Enguerrand VII de Coucy

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Armes d'Enguerrand VII de Coucy
Ecartelé : 1 et 4, fascé de vair et de gueules; 2 et 3, de gueules à la fasce d'argent

Enguerrand VII de Coucy (13391397), seigneur de Coucy, de Marle, de La Fère, de Crécy-sur-Serre, d’Oisy, comte de Soissons et de Bedford en Angleterre.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils d'Enguerrand VI, il n'a que sept ans lorsque son père meurt à la bataille de Crécy en 1346.

Dix ans plus tard, en 1356, Enguerrand VII est présent à la bataille de Poitiers, qui voit le désastre du roi de France Jean II le Bon. Il y est même désigné, parmi d’autres seigneurs de son rang pour servir de caution à la rançon de Jean II, retenu prisonnier par le Prince noir. À Londres, il fait la connaissance du roi Édouard III d'Angleterre qui, conquis par la prestance du jeune homme, lui accorde la main de sa fille Isabelle (1332-1382), et lui rend sa liberté. De retour chez lui, Enguerrand VII fait preuve d'une activité débordante.

Après avoir sévèrement puni sur son domaine la jacquerie de 1358, il se rend en Suisse, en Italie et en Allemagne à la tête d’une armée pour tenter d’obtenir l’héritage autrichien de sa mère Catherine, fille de Léopold Ier d'Autriche. L’opération ayant échoué, notamment due à la résistance farouche des Suisses, les Coucy conserveront le souvenir de vaine équipée en instituant l’Ordre de la Couronne en 1390, symbolisé par une couronne renversée. En 1377, à la mort de son beau-père, Enguerrand reprend la lutte contre les Anglais et se voit proposer, trois ans plus tard, l’épée de connétable de Bertrand Du Guesclin. Il la refuse et l'épée échoit finalement à Olivier V de Clisson.

Chateau de Coucy avec son donjon, aquarelle, vers 1820 (Bibliothèque nationale, Paris)

En 1380, il assiste au sacre de Charles VI, puis part pour l’Écosse où il réussit un débarquement sans lendemain. En 1382, il participe à Paris à la répression de la révolte des Maillotins. Envoyé du roi de France, il négocie avec le duc Jean IV de Bretagne, le roi d’Espagne, la Savoie et Gênes, puis s’embarque pour les côtes d’Afrique à la poursuite des Barbaresques. À Coucy, où il revient après chaque voyage, il embellit le château d’Enguerrand III et aménage notamment les vastes salles des Preux et des Preuses, doublant la forteresse d’un palais paré des grâces du gothique flamboyant. Il va également acheter la ville de Ham à Marie de Ham.

Descendant de croisés prestigieux, Enguerrand VII participe à une expédition menée par Jean de Nevers - qui y gagne son surnom de Jean sans Peur - et le futur empereur Sigismond de Luxembourg contre les Turcs. Les armées chrétiennes sont défaites à Nicopolis, le 25 ou le 28 septembre 1396, par le sultan Bayazid Ier. Emmené en captivité en Bithynie, il y décède de ses blessures l'année suivante.

Sans descendant mâle, sa fille ainée Marie lui succède à Coucy.
Après la mort de son époux Henri de Bar, seigneur de Marle, elle vend en 1400, pour 400 000 livres, la seigneurie de Coucy et ses dépendances de Folembray, Saint-Aubin, La Fère, Saint-Gobain, Marle,Pinon, le Chatellier, Saint-Lambert, Acy, Cerny et autres au duc Louis d'Orléans qui renforce ainsi son duché de Valois. La seconde maison de Coucy n'existe plus.

Mariages et descendance[modifier | modifier le code]

Il épouse en premières noces Isabelle d'Angleterre (1332-1379), dont[1] :

- Marie de Coucy († vers 1404), mariée à Henri de Bar, seigneur de Marle[1]

Veuf, il se remarie en 1386 avec Isabelle de Lorraine († vers 1410), fille du duc Jean Ier de Lorraine, dont[1] :

- Isabelle de Coucy († en 1411), mariée en 1409 avec Philippe de Bourgogne, comte de Nevers et de Rethel (1389-tué en 1415 à Azincourt)[1], frère du duc Jean sans Peur

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Monique Ornato, Répertoire prosopographique de personnages apparentés à la couronne de France aux XIVe et XVe siècles, Publications de la Sorbonne, 2001

Liens externes[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Seigneurs de Coucy
1340–1397
Charles VI de France