Ergi

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Ergi (nom) et argr (adjectif) sont deux termes insultants en vieux-norrois utilisé pour mettre en exergue une attitude efféminé ou d'autres comportements lâches ou non virils. Argr (ou ragr) veut dire "non-masculin" et ergi est "non-masculinité"; le terme peut se retrouver dans d’autres langues germanique sous la forme earh, earg, arag, arug…

L'Ergi au temps des vikings[modifier | modifier le code]

Accuser quelqu’un d’être argr était appelé scolding et considéré comme une raison suffisante de le défier par un holmgang (duel). Si le holmgang était refusé par l’accusé, il pouvait être frappé d’exclusion, car son refus prouvait ipso facto que l’accusateur avait eu raison de le traiter comme tel et il était alors accusé d’être ergi. Si l’accusé avait battu correctement dans le holmgang et avait ainsi prouvé qu’il n’était pas argr, le scolding (l'insulte) était considéré comme eacan, (non-justifié). Dans ce cas l’accusateur devait payer une compensation entière car traiter quelqu'un d'ergi était considéré comme une diffamation très grave.

Dans le Grágás on peut lire à ce sujet :

Il y trois mots qui donnent droit à une compensation entière ; si un homme appelle un autre homme ragr, stroðinn ou sorðinn. [1]

Le Seiðr[modifier | modifier le code]

La pratique du seiðr (sorcellerie/magie) était considéré ergi au temps des vikings et donc interdit aux hommes. En effet avec l'arrivé du christianisme les hommes qui pratiquaient la sorcellerie ou la magie ne bénéficiaient pas du même respect, parce qu'ils auraient eue un comportement efféminé. La pratique était depuis lors réservée aux femmes. Le spá, en particulier, fut interdit dès le début du christianisme aux hommes car il exigeait en principe l'ergi. Avec l'arrivé des valeurs chrétiennes, même pour les païens le fait de pratiquer le seidr ou le spà était considéré comme peu viril voire déshonorant. On peut lire dans le Vatnsdœla saga:

"Illa bíta þig vopnin Hrolleifur og alls konar er þér illa farið, bæði fjölkunnigur og þó að öðru illa siðaður. - Que les armes te mordent durement Hrolleif, tous tes agissements sont honteux, fjölkunnigur tu es et déchéance."

— Vatnsdœla saga Chap. 19

L’Homosexualité[modifier | modifier le code]

Dans les écrits Islandais et les lois médiévaux Scandinaves le terme argr avait des connotations concernant le rôle passif d’un homme libre dans une relation homosexuelle. Il n’y a pas d’écrits qui émettent un jugement sur les relations homosexuelles avant l’avènement du christianisme.

L’historien Greenberg mentionne que premièrement la stigmatisation ne s’étend pas au rôle actif dans l’homosexualité masculine. Pour prendre revanche sur le prêtre dévoyé Bjorn et Thorunnr, dans la Gudmundar Saga, il fut décidé de mettre Bjorn au lit avec tous les bouffons, et faire ceci n’était pas considéré comme plus déshonorant que ce qu’avait fait le prètre Bjorn avec sa maîtresse, et n’était pas considéré comme déshonorant pour ses violeurs masculins.

Une définition classique de l'ergi est trouvé dans le poème connu comme les scoldings qui opposent Gudmundr et Sinfyötli dans le Helgakviða Hundingsbana I. Les deux guerriers s'insultent l'un l'autre avant de commence un combat se traitant mutuellement d'earg.

Gudmundr [vers 36): "Prince tu ne peux pas, parler de moi ainsi, scolding (insulter) un homme noble." [...]
Sinfjotli rétorque (vers 37-39): "Walkure, un monstre affreux tu as été, effrayant et earg, par Odin!
Les Einherjars se battaient par désir pour toi, putain têtu.
(Le) Sorcier de l'île Warinsey, c'était toi qui, si insidieusement, a conjuré ses illusions.

Tu as dit que le seul guerrier qui voulait se marier avec toi c'était moi, Sinfyötli.

À saganes tu donna naissance à neuf loups engendré par Sinfyötli."[2]

Ce n’est pas pour insulter l’honneur des einherjar, car Sinfjotli se vante que Gundmundr a donné naissance à 9 louveteaux et que lui, Sinfjotli, en était le père. Si le rôle homosexuel actif de sodomie avait été stigmatisé Sinfjotli ne se serait pas vanté d’avoir engrossé un homme selon Greenberg[3].

Il est possible que la diabolisation de l'ergi ait été fait sciemment par l'Église chrétienne. Saxo Grammaticus mentionne dans son Gesta Danorum que les hommes au service de la déesse Freya et du dieu Njörðr avaient l'Ergi[4]. Cette particularité était donc un sacerdoce païen.

La Pierre runique de Saleby (Suède)[modifier | modifier le code]

Si la pierre runique Vg 67 de Saleby utilise le terme ergi dans une malédiction qui indique que quiconque casse la pierre deviendra un rata (traduit comme épave, paria ou sorcier, raté?) et argri konu qui est traduit comme "femme néfaste". Ici argri semble lié à la pratique du seiðr[5] et représente apparemment l’insulte le plus fort qu’un maitre des runes pourrait s’imaginer[6].

De nos jours[modifier | modifier le code]

On peut retrouver la racine lexicale dans les langues scandinaves et germaniques. Il a comme signification grave. Ergilegur en islandais, Ärgerlich, en allemand et Ergerlijk en néerlandais renvoient sur irritant, une attitude irritante. En finnois arka veut dire lâche.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en)Sørenson, Preben M.; Turville-Petre, Joan (transl.) (1983). The Unmanly Man: Concepts of Sexual Defamation in Early Northern Society. Studies in Northern Civilization 1. Odense University Press. p. 17. ISBN 87-7492-436-2.
  2. voir aussi Régis Boyer, 1992 - L'Edda poétique, Fayard, p. 247 et suivants, ISBN 2-213-02725-0
  3. (en)Greenberg, David F. (1988). The Construction of Homosexuality. University of Chicago Press. p. 249. (ISBN 0-226-30627-5).
  4. La Geste des Danois (Gesta Danorum Livres I à IX) par Jean-Pierre Troadec présenté par François-Xavier Dillmann ; collection L'Aube des peuples, Gallimard, Paris (1995) (ISBN 2070729036)
  5. (en)MacLeod, Mindy; Mees, Bernard (2006). Runic Amulets and Magic Objects. Boydell Press. p. 225–226. ISBN 1-84383-205-4.
  6. (en)Moltke, Erik (1985). Runes and their Origin, Denmark and Elsewhere. Copenhagen: Nationalmuseets Forlag. p. 140. ISBN 87-480-0578-9.