praxitèle et de nombreuses autres sculptures. Parmi les scientifiques qui l'accompagnaient figuraient les architectes Friedrich Adler et Wilhelm Dörpfeld. De ce travail résulta aussi la collaboration avec Johann August Kaupert.

Publications[modifier | modifier le code]

  • Akropolis von Athen. Ein Vortrag. - Berlin, 1844
  • Altertum und Gegenwart. - Berlin, 1.1875 - 2.1882
  • Anecdota Delphica. - Berlin, 1843
  • Atlas von Athen (zusammen mit Johann August Kaupert). - Berlin, 1878
  • Ausgrabungen zu Olympia (zusammen mit Friedrich Adler). - Berlin, 1.1877 - 3.1878
  • Beiträge zur Geschichte und Topographie Kleinasiens. - Berlin, 1872
  • Ephesus. - Berlin, 1874
  • Griechische Geschichte. - Berlin, 1.1857 - 3.1861
    1. Von den Uranfängen bis zum Tode des Perikles - Gekürzte Ausg., Berlin: Deutsche Buch-Gemeinschaft, [1936]; Wien, Leipzig, Olten: Bernina-Verl., (1936)
    2. Blüte und Verfall Griechenlands - Gekürzte Ausg., Wien, Leipzig, Olten: Bernina-Verl., (1936); Berlin: Deutsche Buchgemeinschaft, (1936)
  • Inscriptiones atticae duodecim. - Berlin, 1843
  • Ionier. - Berlin, 1855
  • Klassische Studien (zusammen mit Emanuel Geibel). - Bonn, 1840
  • Naxos. - Berlin, 1846
  • Olympia. - Berlin, 1852
  • Peloponnes. - Gotha, 1.1851 - 2.1852
  • Sieben Karten zur Topographie von Athen nebst erläuterndem Text. - Gotha, 1868
  • Über den religiösen Charakter der griechischen Münzen. - Berlin, 1872

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]