Empire de Palmyre

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Empire de Palmyre

260 – 273

Description de cette image, également commentée ci-après

L'Empire de Palmyre (jaune) sous Zénobie en 271

Informations générales
Statut Monarchie
Capitale Palmyre
Langue Latin (officielle), grec

Entités précédentes :

Entités suivantes :

L’Empire de Palmyre (260-273) était un empire dissident, qui s'est détachée de l’Empire romain pendant la crise du troisième siècle. Il englobait les provinces romaines de Syrie, de Palestine, d’Égypte et de grandes parties de l'Asie Mineure.

L'Empire de Palmyre a été gouverné par la reine Zénobie avec son fils Wahballat. La capitale de cet éphémère empire était Palmyre.

Crise du troisième siècle[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Crise du troisième siècle.

Malgré un certain nombre de crises, l'Empire romain avait résisté, depuis sa création sous Auguste. Mais après l’assassinat de l'empereur Alexandre Sévère en 235 par ses soldats, l'empire tomba dans une crise profonde. L’empire vit se succéder, entre 235 et 268, seize empereurs et une quarantaine d’usurpateurs. Les différent empereurs et usurpateurs, trop occupés à se disputer le contrôle de l'empire, négligèrent les frontières de l’empire, soumises à de fréquents raids de la part de peuples barbares comme les Carpes, Goths, Vandales, Alamans, et Sassanides à l'est de l’empire.

En 258, suite à de graves crises internes et à des attaques venant de l'extérieur, l'Empire éclate en trois états séparés concurrents. Postume, usurpateur romain et Empereur des Gaules règne sur les provinces romaines de Gaule, de Grande-Bretagne et d'Hispanie.

Rome s'avérant incapable de protéger les provinces de l'est contre les agressions Sassanides, le gouverneur Odénat décide d'utiliser les légions importantes qu'il a à sa disposition – parmi elles la célèbre Legio XII Fulminata – pour défendre ses provinces plutôt que d'intervenir dans les luttes pour le pouvoir suprême à Rome.

Antoninianus frappé par Wahballat.

Création de l'Empire[modifier | modifier le code]

Après l’assassinat d'Odénat, son fils Wahballat fut couronné roi (rex imperator consul dux Romanorum, « illustre roi des rois » et Correcteur de tout l’Orient) de l'Empire de Palmyre.

Le véritable pouvoir impérial était détenu par sa mère Septimia Bathzabbai Zénobie. Avec ses légions à sa disposition, et aidée par les luttes continuelles à Rome, Zénobie conquit l'Égypte, la Syrie, la Palestine, l'Asie Mineure et le Liban. Zénobie s'est même attribué le titre d’Auguste pour elle et son fils Wahballat.

Reconquête par Aurélien[modifier | modifier le code]

Aurelien, représenté en Sol Indiges, conquérant de l’Empire de Palmyre.
Zenobie portant le titre d’Auguste.

Après avoir vaincu les Alamans, qui menaçaient d'envahir l'Italie, Aurélien devenu empereur romain en 270, put tourner son attention vers les provinces de l'est perdues au profit de l'Empire de Palmyre.

Aurélien conquit facilement l’Asie Mineure, détruisant toutes les villes qui lui résistent. Des villes comme Byzance ou Tyana (actuelle Tyane en turquie) n’opposèrent que peu de résistance face aux légions d’Aurélien. La légende dit qu’Aurélien aurait eu une vision, dans un rêve, du grand philosophe Apollonios de Tyane (qu’Aurélien respectait beaucoup) le suppliant d’épargner la ville : « Aurélien si tu désires gouverner abstiens toi du sang des innocents ! Aurélien si tu veux conquérir, sois miséricordieux ». Peu importe la raison, Aurélien épargna Tyana. Beaucoup d'autres villes capitulèrent devant Aurélien en constatant que l'empereur ne se vengerait pas sur elles.

Aurélien remporta une bataille à Immae et anéantit l’armée de la reine Zénobie à la bataille d’Émèse. En six mois, les armées d’Aurélien atteignirent les portes de Palmyre, qui se rendit sans combattre. Zénobie tenta de fuir vers l'Empire sassanide mais fut faite prisonnière par Aurélien. L'Empire de Palmyre fut réunifié à l’Empire romain.

Après avoir vaincu l’usurpateur Firmus qui s’était proclamé empereur en Égypte (pour venger Zénobie et rendre l'Égypte indépendante), Aurélien retourna en 273 à Palmyre pour mater une nouvelle révolte qui visait à rendre le pouvoir à Antiochos, le père de Zénobie. Ses principaux sanctuaires furent pillés, et l’empereur réquisitionna tout le quartier ouest de la ville pour y installer à demeure la Ire Légion Illyrienne. Palmyre ne retrouva jamais sa prospérité passée.

Après sa victoire sur l’Empire de Palmyre Aurélien porta les titres de Parthique Maximus et Restitutor Orientis (« restaurateur de l'Orient »).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Les Trente Tyrans, un livre de chroniques du temps d'Auguste écrit au IVe siècle, contient un compte-rendu non fiable sur Zénobie, sa vie et son triomphe.
  • (en) Cet article reprend le texte d'une publication maintenant dans le domaine public : Chisholm, Hugh, éd (1911). Encyclopædia Britannica (11e éd.), Cambridge University Press.
  • (en) Jacqueline F. Long, Vaballathus and Zenobia