Epsilon Aurigae

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Coordonnées : Sky map 05h 01m 58.1s, +43° 49′ 24″

Epsilon Aurigae A

Description de l'image Auriga constellation map.png.

Époque J2000.0

Données d'observation
Ascension droite 05h 01m 58,1s
Déclinaison +43° 49′ 24″
Constellation Cocher
Magnitude apparente 3,04
Caractéristiques
Type spectral A8 Iab
Indice U-B 0,30
Indice B-V 0,54
Indice V-R ?
Indice R-I ?
Indice J-K ?
Indice J-H ?
Variabilité Binaire à éclipses
Astrométrie
Vitesse radiale -2,5 km/s
Mouvement propre μα = 0,18 mas/a
μδ = -2,31 mas/a
Parallaxe 1,60 ± 1,16 mas
Distance 2 000 a.l. (∼613 pc)
Magnitude absolue -5,95
Caractéristiques physiques
Masse 15–19 M
Rayon 100 R
Masse volumique g/cm3
Gravité de surface (log g) ?
Luminosité 47 000 L
Température 7 800 K
Métallicité ?
Rotation km/s
Âge ? a

Autres désignations

Haldus, Almaaz, Al Anz, 7 Aurigae (Flamsteed), HR 1605, BD+43 1166, HD 31964, SAO 39955, FK5 183, ADS 3605, CCDM 05020 +4350, HIP 23416, GC 6123

Epsilon Aurigae (ε Aur / ε Aurigae) est une étoile de la constellation du Cocher. Elle porte également les noms traditionnels Haldus, Almaaz ou Al Anz.

Epsilon Aurigae est une binaire à éclipses, dont la luminosité varie entre les magnitudes +3,0 et +3,8 sur une période d'environ 9890 jours (~27,1 ans). Elle est distante d'environ 2000 années-lumière.

Observation[modifier | modifier le code]

Trouver l'étoile n'est pas difficile : elle constitue l'apex du triangle isocèle constituant le 'nez' de la constellation du Cocher, et est visible tout l'hiver dans l'hémisphère Nord, à proximité de l'étoile jaune et brillante Capella.

Désignations[modifier | modifier le code]

ε Aurigae est la désignation de Bayer de l'étoile binaire. La lettre grecque minuscule ε (epsilon) lui a été assignée par Johann Bayer (1572-1625) lui-même dans son Uranometria, atlas céleste paru à Augsbourg en 1603.

Sa désignation de Flamsteed est 7 Aurigae.

Ses noms traditionnels sont Haldus ainsi que Almaaz ou Al Anz. Almaaz et Al Anz proviennent de l'arabe اَلْمَاعَزْ (al-mācz) qui signifie « le Bouc » (litt. « la Chèvre mâle »).

En astronomie chinoise, ε Aurigae est connue comme 柱 一[1].

Système[modifier | modifier le code]

D'après le Catalogue de composantes d'étoiles doubles et multiples[2] de Jean Dommanget et Omer Nys, ε Aurigae (CCDM J05020+4350 A) serait l'objet primaire d'un système multiple (CCDM J05020+4350) comprenant quatre autres étoiles, à savoir : BD+43 1166 B[3], C[4] et D[5] ainsi que BD+43 1168[6].

D'après le Catalogue d'étoiles doubles de Washington[7], le système multiple (WDS J05020+4349) de ε Aurigae (WDS J05020+4349 A) comprendrait six étoiles supplémentaires[Lesquelles ?].

Étoile binaire à éclipses[modifier | modifier le code]

La composante visible est une supergéante de type spectral A8 et est parmi les étoiles les plus brillantes à moins de 1000 parsecs du Soleil. Son diamètre est égal à environ 100 diamètres solaires. L'autre composante (éclipsante) n'est pas visible. Un des phénomènes observés durant l'éclipse est que le niveau d'obscurcissement de l'étoile A par la compagne diminue brièvement, comme s'il existait un trou dans cette dernière.

  • L'hypothèse 1 était qu'elle soit constituée d'une ou deux petites étoiles avec un anneau de poussière opaque à proximité immédiate, produisant les éclipses observées d'une durée de 18 mois.
  • L'hypothèse 2 était qu'elle soit immense, mais de faible densité et donc semi-transparente, ce qui en aurait fait le plus grand objet connu de l'univers.
  • Hypothèse 3 : ce système a été un candidat précoce susceptible de contenir un trou noir mais ce modèle a été écarté. Voir [1] et [2]

L'éclipse de 2009-2010 a permis à l'équipe de Brian Kloppenborg, de l'université de Denver, d'étudier Epsilon Aurigae avec l'interféromètre californien CHARA Array. Les images révèlent un disque de poussière de 1,5 milliard de kilomètres de diamètre, vu par la tranche, et contenant une petite étoile massive. Cela confirme l'hypothèse 1 : Epsilon Aurigae est donc un système binaire atypique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (zh) Entrée « Al Anz (ε Aur) », dans Hong Kong Space Museum, « English-chinese glossary of bright stars (A-Al) » [html], sur Leisure and Cultural Services Department,‎ mis à jour le 25 août 2014 (consulté le 8 février 2015)
  2. (en) « CCDM J05020+4350 » [html], sur VizieR (consulté le 8 février 2015)
  3. (en) BD+43 1166B sur la base de données Simbad du Centre de données astronomiques de Strasbourg
  4. (en) BD+43 1166C sur la base de données Simbad du Centre de données astronomiques de Strasbourg
  5. (en) BD+43 1166D sur la base de données Simbad du Centre de données astronomiques de Strasbourg
  6. (en) BD+43 1168 sur la base de données Simbad du Centre de données astronomiques de Strasbourg
  7. (en) « WDS J05020+4349 » [html], sur VizieR (consulté le 8 février 2015)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]