Ernest Henry Wilson

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Ernest Henry Wilson.

Ernest Henry Wilson dit « le Chinois »[1](15 février 187615 octobre 1930), généralement connu sous le simple nom de E. H. Wilson, est un botaniste britannique qui introduisit un très grand nombre d’espèces de plantes d’Asie en Occident.

Biographie[modifier | modifier le code]

Wilson est né à Chipping Campden, dans le Gloucestershire (Angleterre). D’abord employé au sein d’une pépinière locale comme apprenti jardinier, il travailla par la suite au Birmingham Botanical Gardens (en) en même temps qu’il suivait les cours du soir à l’École technique de Birmingham, recevant le Prix de la reine pour la botanique. En 1897, il commença à travailler aux Jardins botaniques royaux de Kew, où il remporta le prix Hooker pour un essai sur les conifères. Il accepta ensuite un poste de collecteur de plantes chinoises pour le compte de l’entreprise James Veitch & Fils.

Wilson voyagea donc par l’ouest en direction de la Chine, faisant une halte de cinq jours à l’arboretum Arnold de l’université Harvard à Boston (Massachusetts), où il fit la connaissance de Charles Sprague Sargent et étudia les façons de faire voyager graines et plantes sans dommages. Il traversa l’Amérique du Nord en train, et s’embarqua à San Francisco pour atteindre Hong Kong le 3 juin 1899. Il sillonna pendant deux ans la province du Hubei à des fins de collecte et regagna l’Angleterre en avril 1902.

En 1903, Wilson, de retour en Chine, découvrit le lys royal dans l’ouest du Sichuan, le long de la rivière Min. Il en collecta et introduisit avec succès quelque 300 bulbes à son retour en Angleterre. Il visita à nouveau le site en 1908 et collecta davantage de bulbes, mais la plupart se détériorèrent sur le chemin de l’arboretum Arnold de Boston. En 1910, Wilson retourna à nouveau dans la vallée de la rivière Min, mais cette fois, il fut victime d’un éboulement qui lui écrasa la jambe alors qu’il passait sur un sentier étroit dans sa chaise à porteurs. Il se fit une attelle du trépied de son appareil photo, et fut ramené à la civilisation par une marche forcée de trois jours. Il contracta une gangrène dont il guérit mais qui lui laissa une claudication qu’il baptisa « lily limp » (le boitement du lys, en français). Ce fut ce troisième envoi de bulbes qui introduisit définitivement le lys royal aux États-Unis.

Au cours de sa première expédition de collecte, Wilson avait récolté 35 caisses de bulbes, cormes, rhizomes et tubercules, ainsi que des spécimens séchés pour herbier, représentant un total d’environ 906 espèces de plantes, sans compter les graines de plus de 300 espèces de plantes. Une petite partie des nombreux plants ajoutés à la liste des espèces cultivées en Occident depuis sa première expédition inclut Acer griseum, Actinidia deliciosa (qui produit des kiwis), Berberis julianae, Clematis armandii, Clematis montana var. rubens, Davidia involucrata, Ilex pernyi, Jasminum mesnyi, et Primula pulverulenta. La plupart des espèces nouvelles que Wilson collecta reçurent leur nom de Maxwell Masters (1833-1907).

Dans les années qui suivirent, il devint collecteur pour le compte de l’arboretum Arnold, et entreprit des expéditions en Chine en 1907, 1908 et 1910, ainsi qu’au Japon (1911-1915) où il recensa 63 espèces de cerisiers. Il retourna en Asie en 1917-1918, explorant la Corée et Formose. À son retour à l’arboretum Arnold en 1919, il fut nommé directeur associé. Trois ans après, il se lança dans une expédition qui devait durer deux ans à travers l’Australie et la Nouvelle-Zélande, l’Inde, l’Amérique centrale et du Sud et l’Afrique orientale. En 1927, il prit la succession de Sargent à la tête de l’arboretum Arnold.

En reconnaissance pour ses services rendus à l’horticulture, il reçut de nombreuses distinctions telles que la médaille d’honneur Victoria de la Société royale d'horticulture de Londres en 1912, la médaille commémorative Veitch et la médaille commémorative George Robert White de la Société d'horticulture du Massachusetts. Il fut membre de l’Académie américaine des arts et des sciences, reçut une maîtrise en arts honoraire de l’université Harvard et le grade de docteur en sciences du Trinity College. Plus de 100 plantes introduites par Wilson reçurent un « certificat de Première classe » ou une « médaille du mérite » de la Société royale d'horticulture de Londres. Soixante espèces et variétés de plantes chinoises portent son nom. En 1916-1917, Charles Sargent publia une liste partielle de ses découvertes sous le nom de Plantae Wilsonianae.

Wilson mourut à Worcester (Massachusetts), le 15 octobre 1930, dans un accident de la route.

Œuvres choisies[modifier | modifier le code]

  • 1917 : Plantae Wilsonianae; an enumeration of the woody plants collected in western China for the Arnold arboretum of Harvard university during the years 1907, 1908, and 1910, par E. H. Wilson, publié par Charles Sprague Sargent. Les trois volumes sont consultables en version numérique sur le site botanicus.
  • 1912 : Vegetation in western China : a series of 500 photographs with index
  • 1913 : Naturalist in western China, with vasculum, camera, and gun; being some account of eleven years' travel, exploration, and observation in the more remote parts of the Flowery kingdom
  • 1916 : Conifers and taxads of Japan
  • 1916 : History and botanical relationships of the modern rose, compilé par Ernest H. Wilson et Fred A. Wilson
  • 1917 : Aristocrats of the garden
  • 1920 : Romance of our trees
  • 1921 : Monograph of azaleas : Rhododendron subgenus Anthodendron, d’Ernest Henry Wilson et Alfred Rehder (1863-1949)
  • 1925 : America's greatest garden; the Arnold Arboretum
  • 1925 : Lilies of eastern Asia; a monograph
  • 1927 : Plant hunting
  • 1928 : More aristocrats of the garden
  • 1929 : China, mother of gardens
  • 1930 : Aristocrats of the trees
  • 1931 : If I were to make a garden

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. National Council for the Conservation of Plants and Gardens

Source[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]


E.H.Wilson est l’abréviation botanique officielle de Ernest Henry Wilson.
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