Erg (dune)

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Issaouane Erg (Algérie), (photo d'astronaute)
Véhicule en face d'une grande dune du Grand Erg Occidental

Un erg (de l'arabe عِرْق `irq) est un désert de dunes, plus précisément des champs de dunes fixes dont seul le sable superficiel est remodelé sans cesse par le vent. Si le mot erg a été adopté dans le langage géographique international, d'autres termes sont utilisés : dans le Sahara, les Touaregs emploient le mot edeyen, les Libyens parlent de ramla ; en Arabie et en Asie centrale, les populations locales les désignent respectivement sous les vocables de nefoud et de koum.

Les ergs occupent environ 20 % de la surface du Sahara. Certains ont commencé à se former au cours du Pléistocène. La plupart se forment dans des cuvettes par accumulation des débris transportés par les oueds. En cas de pluie, ils peuvent accumuler des réserves d'eau et former des zones de pâturages.

Exemples d'ergs[modifier | modifier le code]

On peut citer le Grand Erg Occidental, le Grand Erg Oriental, l'erg Iguidi ou l'erg Chech qui occupent des surfaces considérables en Algérie et l'erg du Ténéré au Niger.

Patrimoine protégé[modifier | modifier le code]

L'erg Namibien est rentré au patrimoine mondial de l'Unesco depuis le 21 juin 2013[1],[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Christian Barbey, Les Ergs du Sud-Ouest de la Mauritanie et du Nord du Sénégal, Université Paris 7, 1982, 2 vol., 454 p. (thèse de doctorat)
  • Monique Mainguet et Yann Callot, L'erg de Fachi-Bilma, Tchad-Niger : contribution à la connaissance de la dynamique des ergs et des dunes des zones arides chaudes, Éditions du CNRS, Paris, 1978, 184 p. (ISBN 2222021901)