En entendant le premier coucou au printemps

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En entendant le premier coucou au printemps (On Hearing the First Cuckoo in Spring) est un poème symphonique composé en 1912 par Frederick Delius. Il a été joué pour la première fois à Leipzig le 23 octobre 1913.

L'œuvre commence sur un rythme lent sur trois mesures, le premier thème fait entendre un échange d'appels de coucou, d'abord au hautbois, puis à l'orchestre. Le deuxième thème est écrit pour le premier violon, il reprend une chanson traditionnelle norvégienne, Dans la vallée d'Ola, que le compositeur australien Percy Grainger avait fait découvrir à Delius. (Le même thème est cité par Edvard Grieg dans ses 19 chansons populaires, Op. 66). La clarinette rejoue les appels du coucou avant que l'œuvre s'achève sur un mode pastoral.

Références[modifier | modifier le code]

  • David Ewen, Encyclopedia of Concert Music. New York; Hill and Wang, 1959.