Erasmus Darwin

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Erasmus Darwin

Description de cette image, également commentée ci-après

Erasmus Darwin par le peintre Joseph Wright of Derby

Naissance
Drapeau de l'Angleterre Elston (Nottingham)
Décès
Drapeau de l'Angleterre Breadsall, près de Derby
Nationalité Drapeau du Royaume-Uni Britannique

Erasmus Darwin (, Elston, Nottingham, Breadsall, Derby), est un poète, médecin, botaniste et inventeur britannique. 70 ans avant les travaux de son petit-fils Charles Darwin - face au créationnisme alors dominant- il amorce de façon significative les réflexions sur l'origine de la Vie et son évolution.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Médecin, il exerce son art avec un grand succès à Lichfield. On a de lui un poème célèbre, le Jardin botanique, 1781, divisé en 2 parties, intitulées : l'Économie de la végétation et les Amours des plantes[1], et un ouvrage fort original, la Zoonomie ou Lois de la vie organique, 1794[2] : il y classe les maladies de l'homme d'après une méthode analogue à celle adoptée par Carl von Linné pour les plantes, et les explique toutes par l'excitabilité, comme Thomas Brown.

Dans cet ouvrage, de même que dans le poème posthume, The Temple of Nature, il expose des idées évolutionnistes. Sa curiosité le conduit à s'interroger sur les raisons de la présence de coquillages fossilisés présents au fond des mines ainsi que sur le développement des bactéries qu'il observe au microscope. Il en vient à remettre en cause la doctrine alors dominante du Créationnisme.

Il fait jouer un rôle à la sélection sexuelle dans l'évolution des espèces [3], idée que son célèbre petit-fils soutiendra lui aussi.

Il est aussi franc-maçon[4].
Également inventeur dans divers domaines, il laisse cependant d'autres s'attribuer certaines de ses inventions, craignant pour sa réputation en tant que médecin. On lui attribue ainsi:

  • Le moulin à vent horizontal de Josiah Wedgwood (grand-père d'Emma Wedgwood, épouse de Charles Darwin).
  • Un type de chariot qui ne se renverse pas, conçu en 1766.
Erasmus Darwin

Erasmus Darwin a également mené des recherches sur les nuages.

Erasmus Darwin dans la fiction[modifier | modifier le code]

Roco Darwin a été mis en scène comme « détective de l'occulte » dans les nouvelles et romans de Charles Sheffield (en français, éd. Terres de Brume). Accompagné de son acolyte, le colonel Jacob Pole, il enquête sur un animal-tueur immortel, un trésor englouti dans le Loch Ness, les travaux alchimiques d'Isaac Newton et autres énigmes de l'étrange.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La 2e partie a été traduite par Joseph Philippe François Deleuze, 1799).
  2. Traduit en français, par Kluyskens, 1813.
  3. « The final course of this contest among males seems to be, that the strongest and most active animal should propogate the species which should thus be improved.» Cité sur le site de l'université de Californie-Berkeley.
  4. Biographie, freemasonry.bcy.ca

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