English Electric

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English Electric était une entreprise anglaise fondée en 1918. Elle fabriquait au départ des moteurs électriques, puis a étendu ses activités vers les locomotives et les avions militaires. En 1946, elle acheta la Marconi's Wireless Telegraph Company pour s'adjoindre son expertise en télécommunications et en produits de consommation grand-public. À partir de 1958, elle diffusa une version industrielle du premier ordinateur britannique, le DEUCE, dont l'architecture était, à quelques améliorations de détail près, celle du Pilot ACE développé en 1950 au National Physical Laboratory[1].

Après avoir revendu sa division aéronautique à British Aircraft Corporation au début des années 1960, English Electric est racheté en 1968 par une autre compagnie anglaise : The General Electric Company plc (à ne pas confondre avec l'américain General Electric).

Notes[modifier | modifier le code]

  1. D'après (en) l’interview de Donald W. Davies sur sa carrière, Institut Charles Babbage. Davies décrit les projets informatiques du National Physical Laboratory, et revient sur le choix d'English Electric Co. comme distributeur du DEUCE – sans doute le premier ordinateur commercialisé en Grande-Bretagne.