Enterrement de vie de célibataire

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Célibataire étant conduit à son enterrement.

L’enterrement de vie de célibataire (enterrement de vie « de garçon » pour les hommes, équivalent féminin depuis les années 1970 : enterrement de vie « de jeune fille » pour les femmes), est une tradition prénuptiale qui consiste à faire profiter le célibataire de tous les plaisirs que son prochain engagement de fidélité rendra difficiles voire interdits.

Une tradition culturelle[modifier | modifier le code]

Origines[modifier | modifier le code]

L'enterrement de vie de célibataire apparait pour les hommes vers le XVIIIe siècle et se résume très souvent à un passage en maison close dans un état d'ébriété avancé. L'enterrement de vie de jeune fille est bien plus récent puisque ce n'est qu'à partir des années 1970 qu'on pense à fêter ce cap pour celles qui vont prochainement vivre maritalement.

Le charivari est une forme similaire de l'enterrement de vie de jeune fille : on en trouve des témoignages dès le XIVe siècle : les jeunes gens du village lors d’un mariage jugé mal assorti (écart d’âge trop grand entre les époux ou mariage avec un étranger inconnu au village) chahutaient le couple sur la route du cortège ou devant leur demeure jusqu’à obtenir dédommagement du déséquilibre (par un pécule ou un coup à boire…).

Symbolique de l'enterrement[modifier | modifier le code]

Selon certaines traditions, le futur marié doit enterrer un cercueil à la fin de sa journée d’enterrement. Ce cercueil contient des souvenirs de sa vie passé (objet fétiche, symbolique, etc.) et fréquemment quelques bouteilles. Ce cercueil est ensuite déterré à la naissance du premier enfant du couple (ou au bout d’un an).

Activités[modifier | modifier le code]

L’enterrement consiste principalement à passer du bon temps avec les amis proches du couple. Les enterrements des futurs mariés se font séparément. La tradition veut que les enterrements soient des activités non mixtes. Les amis du marié l’enterrent, alors que les amies de la mariée s’occupent de la fête entre femmes. Les activités sont variées et vont du simple restaurant à la beuverie orgiaque en passant par des activités sportives collectives ou individuelles (souvent extrêmes) durant lesquels les futurs mariés sont mis en difficulté. Les traditions varient en fonction des coutumes locales et du milieu social des célibataires ; cependant, certaines activités sont relativement courantes, comme le fait de faire boire de l’alcool à ces derniers tout au long de leur enterrement et de faire appel à un ou une stripteaseur(se) en fin de soirée.

Néanmoins, depuis le début des années 2000, cette fête s'oriente davantage vers une journée de bien-être et de découverte, surtout en ce qui concerne la future mariée. L'aspect « épreuve » ou « gage » semble céder sa place à des animations d'ordre culinaire (cours de cuisine, de patisserie), artistique (cours de dessin, de calligraphie) ou à des ateliers de bien-être (journée au spa, séance de maquillage, relooking) ou encore des cours de danse. L'idée est donc désormais d'enterrer la vie de jeune fille de la future mariée par le biais d'activités agréables et fédératrices plutôt que pénibles ou ridicules.

En France[modifier | modifier le code]

Rite autrefois accompagné dans les campagnes françaises du prélèvement d'une poule pondeuse ou d'une quête avec un tirelire en forme de cercueil, il était aussi de mise dans la bonne société parisienne.

Dans les œuvres de fiction[modifier | modifier le code]

Le thème et les scènes d’enterrement de vie de célibataire sont nombreuses dans les œuvres de fiction, tant en littérature qu’au cinéma.

L’enterrement de vie de célibataire est un sujet fréquemment traité au cinéma, notamment depuis les années 2000. Plusieurs comédies et quelques drames traitent de cette tradition. Dans le style humoristique, Very Bad Trip et ses suites Very Bad Trip 2 et Very Bad Trip 3 ont connu un succès important. Dans le film Last Vegas, sorti en 2013, le réalisateur Jon Turtletaub traite le sujet avec des célibataires séniors en demandant à Robert De Niro et Michael Douglas de jouer le rôle de retraités fêtant un enterrement de vie de célibataire. Toujours côté comédie mais orienté humour noir, le film Very Bad Things est sorti lui en 1998.

Ces films traitent de la tradition de l'enterrement de vie de célibataire en suivant l'enterrement de vie de garçon en particulier, mais plus récemment dans le film Mes meilleures amies (Bridesmaids), l'enterrement de vie de jeune fille sert de principal ressort scénaristique lorsqu'un groupe d’amies tente désespérément d’organiser une journée inoubliable pour l'une d'entre elles.