Endeavour (voilier)

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HMS Endeavour
Réplique de l’Endeavour à Cooktown
Réplique de l’Endeavour à Cooktown

Autres noms Earl of Pembroke
Équipage 16
Gréement 3 mâts carré
Débuts 1768

Réplique construite en 1993

Longueur hors-tout 43,7 m (Hors tout), 30,92 (Flottaison)
Maître-bau 8,9 m
Tirant d'eau 3,6 m
Déplacement 550 T

Le HMS Endeavour ou HMB Endeavour (Her Magesty Bark) est un trois-mâts carré britannique (le mot anglais bark ne fait pas référence à son gréement mais à la forme de sa coque). Il fut utilisé par James Cook lors de sa première expédition (1768-1771). Originellement conçu pour le transport de charbon, il est racheté et reconverti en 1768 par la Royal Navy afin d'explorer les mers du Sud et la mythique Terra Australis. Le nom Endeavour, après traduction, signifie effort, entreprise, ou encore le terme entreprendre.

L'expédition est conduite par James Cook, lieutenant de la Navy et explorateur de renom. De grands scientifiques de la Royal Society accompagnent Cook dans son périple : Joseph Banks, éminent botaniste et naturaliste et l'astronome Charles Green. Cette expédition aura des conséquences bénéfiques pour la science, l'astronomie, la botanique et la cartographie.

Après son périple, l’Endeavour sombra dans l'oubli. Le navire participe aux combats durant la Révolution américaine. C'est pendant celle-ci qu'il est sabordé en 1778 en baie de Narragansett.

Depuis 1994, une réplique du navire est conservée dans le port de Sydney (Australie), sur le quai du National Maritime Museum. Dans le parc Sea World, également en Australie, une autre réplique est présente depuis 1972.

Histoire[modifier | modifier le code]

Construction[modifier | modifier le code]

L'Endeavour
L’Endeavour naviguant le long de la côte de la Nouvelle-Hollande. Tableau de Samuel Atkins, vers 1794.

L’Endeavour est un bateau marchand lancé en juin 1764 dans le port charbonnier et baleinier de Whitby dans le North Yorkshire. Long de 106 pieds (32 m), jaugeant 368 tonneaux, il porte à l'origine le nom Earl of Pembroke et navigue essentiellement le long des côtes du Yorkshire où il transporte du charbon.

Sa coque, comme bien d'autres navires de l'époque, est faite de chêne. Son faible tirant d'eau lui permet de naviguer dans les eaux peu profondes des estuaires tandis que la forme de sa carène permet les échouages à plat, facilitant l'embarquement et le débarquement des marchandises ainsi que les opérations de maintenance.

En 1768, James Cook, qui connait les qualités marines et la robustesse de ce type de navire pour avoir reçu sa formation de mousse sur des unités semblables, recommande son acquisition à l'amirauté pour l'expédition dont il vient de recevoir le commandement.

Rachat par l'Amirauté britannique[modifier | modifier le code]

En février 1768, la Royal Society reçoit le financement permettant de mener à bien l'expédition scientifique des mains du roi George III d'Angleterre. La présente expédition aura pour but d'observer le passage de Vénus et de découvrir la Terra Australis.

À l'origine, le commandement de l'expédition devrait revenir à Alexander Dalrymple, cartographe écossais. Edward Hawke, premier lord de l'Amirauté, refuse catégoriquement qu'un civil prenne le commandement d'un navire de Sa Majesté. Le choix de l'Amirauté et de la Royal Society se portera sur James Cook, officier de la marine ayant de très bonnes bases en mathématiques et en cartographie. James Cook est promu lieutenant et reçoit le commandement de l'expédition.

L’Endeavour est racheté pour la somme de 2 840 £. Décemment aménagé pour accueillir les scientifiques et l'équipage afin de permettre de conduire le voyage dans les meilleures conditions, il est aussi armé de dix canons de quatre livres.

Expédition de Cook[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Premier voyage de Cook.

Le HMB Endeavour appareille de Plymouth en août 1768, formé d'un équipage de 94 marins dont 13 gens d'arme. Ses réserves sont prévues pour 18 mois, composées entre autres de volailles et d'une chèvre à traire. Le navire fait escale à Madère en septembre, à Rio de Janeiro, au Brésil en novembre. Le navire double, sans grandes difficultés, le cap Horn en janvier 1769.

Cook et son équipage débarquent à Tahiti le 10 avril. Ils y restent durant trois mois, le temps d'observer le passage de Vénus, qui a lieu le 3 juin. Le 13 juillet, l’Endeavour quitte Tahiti. L'expédition croise ensuite l'archipel de la Société.

1969 H.M. Bark Endeavour au revers de la médaille d'argent commémorative de James Berry du jubilé des 200 ans de la redécouverte de la Nouvelle-Zélande en 1769

En octobre 1769, l’Endeavour atteint la Nouvelle-Zélande, terre découverte en 1642 par le navigateur hollandais Abel Tasman. Cook resta plus de six mois en vue de la Nouvelle-Zélande dans le but de la cartographier. Il en conclut que cette terre n'est en réalité que deux îles et non la Terra Australis tant recherchée.

L’Endeavour continue son périple vers le sud-ouest pour atteindre Botany Bay (actuellement Sydney) le 28 avril. Le trois-mâts repart le 5 mai.

Durant environ 4 mois, Cook cartographie les côtes de la Nouvelle-Hollande (ainsi était autrefois nommé l'Australie). En juin 1770, le navire heurte un récif. Les dommages causés à la coque sont assez conséquent. L'expédition se voit suspendue. Les réparations seront effectuées au niveau de l'Endeavour River, sur la côte australienne.

Du 10 octobre au 26 décembre 1770, le navire fait escale à Batavia (Jakarta) pour réparations. C'est pendant cette escale qu'un grand nombre de marins décèdent de la malaria

L'expédition se clôture le 12 juillet 1771 avec le retour de Cook en Angleterre.

Le devenir de l’Endeavour[modifier | modifier le code]

Largement oublié après ce voyage épique, il passa les 4 années suivantes à transporter des marchandises de marine pour les Falklands. Renommé et revendu en 1775, il retourna brièvement au service naval comme transport de troupes durant la révolution américaine et fut délibérément sabordé pour le blocus de la baie de Narragansett à Rhode Island en 1778. Son épave n'a pas été précisément localisée mais des reliques du navire, dont six de ses canons et une ancre, sont exposés dans différents musées maritimes de par le monde.

Une réplique de l’Endeavour fut construite et lancée en 1994. Elle est amarrée à côté de l'Australian National Maritime Museum du port de Sydney en Australie.

Autres Endeavour[modifier | modifier le code]

Le nom Endeavour a été repris pour :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  • Edward Duyker, Nature's Argonaut: Daniel Solander 1733—1782, Naturalist and Voyager with Cook and Banks, Miegunyah/Melbourne University Press, Melbourne, 1998 et 1999, p. 380, (ISBN 0-522-84753-6)


Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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