Empan

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L'empan est une unité de longueur ancienne. Elle a comme base la largeur d'une main ouverte, du bout du pouce jusqu'au bout du petit doigt, soit environ 20 cm. Le mot provient du francique spanna désignant cet intervalle[1].

Cet empan naturel (en grec lichas) est défini comme 10 doigts ou 7 ½ pouces (= 90 lignes). Ou bien, plus généralement, c’est les deux tiers du pied, soit 10 ⅔ doigts ou 8 pouces (= 96 lignes).

Dans le système très particulier des bâtisseurs des cathédrales du Moyen Âge, l’empan fait exactement 89 lignes du roi.

Par analogie, en sciences cognitives, l'empan est la quantité limitée d'informations (mots, chiffres, etc.) qui peut être stockée dans la mémoire à court terme.

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cf. allemand spannen, "s'étendre" et anglais span : "empan", "écart", "envergure", "laps".