Eric B. and Rakim

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Eric B. and Rakim

Surnom Eric B. & Rakim
Pays d'origine New York
Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre musical Rap East Coast
Années actives 19861992
Labels 4th & B'way
Island
PolyGram
MCA
Site officiel www.ericbnrakim.com
Composition du groupe
Membres Eric B.
Rakim

Eric B. and Rakim (stylisé Eric B. & Rakim) est un groupe américain de rap, originaire de New York et actif entre le milieu des années 1980 et le début des années 1990. Le duo est particulièrement connu pour son premier LP, Paid in Full, considéré comme l'un des plus grands albums de l'histoire du hip-hop. Le site About.com classe Eric B. & Rakim parmi les « dix plus grands duos de hip-hop de tous les temps[1] ».

Membres[modifier | modifier le code]

  • Eric B. (Eric Barrier) : DJ
  • Rakim (William Michael Griffin Jr.) : MC

Histoire[modifier | modifier le code]

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Rakim et Eric B. se rencontrent en 1985. L'un développe un certain talent de rappeur tandis que le deuxième s'essaye régulièrement à la production musicale et notamment au sampling. Les deux New Yorkais décident de fonder un groupe de hip-hop qu'ils baptisent simplement Eric B. & Rakim.

Le premier titre que le groupe enregistre, Eric B. Is President (face B : My Melody), sort sur la modeste maison de disques Zakia, située à Harlem. Produit par le très en vue Marley Marl qui décide d'incorporer au single la ligne de basse du tube Over Like a Fat Rat (de Fonda Rae), le titre rencontre un grand succès populaire[2]. Rythmé par l'envoûtant flow de Rakim et les scratches d'Eric B., Eric B. Is President devient le tube de l'été 1986 dans les block parties new yorkaises. Le label 4th & B'way, ayant eu vent de la soudaine réputation du jeune groupe, décide de les signer pour un premier album studio.

L'engouement de la communauté hip-hop pour les deux adolescents s'accélère avec la sortie, l'année suivante, de leur nouveau single, It Ain't No Joke, assez proche de leur premier titre, et du clip qui l'accompagne et qui donne au duo une crédibilité urbaine supérieure. Le buzz explose avec les sorties simultanées de l'album Paid in Full et de son troisième extrait, I Know You Got Soul, dont est extrait le passage devenu mythique Pump Up the Volume.

Le premier opus du jeune groupe emballe les critiques[3] qui louent l'effort écrit superbement rappé par Rakim : multipliant les figures de styles ou autres ruptures de rimes au milieu de couplets, le MC pose les bases du rap moderne. La lourdeur de certains instrumentaux, parfois trop bruts (My Melody, I Know You Got Soul), est vite insignifiante à côté de productions mythiques comme It Ain't No Joke, As the Rhyme Goes on, le déjà cité Eric B. Is President ou Paid in Full, titres marquant alors profondément la culture hip-hop. Aux platines, Eric B. réinvente l'art du sampling, piochant la plupart de ses titres dans le répertoire soul.

Dans la lignée de l'extraordinaire accueil de l'album Paid in Full, les Britanniques de Coldcut donnent au titre du même nom une renommée internationale grâce à un populaire remix[4].

Follow the Leader[modifier | modifier le code]

Eric B. & Rakim, comptant bien profiter de leur nouvelle notoriété, s'attellent à l'écriture d'un deuxième album. Follow the Leader, qui sort durant l'été 1988 (à peine un an après leur premier LP), reprend les ingrédients qui ont fait le succès de Paid in Full[5]: virtuosité au micro de Rakim, dont la nervosité et la précision du flow font de nouvelles merveilles (Follow the Leader, No Competition)[5] ; éclectisme musical d'Eric B. dont certains des beats portent quasiment seuls certains titres (Microphone Fiend, Musical Massacre)[6].

Les critiques sacrent une nouvelle fois le groupe new yorkais[3] dont la nouvelle production se vend plutôt bien, Follow the Leader obtenant un disque d'or (500 000 exemplaires vendus)[7] après deux mois (alors qu'il en avait fallu cinq pour le premier album).

À l'été 1989, les deux New Yorkais apparaissent en featuring sur Friends, le titre de la chanteuse pop Jody Watley. La pratique, alors quasiment sans précédent, se normalisera au fil des années.

Après les classiques[modifier | modifier le code]

Au printemps 1990 sort Let the Rhythm Hit 'Em, le troisième album studio du groupe. Bien plus posé, quelque peu plus lent, il dégage une atmosphère sombre qui déroute une partie du public[5]. L'emprunt d'Eric B. à James Brown et au funk est ici à son paroxysme, le DJ composant notamment les puissants No Omega, Run for Cover, Untouchables ou encore Set 'em Straight ; Rakim, mémorable sur In the Ghetto, (It ain't not where you're from, it's where you at), perd en vivacité ce qu'il semble gagner en maturité, aidant l'album à atteindre une certaine homogénéité[2]. De fait, moins vif, Let the Rhythm Hit 'Em apparaît comme l'œuvre la plus adulte du groupe.

Don't Sweat the Technique, quatrième et dernier album du groupe (juin 1992), confirme le virage artistique abordé avec succès par Let the Rhythm Hit 'Em. Oubliés les scratches bruts des premiers tubes : les productions d'Eric B., reposant souvent sur une batterie (Teach the Children) ou une ligne de basse envoûtante (Relax with Pep, Know the Ledge), sont bien plus teintées de jazz (What's on Our Mind?, Don't Sweat the Technique) ou de soul (Keep the Beat) ; Rakim n'est pas en reste, son flow renouant avec une certaine agressivité. Le MC rappelle l'étendue de son talent sur le très politique Casualties of War.

C'est durant les sessions d'enregistrement de l'album que le désir naît chez les deux artistes de produire en solo ; Eric B. tergiversant quant à la nature des contrats que leur propose le label MCA, le groupe est dissous fin 1992.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums studio[modifier | modifier le code]

Compilations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Eric B. & Rakim » (voir la liste des auteurs)

  1. (en) « 10 Greatest Hip-Hop Duos of All-Time », About.com (consulté en 2 août 2013)
  2. a et b (en) Eric B. & Rakim Biography, Globaldarkness. Consulté le 2 août 2013
  3. a et b (en) Eric B. & Rakim Biography, Allmusic. Consulté le 2 août 2013
  4. Biographie de Coldcut (Wikipedia anglais)
  5. a, b et c (en) About Eric B. & Rakim, MTV. Consulté le 2 août 2013
  6. (en) « Eric B. & Rakim Follow the Leader Review », Allmusic (consulté en 2 août 2013)
  7. (en) « Eric B. & Rakim Follow the Leader », RIAA (consulté en 2 août 2013)