Endel Puusepp

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Endel Puusepp

Endel Puusepp, également orthographié Endel Pusep (en russe : Эндель Карлович Пусэп), né le 1er mai 1909 et mort le 18 juin 1996, était un pilote de chasse russo-estonien lors de la Seconde Guerre mondiale qui a fait plus de 30 missions de bombardement de nuit contre l'Allemagne nazie. Il a été décoré héros de l'Union soviétique pour avoir conduit une délégation, de haut rang de Moscou à Washington et retour, par-dessus la ligne de front, pour conduire des négociations sur l'ouverture de la deuxième ligne de front[1],[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Karl, le père d'Endel, récipiendaire de la Cross of St. George (en).

Endel Puusepp est né dans une famille de paysans estoniens vivant dans le gouvernorat de Yeniseysk (en) en Sibérie. Ses parents y ont émigré, attirés par l'offre du gouvernement russe de donner autant de terres qu'ils pouvaient arriver à cultiver. Ainsi, des milliers d'Estoniens sont installés en Sibérie et ont construit des fermes, où ils ont conservé leur langue et leur culture[1]. Depuis sa plus tendre enfance, Puusepp rêvait de devenir pilote. Ses parents avaient, toutefois, envisagé une autre carrière pour lui : soit un enseignant ou un agronome. Après avoir terminé 7 classes de l'école primaire, Puusepp est allé à Leningrad pour étudier au Collège d'enseignants estonien-finlandais.

Carrière dans l'aviation[modifier | modifier le code]

Après avoir terminé une année d'études au collège de l'enseignement, Puusepp admis à l'école de pilote, d'abord dans Volsk et ensuite à Orenbourg où il a continué comme instructeur après son diplôme. Il a ensuite été transféré dans un escadron nouvellement formé spécialisée dans le pilotage aveugle (en utilisant uniquement les instruments de l'avion en raison de la visibilité réduite).

Aviation polaire[modifier | modifier le code]

En 1938, Puusepp était un pilote aguerri, compétent dans le pilotage sans visibilité. Il avait participé à l'opération pour localisation de l'avion de Sigizmund Levanevsky, disparu dans l'Arctique[3]. Le Nord a tellement fasciné Puusepp qu'il a décidé d'y rester travailler. Il s'est rendu à la station Pôle Nord-1 à plusieurs reprises et a visité d'autres stations de l'Arctique soviétique. Il a également participé à la création d'itinéraires optimaux pour les navires et à l'observation des mouvements des glaces. Lors d'une de ces missions sur la mer de Kara, Puusepp appris le début de l'opération Barbarossa. Après avoir atterri, Puusepp demandé son transfert sur la ligne de front.

La Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Puusepp (à gauche) en couverture du magazine Ogonyok.

Le 8 août 1941, sous le commandement de Mikhaïl Vodopianov, Puusepp participe à sa première mission de bombardement. Après avoir lâché avec succès des bombes sur Berlin et retournant à la base, son avion était gravement endommagé par l'artillerie anti-aérienne, obligeant atterrissage d'urgence en Estonie, alors occupée par les nazis. À la sortie de l'avion, l'équipage a rencontré un berger effrayé. Puusepp n'a pas oublié la langue de son pays natal a réussi à repérer l'emplacement des troupes nazies pour éviter d'être capturé et retourner en territoire sous contrôle soviétique[4]. En avril 1942, Puusepp avait effectué 30 missions de bombardement de nuit à longue portée sur Berlin, Dantzig, et Königsberg.

Le bombardier lourd sovietique Petlyakov Pe-8.

À cette époque, l'Union soviétique était impliquée dans des négociations avec les Alliés concernant l'ouverture du front occidental. Il fut décidé d'envoyer une délégation soviétique dirigée par le ministre des Affaires étrangères Viatcheslav Molotov, d'abord à la Grande-Bretagne, puis aux États-Unis. Puusepp fut choisi pour être le pilote dans cette opération sans précédent et très risquée, impliquant le survol de la ligne de front et des territoires sous contrôle ennemi. Le 29 mai 1942, après escales à Tealing (en), Prestwick, Reykjavik et Goose Bay, le Petlyakov Pe-8 avec la délégation soviétique à son bord a atterri à Washington[2]. Le retour était encore plus périlleux. Puusepp craignait les nazis, au courant des négociations achevées, aient l'intention d'intercepter la délégation sur le chemin du retour. Un stratagème a été utilisé employant des rapports publiés par la presse soviétique, annonçant le retour réussi de la délégation soviétique[2]. C'est seulement après cette action de désinformation que l'avion s'est mis en route pour Moscou. Pour la réussite de la mission, Puusepp a reçu la distinction de héros de l'Union soviétique. Lors de la réception, il fait remarquer, surpris, qu'il n'avait pas fait quelque chose d'extraordinaire.

Il a continué des missions de bombardement contre les troupes ennemies sur Stalingrad, Koursk, Orel et Belgorod. Au cours de l'une de ces missions, Puusepp été blessé à la colonne vertébrale par un obus a dû subir cinq interventions chirurgicales. Il a jamais entièrement récupéré et a pris sa retraite des Forces aériennes soviétiques en 1946 avec le grade de colonel[3].

Après guerre[modifier | modifier le code]

Après la guerre, Puusepp s'est installé à Tallinn, où il a été nommé à la tête de l'Office central des transports routiers de la RSS d'Estonie. Il fut élu au Soviet suprême d'Estonie en 1950, fut ministre de l'assurance sociale de la république. Il mourut le 18 juin 1996 et fut enterré au cimetière Metsakalmistu de Tallinn[5].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (ru) « Мы помним тебя, Эндель Пусэп! » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), 2007-11-28. Consulté le 2008-03-06
  2. a, b et c (ru) « Эндель Пусэп – эстонский брат Бронзового солдата », Izvestia,‎ 2007-12-13 (consulté le 2008-03-09)
  3. a et b (ru) « Герой Советского Союза Пусэп Эндель Карлович », warheroes.ru (consulté le 2008-03-09)
  4. (ru) « У второго фронта был эстонский акцент », Komsomolskaya Pravda,‎ 2007-05-31 (consulté le 2008-03-09)
  5. (ru) « Эндель Карлович Пусэп », peoples.ru (consulté le 2008-03-10)